Ramas de la ciencia

Te explicamos cuáles son las ramas de la ciencia, por qué se clasifican en ciencias puras y aplicadas y en qué se diferencian esas categorías.

Un equipo de científicos intenta ayudar a una ballena encallada.
La ciencia es uno de los grandes sistemas de pensamiento diseñados por la humanidad.

¿Cuáles son las ramas de la ciencia?

La ciencia es un sistema de adquisición y comprobación de conocimientos que se sustenta en la observación empírica del mundo tangible y la experimentación organizada y sometida a interpretación y comprobación. Heredera de la filosofía de antaño, la ciencia es uno de los grandes sistemas de pensamiento diseñados por la humanidad, cuyos frutos han modificado de manera radical nuestra manera de vivir.

Los intereses de la ciencia son muy diversos, ya que se ocupa de comprender y explicar la realidad en su totalidad: tanto al ser humano, como al mundo exterior y a la materia misma de la que se componen las cosas. Por esta razón, la ciencia está formada por una gran cantidad de disciplinas o “ramas”, cuya clasificación parte de lo más general y avanza hacia lo más específico, tomando en cuenta su abordaje particular del objeto de estudio.

La clasificación de las ciencias, sin embargo, no ha sido siempre la misma a lo largo de la historia, y continuamente se está revisando y repensando para dar cabida a nuevas disciplinas y nuevos enfoques.

Durante buena parte de la historia, lo que hoy entendemos como “ciencia” no existía, sino que formaba parte de la filosofía (la filosofía natural o naturalismo). Esto cambió tras el Renacimiento y la revolución científica, eventos que marcaron el nacimiento de las ciencias modernas y establecieron sus jerarquías (de allí que se utilice la metáfora de un árbol).

El árbol de la ciencia cuenta con dos gruesas ramas principales, que luego se subdividen en ramas más específicas, y estas a su vez en ramas más delgadas e individuales, y así sucesivamente. Esta organización puede resumirse en el siguiente esquema:

Ver además: Pensamiento científico

Ramas de la ciencia

Ciencias básicas o “puras”

  • Ciencias formales
  • Ciencias naturales
  • Ciencias sociales
  • Ciencias humanas o humanidades

Ciencias aplicadas

  • Ciencias de la salud
  • Ciencias de la comunicación
  • Ciencias de los materiales
  • Ciencias de la información
  • Ciencias tecnológicas
  • Ciencias forenses

Ciencias básicas o “puras”

Los restos de un dinosaurio se exhiben en un museo.
El estudio de las ciencias básicas suele tener lugar en universidades y otras instituciones.

Las ciencias básicas, también llamadas ciencias “puras” o ciencias fundamentales, son aquel conjunto de disciplinas que estudian un referente real sin considerar los fines prácticos inmediatos, sino que están comprometidas con la sola obtención del saber, o sea, con el entendimiento del universo. Su propósito es incrementar la cantidad de saber que la humanidad tiene respecto a un tema determinado, cosa que llevan a cabo mediante diferentes métodos y aproximaciones, que generalmente tienen lugar en el seno de universidades y otras instituciones académicas.

Las ciencias básicas se subdividen en ciencias naturales, ciencias formales, ciencias sociales y ciencias humanas.

Ciencias aplicadas

Las ciencias aplicadas son aquellas disciplinas científicas que utilizan el conocimiento científico y teórico con fines prácticos, o sea, con el cometido de resolver problemas específicos de la vida real. En esto se distinguen de las ciencias básicas: a las ciencias aplicadas no les basta con la acumulación de saberes, sino que aspiran a aplicarlos a la vida cotidiana, para el desarrollo de nuevas tecnologías, nuevos métodos de resolución de problemas, etcétera.

Las ciencias aplicadas se subdividen en un vasto conjunto de disciplinas temáticas, dependiendo de qué conocimientos científicos buscan aplicar, tales como las ciencias de la salud, ciencias de la comunicación, ciencias de la información, ciencias de los materiales, ciencias tecnológicas o ciencias forenses, entre otras.

Diferencia entre ciencias básicas y aplicadas

Las ciencias básicas y las ciencias aplicadas se diferencian en su propósito fundamental: las primeras aspiran a acumular conocimiento por el mero hecho de agrandar el saber de la humanidad, mientras que las segundas se proponen emplear ese saber de manera práctica, para resolver problemas y crear nuevos métodos y dispositivos.

