Humanidades

Te explicamos qué son las humanidades y cuál es su objeto de estudio. Además, te contamos en qué se diferencian de las ciencias sociales.

Un especialista en humanidades explica los jeroglíficos del templo Kom Ombo, en Egipto.
Las humanidades ofrecen interpretaciones respecto a la forma de ser de la humanidad.

¿Qué son las humanidades?

Las humanidades son uno de los dos grandes campos tradicionales del saber, distinto al de las ciencias. Se trata de un conjunto de disciplinas académicas relacionadas de un modo u otro con la cultura y el pensamiento, cuyo enfoque no aspira a dar con leyes universales, sino con interpretaciones y consideraciones de importancia respecto a la forma de ser de la humanidad.

El término “humanidades” (del latín humanitas) surgió durante el Renacimiento para darle nombre a los nuevos saberes que estaban a disposición del ser humano, diferenciándolos así de los saberes divinos, impartidos por Dios. Con la llegada de la Modernidad y del pensamiento racionalista, esta distinción perdió su vigencia, pero el nombre siguió siendo usado para distinguir aquellas disciplinas que no formaban parte de las ciencias naturales.

En ciertos contextos académicos, sin embargo, se prefiere el término de origen germano “ciencias humanas” (Geisteswissenschaften, en alemán), por considerarlo más preciso en su significado. Mientras que la academia anglosajona prefiere conservar el término tradicional (Humanities, en inglés). No existe un consenso universal respecto al uso de esta terminología, ni tampoco respecto a cuáles son las disciplinas que integran el campo de las humanidades y cuáles, en cambio, pertenecen a las ciencias sociales.

En general, las humanidades se encuentran asociadas a los llamados saberes clásicos, fundamentados en la tradición grecorromana. Dicha tradición inicia con lo que en la Antigua Grecia se conocía como paideia, una suerte de iniciación a la sociedad que llevaban a cabo los filósofos sofistas del siglo V a. C., y con la humanitas propuesta por el romano Cicerón alrededor del 55 a. C. Ambas experiencias fueron heredadas por la educación cristiana medieval y transmitidas de ese modo a los filósofos renacentistas.

Sin embargo, las humanidades no han perdido vigencia en el mundo contemporáneo. Se consideran más bien una fuente de saberes imperecederos, de gran importancia para el pensamiento crítico, la formación moral y las sensibilidades artísticas. Incluso en ambientes hipertecnologizados, como el industrial y tecnológico, las humanidades continuamente demuestran su utilidad para interpretar el mundo desde ópticas, valores y perspectivas diferentes.

Puede servirte: Intelectual

Objeto de estudio de las humanidades

Las humanidades centran su estudio en las actividades netamente humanas, expresiones de su intelecto creador. En general, se considera el intelecto y la autoconciencia como su gran punto de interés, expresado de muy distintas maneras, como la lengua y la escritura, la representación y la producción simbólica, o la reflexión sobre la esencia del mundo y de las cosas.

Diferencia entre humanidades y ciencias sociales

Las humanidades y las ciencias sociales tienen un gran punto en común que las distingue de las ciencias naturales: ambas se interesan en el ser humano y la sociedad. Sin embargo, lo hacen de maneras fundamentalmente distintas: mientras que las humanidades se centran en la interpretación de la cultura y las representaciones, las ciencias sociales aspiran al estudio científico de la sociedad, es decir, emplean para ello herramientas conceptuales y metodológicas propias del estudio de la naturaleza, como es el caso del lenguaje matemático.

Por ejemplo, un enfoque humanístico puede estudiar los discursos políticos de una sociedad a partir de sus textos e imágenes, para desentrañar e interpretar las ideas que anidan en ellos, compararlos con otros discursos históricos y explicar su funcionamiento a nivel del lenguaje. En cambio, un enfoque desde las ciencias sociales podría estudiar esos mismos discursos a través de encuestas y sondeos de opinión para tratar de medir y plasmar estadísticamente su funcionamiento y el modo en que actúan en las mentes de los ciudadanos.

Tradicionalmente, muchas de las disciplinas que hoy se consideran ciencias sociales pertenecían al campo de las humanidades. Dado que las ciencias sociales son un campo del saber bastante joven en comparación, existe aún mucho debate respecto a qué disciplinas integran el campo humanístico y cuáles son realmente ciencias sociales.

Más en: Ciencias sociales

Disciplinas humanísticas

Si bien no existe un consenso absoluto respecto de cuáles disciplinas integran el campo de las humanidades, es posible considerar como disciplinas humanísticas a las siguientes:

  • Filosofía. Comprendida como el estudio del pensamiento mismo, es decir, el estudio de categorías fundamentales como la verdad, el ser, el conocimiento, la moral, entre otras.
  • Letras. Comprendida no solo como las artes literarias en sí, sino también como el conjunto de saberes que se han producido en torno a ellas: la crítica literaria, la teoría literaria, la historia de la literatura. En algunas academias se le da el nombre de “filología”.
  • Artes. Comprendida como el estudio de las numerosas y diversas formas de representación artística que el ser humano ha desarrollado a lo largo de la historia, así como las distintas aproximaciones teóricas y críticas al hecho artístico.
  • Historia. Comprendida como el estudio del pasado del ser humano, a partir de los textos escritos que ha dejado, y de aquellos que han escrito quienes los estudiaron.
  • Idiomas. Comprendida como el estudio lingüístico de los idiomas actuales y pasados, entendidos a su vez como un reflejo importante de las diversas culturas.
  • Geografía. Comprendida como el estudio de las representaciones de la corteza terrestre y del mundo en general que se ha hecho el ser humano a lo largo de la historia.
  • Bibliotecología. Comprendida como el estudio de la información y de los mecanismos para su almacenamiento y preservación, especialmente en los libros. En algunas academias se prefiere hablar de “ciencias de la información”.
  • Politología. Comprendida como el estudio de la política y del ejercicio del poder a lo largo de la historia de la humanidad, así como de las formas de representación y reflexión del ser humano sobre el Estado y el pacto social.
  • Comunicación. Comprendida como el estudio de la comunicación humana en sus distintas facetas, incluido el periodismo y la comunicación social.
  • Derecho. Comprendida como el estudio de las leyes y los sistemas de administración de justicia, ya sea en la actualidad o en sociedades pasadas. En algunas academias se la considera un área enteramente separada o parte de las ciencias sociales.
  • Teología. Comprendida como el estudio de la religión y de los textos sagrados de la humanidad.

Sigue con: Manifestaciones culturales

Referencias

¿Cómo citar?

Citar la fuente original de donde tomamos información sirve para dar crédito a los autores correspondientes y evitar incurrir en plagio. Además, permite a los lectores acceder a las fuentes originales utilizadas en un texto para verificar o ampliar información en caso de que lo necesiten.

Para citar de manera adecuada, recomendamos hacerlo según las normas APA, que es una forma estandarizada internacionalmente y utilizada por instituciones académicas y de investigación de primer nivel.

"Humanidades". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/humanidades/. Última edición: 27 de noviembre de 2023. Consultado: 19 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 27 noviembre, 2023

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)