Filología

Te explicamos qué es la filología, cuáles son sus ramas y para qué sirve. Además, te contamos en qué trabajan los filólogos.

El propósito de la filología es la comprensión, reconstrucción e interpretación de los textos.

¿Qué es la filología?

La filología es la disciplina que estudia los textos escritos como una vía de acceso hacia el lenguaje y la cultura de sus autores. Su propósito es la comprensión, reconstrucción e interpretación de los textos, especialmente literarios, para intentar recomponer su mensaje y contexto originales.

El término filología es de origen griego, y se compone por las voces philos (“amante” o “amigo”) y logos (“palabra” o “tratado”), por lo que puede entenderse como el amor o la devoción por las palabras escritas. Se trata de un término de origen clásico, que se empleó en los tiempos de la Biblioteca de Alejandría (alrededor del siglo III a. C.) para designar a los estudiosos de la escritura y las artes.

De hecho, los primeros filólogos fueron sofistas y hermeneutas, como Aristófanes de Bizancio (c. 257 – c.180 a. C.) y Aristarco de Samotracia (c. 217 – c.145 a. C.), quienes se dedicaban a la recolección, corrección, interpretación y reproducción de textos clásicos de Homero y otros poetas griegos antiguos. Para esto estudiaban no solo la gramática y la retórica de su idioma, sino también la historia, geografía, numismática y bibliografía de la época.

Sin embargo, la filología moderna nació en el siglo XVIII gracias a Friedrich August von Wolf (1759-1824), aunque buena parte de sus áreas de estudio fueron asimiladas por la naciente lingüística, es decir, el estudio del lenguaje verbal, surgida en el siglo XIX. A tal punto, que hoy en día ambas disciplinas se consideran expresiones distintas de un mismo campo de estudio: la filología inscrita en las humanidades y la lingüística inscrita en las ciencias sociales.

Los profesionales de la filología se denominan filólogos.

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¿Para qué sirve la filología?

El objetivo de la filología es el estudio del idioma y de sus manifestaciones escritas, a la luz de la historia y la cultura. Esto se pone en práctica mediante tres áreas de interés fundamentales:

  • La comparación entre lenguas y literaturas. Consiste en el cotejo y el análisis comparativo de dos o más tradiciones lingüísticas y literarias, con el propósito de hallar semejanzas reveladoras (de cara a la historia del idioma) o diferencias elocuentes (respecto de la diversidad cultural).
  • La reconstrucción de textos antiguos. Consiste en la búsqueda del sentido y la forma original de los textos estudiados, cotejando versiones y rastreando la historia de cada texto. Esto puede incluir también la determinación de la autoría verdadera o fechas originales.
  • La edición crítica de textos. Consiste en la revisión y estudio de textos clásicos y producción de un soporte crítico, es decir, de estudios útiles para una mejor y más completa lectura, comprensión e interpretación de los textos.

¿En qué trabajan los filólogos?

Los filólogos pueden desempeñarse en una amplia variedad de trabajos, que van desde lo académico e investigativo hasta lo práctico y comercial. Algunos de estos empleos son:

  • Editor, corrector o lector editorial. Dado su conocimiento de la lengua y de la escritura, el filólogo puede dedicarse a los oficios editoriales, o sea, a la producción comercial de libros, revistas y otros textos similares.
  • Crítico literario, reseñista o investigador. En el estudio de la literatura, tanto clásica como contemporánea, los críticos se ocupan de organizar el conjunto de los textos, hallar semejanzas y contrastes, proponer interpretaciones y fundar líneas de investigación. Similarmente, los reseñistas proponen lecturas y opiniones de los textos más recientes, para orientar al potencial consumidor.
  • Asesor de discurso y/o redactor publicitario. Ya sea en el ámbito de la política o de la publicidad, las comunicaciones escritas y la formación de discurso entran en el ámbito de la retórica y la expresión poética, campos en los que un filólogo puede aportar un criterio especializado y sugerir nuevas ideas.
  • Profesor de lengua y literatura. La enseñanza del idioma y de la expresión literaria está también dentro de los campos profesionales del filólogo, ya que se trata de un conocedor de la historia de la literatura y de su correlato en la cultura.

Ramas de la filología

Tradicionalmente, la filología se clasifica en una vertiente clásica (filología clásica), dedicada al estudio de los textos antiguos de valor casi universal, y una vertiente contemporánea que estudia los textos modernos, distinguiéndolos según su lengua y su tradición literaria (filología inglesa, filología hispánica, filología germánica, entre otras).

Desde otro punto de vista, es posible distinguir entre dos aproximaciones al texto escrito y al idioma dentro de los estudios filológicos:

  • La perspectiva lingüística, que se centra en el estudio del lenguaje verbal: su historia, su lógica, sus tendencias y estructura.
  • La perspectiva literaria, que se centra en el estudio de las manifestaciones literarias: su historia, su interpretación, su autoría y sus eventuales comparaciones.

Diferencias entre filología y lingüística

En muchos sentidos, los campos de estudio de la filología y la lingüística se asemejan: ambas disciplinas se centran en el lenguaje verbal y sus manifestaciones, y lo comprenden como un aspecto fundamental de la expresión humana. Sin embargo, el abordaje de cada disciplina es diferente, ya que la lingüística lo hace desde las ciencias sociales y la filología lo hace desde las humanidades o ciencias humanas.

Las diferencias entre ambas aproximaciones pueden resumirse de la siguiente manera:

LingüísticaFilología
Aborda el lenguaje verbal desde las ciencias sociales, es decir, utilizando el método científico.Aborda el lenguaje verbal desde las humanidades, es decir, utilizando el contexto y la interpretación.
Se centra en la comprensión de la lengua, ya sea oral o escrita.Se centra en la interpretación de los textos escritos, en tanto manifestaciones de la lengua.
Se centra en el estudio de la lengua como un sistema.Otorga importancia a los aspectos históricos, autorales y culturales.

Sin embargo, existe mucho debate respecto a esta distinción, dado que muchos académicos la consideran innecesaria y artificial.

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Diferencias entre filología y hermenéutica

La hermenéutica, entendida como la ciencia de la interpretación, tiene muchos puntos en común con la filología, ya que en ambos casos el objeto de estudio lo constituyen los textos escritos, especialmente antiguos, ya sean literarios o filosóficos.

Sin embargo, la hermenéutica es una disciplina filosófica, interesada por lo semiológico, es decir, por el significado y el sentido de los textos en sí mismo, y no como una vía para recomponer el pensamiento del autor o las tendencias culturales de su época, como ocurre con las interpretaciones filológicas.

Por otro lado, la hermenéutica estudia los textos escritos como un vehículo del pensamiento, y entiende al lenguaje verbal como un mero sistema de representación de las ideas. La filología, en cambio, hace del lenguaje verbal el gran protagonista de sus análisis y conclusiones.

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Referencias

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"Filología". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/filologia/. Última edición: 26 de noviembre de 2023. Consultado: 13 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 26 noviembre, 2023
Revisado por Gilberto Farías
Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

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