Por ejemplo, la biología es una ciencia básica dedicada al estudio de la vida, y por lo tanto interesada en el funcionamiento de los cuerpos y en la bioquímica. Sin embargo, la aplicación de dichos conocimientos al combate de las enfermedades y el mejoramiento de la salud humana permite el surgimiento de ciencias aplicadas como la medicina y otras ciencias de la salud.

Tipos de ciencias básicas

Ciencias formales

Las ciencias formales son aquellas ciencias básicas o fundamentales que se dedican a los lenguajes formales y sistemas formales, es decir, a cierto tipo de patrones y relaciones abstractas que son posibles en la mente humana, y que sirven para describir y representar relaciones existentes en el mundo real y tangible.

Los lenguajes y sistemas formales son conjuntos de signos y elementos cerrados en sí mismos, como el lenguaje matemático, y por lo tanto solo permiten el razonamiento analítico por deducción, en el que se parte de unas premisas para obtener ciertas conclusiones lógicas. Así, validan sus teorías a través de axiomas, proposiciones, definiciones y reglas de inferencia, ya que se asumen a sí mismas como perfectas o exactas: sus resultados no tienen margen de ambigüedad (por ejemplo, 2 + 2 es siempre 4, sin importar en qué condiciones).

Las ciencias formales son tres:

Más en: Ciencias formales

Ciencias naturales

Las ciencias naturales, ciencias de la naturaleza o ciencias físico-naturales son, como su nombre lo sugiere, aquellas que se dedican al estudio de la naturaleza, entendida como el universo que nos rodea. Se trata de un conjunto de ciencias básicas, herederas de la antigua filosofía natural, que se organizan de acuerdo al área de interés específico de cada una: la biología estudia la vida, la química estudia la materia, la física estudia las fuerzas naturales, etcétera.

El propósito de las ciencias naturales es, entonces, el de medir, comprender y explicar la realidad y sus leyes fundamentales. Para esto se sostienen en el razonamiento lógico y lo contemplado en el método científico, es decir, el método empírico-analítico de investigación. Las ciencias naturales tienen, sin embargo, una relación muy estrecha con las ciencias formales, ya que toman en préstamo su sistema de representación de la realidad para poder brindar exactitud y precisión a sus mediciones.

Las principales ciencias naturales son:

Más en: Ciencias naturales

Ciencias sociales

Una protesta y la forma en que se desarrolla puede ser estudiada por las ciencias sociales.
Las ciencias sociales buscan tendencias reconocibles en la forma en que se organiza la humanidad.

Las ciencias sociales son aquellas ciencias básicas que estudian la sociedad y el comportamiento de la humanidad; por ese motivo, es posible hallar clasificaciones en las que se llaman también “ciencias sociales y humanas”. Las ciencias sociales son las más jóvenes de las ciencias básicas, surgidas en su mayoría a partir del siglo XIX, bajo la premisa positivista de aplicar el método científico y los análisis empíricos a la propia humanidad.

En la actualidad, las ciencias sociales representan un campo de saberes complejo, dedicado tanto al comportamiento individual como colectivo, cuyo propósito es dar con los patrones y tendencias reconocibles en la manera de organizarse de la humanidad. Para esto, emplean elementos tanto de la investigación básica como de la investigación aplicada, tanto en un sentido deductivo como inductivo, y a diferencia de las ciencias naturales se aplican tanto en un sentido cuantitativo como cualitativo.

Por último, las ciencias sociales tienden a obtener resultados probables, que requieren de una interpretación y un pensamiento contextual, en lugar de leyes universales como las que identifican las ciencias naturales.

Las ciencias sociales son muy numerosas, pero destacan las siguientes:

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Ciencias humanas

Las ciencias humanas, también llamadas “humanidades” y en algunos casos “ciencias del espíritu”, son un conjunto de disciplinas científicas que estudian las manifestaciones propiamente humanas, como el lenguaje verbal, el arte, el pensamiento y la cultura en general.

El abordaje de estos temas se hace de un modo enteramente distinto al de las ciencias naturales, heredero del propuesto por las llamadas Studia humanitatis de la Antigüedad clásica (es decir, retórica, gramática, dialéctica, poesía, historia y filosofía), que se basa en la interpretación hermenéutica, la dialéctica, la comparación histórico-crítica, entre otras prácticas metodológicas.

Las principales ciencias humanas son las siguientes:

Tipos de ciencias aplicadas

Ciencias de la salud

Las ciencias de la salud son un conjunto de ciencias aplicadas cuyo propósito unificador es la atención de la salud humana (y animal) y el combate contra las enfermedades. Para esto aplica los saberes teóricos de las ciencias básicas, los saberes estadísticos propios de las ciencias sociales, e incluso los aportes de otras ciencias aplicadas, sobre todo de la ingeniería y la tecnología.

La gran protagonista de las ciencias de la salud es, lógicamente, la medicina, pero también forman parte del grupo las siguientes:

  • La veterinaria
  • La farmacia
  • La enfermería
  • La odontología
  • La optometría
  • La podología
  • La tecnología médica
  • El bioanálisis

Ciencias de la comunicación

Las ciencias de la comunicación son un conjunto de ciencias aplicadas (a menudo referidas bajo el nombre de “comunicología” o “comunicación social”), cuyo objeto de estudio y análisis es la comunicación humana en sus diversos aspectos, como los medios de difusión masiva, las industrias culturales (cine, videojuegos, periódicos, entre otras) y el consumo comunicacional.

Su abordaje de estos temas contempla, por un lado, la descripción de los procesos, y por otro, la reflexión sobre su legislación, producción y recepción. En consecuencia, a menudo se aproxima al campo del saber de las humanidades.

El conjunto de las ciencias de la comunicación es muy diverso y su metodología suele ser interdisciplinaria, abarcando áreas tales como:

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Ciencias de la información

Las ciencias de la información son un conjunto de ciencias aplicadas cuyo eje común está en el estudio de las técnicas de manejo informativo de la humanidad, esto es, aquellos modos y procedimientos con los cuales se organiza, preserva y recupera la información a través de diferentes sistemas y modelos.

Las ciencias de la información utilizan herramientas tanto de las ciencias formales como de las ciencias sociales y, eventualmente, de las humanidades. Algunas de las principales disciplinas científicas de esta categoría son:

  • La archivología o archivística
  • La bibliotecología
  • La ciencia de datos
  • La informática
  • La lingüística documental
  • La museología
  • La teoría de la información

Ciencias de los materiales

Las ciencias de los materiales son el conjunto de las ciencias aplicadas que se vinculan a la ingeniería y la construcción. Su campo de estudio, por ende, se centra en la naturaleza y las propiedades de los materiales comúnmente empleados en las industrias, como metales, minerales, plásticos, y aquellas otras sustancias útiles para fabricar máquinas, herramientas y edificaciones. Para esto utilizan el saber teórico de algunas ciencias naturales y el lenguaje de las ciencias formales.

Algunos ejemplos de ciencias de los materiales son:

  • La ingeniería civil
  • La ingeniería militar
  • La ingeniería náutica
  • La ingeniería de sistemas
  • La ingeniería mecánica
  • La ingeniería industrial
  • La ingeniería agrícola
  • La ingeniería geológica
  • La química analítica
  • La petroquímica
  • La ciencia de polímeros

Ciencias de la tecnología

Una fragua se beneficia de la aplicación de la tecnología.
Las ciencias de la tecnología pueden considerarse una especialización de las ciencias de los materiales

Las ciencias de la tecnología o ciencias tecnológicas son una ciencia aplicada que puede o no considerarse como una especialización de las ciencias de los materiales. En ese sentido, se trata de un conjunto de disciplinas que se centran en el estudio de las herramientas tecnológicas, o sea, en la concepción y el diseño de herramientas capaces de resolver problemas humanos de un modo fácil y novedoso, a partir de la aplicación de los saberes científicos teóricos de las ciencias naturales.

Algunos ejemplos de ciencias de la tecnología son:

Más en: Tecnología

Ciencias forenses

Las ciencias forenses, a menudo englobadas en el término “criminalística”, son un conjunto de ciencias aplicadas cuyo objetivo es el estudio práctico del crimen, o sea, la comprensión y combate del delito. Se distinguen de las ciencias jurídicas, con las cuales están emparentadas, en que no dedican esfuerzos a reflexionar sobre la naturaleza teórica del delito ni de la impartición de justicia, sino que se limitan a comprender mejor las evidencias de una escena del crimen para extraer conclusiones útiles en el establecimiento de la verdad.

Las ciencias forenses emplean una perspectiva interdisciplinaria, de modo que se valen de las ciencias naturales, las ciencias sociales y otras ciencias aplicadas según les resulte conveniente.

Las principales ciencias forenses son:

  • La antropología forense
  • La balística forense
  • La dactiloscopia
  • La documentoscopía
  • La genética forense
  • El peritaje caligráfico
  • La toxicología
  • La fotografía forense

Sigue con: Ciencias fácticas

Referencias

¿Cómo citar?

"Ramas de la ciencia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ramas-de-la-ciencia/. Última edición: 31 de diciembre de 2023. Consultado: 22 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 31 diciembre, 2023

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