Religión

Te explicamos qué es la religión y los tipos de religiones que existen. Además, su historia y las principales religiones.

Religión
Hay un estimado de 4000 religiones diferentes en el mundo.

¿Qué es la religión?

Se entiende por religión a un sistema de creencias, comportamientos y valores culturales, éticos y sociales, a través de los que una comunidad se vincula con lo sagrado y lo trascendente.

Etimológicamente, se han propuesto dos orígenes del término religión.

  • Según una interpretación, religión proviene del latín religio, derivado a su vez del verbo religare, que significa ’religar’, ‘atar’, ‘vincular’. La religión sería, así, una vinculación o subordinación del ser humano a la divinidad.
  • Otra interpretación sostiene que religión deriva del latín religiosus, que significa escrupuloso (lo contrario de negligens, ‘negligente’). En este caso, la religión es el cumplimiento escrupuloso de los deberes del culto.

La religión tuvo un rol central en el desarrollo de las primeras civilizaciones. En torno a ella se organizaba la vida económica, social y política. Ejemplos de esto son:

  • Los ritos asociados a los ciclos naturales en los que se invocaba a la divinidad.
  • La presencia de una casta sacerdotal, a menudo con funciones legislativas, que interpretaba la voluntad de los dioses
  • La concentración de la máxima autoridad política y religiosa en la persona del monarca.

No se sabe de ninguna cultura que no haya tenido algún tipo de religión. A lo largo de la historia, las religiones le brindaron al hombre respuestas acerca de cuestiones tales como la creación del mundo, el sentido de la existencia, la vida después de la muerte y el origen del sufrimiento. Frecuentemente, tales respuestas se encuentran bajo la forma de narraciones, símbolos y enseñanzas, muchas veces contenidas en textos sagrados (como la Biblia, el Corán o los Vedas).

Las religiones, además, han dado a las sociedades un sentido de pertenencia y se han erigido en emblemas de su identidad, plasmada en celebraciones, imágenes y templos.

Se calcula que en el mundo hay alrededor de 4000 religiones. Cada una posee su concepción de lo divino, su doctrina, sus ritos de comunión, sus lugares sagrados, sus símbolos de fe y su mitología.

La gran mayoría de las personas profesa alguna religión, e incluso entre aquellas que no se identifican con ninguna, hay muchas que sostienen algún tipo de idea religiosa. Actualmente, se estima que solo un 2 % de la población mundial es atea.

Ver además: Karma

Características de la religión

La religión presenta una serie de características que, en conjunto, la distinguen de otros sistemas de creencias (como la filosofía o la política). Estas características son:

  • La creencia en la existencia de algo sagrado. Por ejemplo, dioses u otros seres sobrenaturales.
  • La distinción entre objetos y espacios sagrados (la imagen de una divinidad, un templo) y objetos y espacios profanos.
  • La realización de actos rituales centrados en objetos y espacios sagrados. Por ejemplo, plegarias, ceremonias.
  • La existencia de un código moral que se considera de origen sagrado o sobrenatural. Por ejemplo, los Diez Mandamientos.
  • La presencia de sentimientos y actitudes típicas, asociadas al contacto con los espacios y objetos sagrados y a los rituales centrados en ellos o en seres sobrenaturales. Por ejemplo, asombro, adoración, culpa, temor reverencial.
  • El empleo de diversas formas de comunicación con lo sobrenatural. Por ejemplo, oraciones, sacrificios, danzas rituales.
  • Una cosmovisión que incluye una explicación acerca del lugar que el ser humano y el resto de la naturaleza ocupan en el mundo, la relación entre ellos y el propósito general de la existencia. Por ejemplo, la idea del mundo como creación divina y del ser humano como centro de la creación.
  • Una organización de la vida basada en esta visión del mundo. Por ejemplo, la idea, común a muchas religiones, de que la existencia de cada individuo ha sido determinada por un dios desde la eternidad.
  • La formación de un grupo social unido por y en torno a las creencias compartidas. Por ejemplo, la Iglesia católica o cada una de las diversas iglesias protestantes.

Tipos de religiones

Religión
Las religiones monoteístas creen en la existencia de un Dios único.

De acuerdo con su concepción de lo divino, las religiones se pueden clasificar en:

  • Religiones monoteístas. Son aquellas que creen en la existencia de un Dios único, creador del universo. Por ejemplo: el judaísmo, el cristianismo y el islam.
  • Religiones politeístas. En vez de un único Dios, creen en un panteón más o menos jerárquico de deidades, a las que atribuyen dominio sobre los distintos aspectos de la vida humana y de la naturaleza. Por ejemplo: la religión de los antiguos griegos y el hinduismo.
  • Religiones panteístas. Son las religiones que sostienen que todo lo que existe forma parte de la divinidad. Por ejemplo: el hinduismo, el vedanta.
  • Religiones no teístas. No creen en la existencia de dioses creadores o absolutos (aunque sí en la existencia de entidades espirituales). Por ejemplo: el budismo zen.

Las religiones también se clasifican según su origen y procedencia. Teniendo en cuenta este criterio, se reconocen los siguientes grupos o familias de religiones:

  • Religiones abrahámicas. Son el judaísmo, el cristianismo y el islam, que reconocen un origen común en el patriarca Abraham. Son religiones monoteístas, surgidas en el cercano Oriente, con una concepción similar acerca del destino final del hombre.
  • Religiones dhármicas. Este grupo comprende las principales religiones indias: el hinduismo, el jainismo, el budismo, el taoísmo y el sijismo. Estas religiones predican la noción de dharma (‘religión’, ‘enseñanza’, ‘ley’), el camino piadoso que todo ser debe seguir para mantener el equilibrio del universo.
  • Religiones iranias. Son las religiones originadas en el Gran Irán, antes del islam. Incluyen al zoroastrismo y el yazidismo, religiones que sostienen una concepción dualista, según la cual el bien y el mal existen como dos principios opuestos y antagónicos.
  • Religiones tradicionales. En este grupo se incluyen los diversos cultos autóctonos, propios de diferentes pueblos originarios y grupos étnicos. Por lo general, son politeístas y totémicas (adoran objetos que representan a la comunidad). El vudú y el chamanismo, en África; la religión azteca y el candomblé, en América, y la religión tradicional china integran este grupo de religiones.
  • Religiones neopaganas. Son religiones de origen reciente, basadas en creencias precristianas de algunos pueblos, principalmente europeos. Pertenecen a esta familia religiosa la wicca, la brujería tradicional, el druidismo, el neohelenismo y el neopaganismo germánico, entre otros cultos.

Historia de la religión

La religión es tan antigua como el ser humano. El hallazgo de cuerpos de neandertales y de homo sapiens primitivos enterrados aparentemente de manera intencional ha sido considerado una prueba de que las ideas religiosas existían ya hace 300.000 años.

Entre los testimonios religiosos conservados anteriores a la escritura, se destaca Göbekli Tepe (en la actual Turquía), el santuario más antiguo conocido. Se trata de un conjunto de megalitos, construido alrededor del 9000 a. C. Los primeros textos religiosos corresponden a los textos de las pirámides egipcias, que datan de entre 2400 y 2300 a. C.

Según muchos investigadores, el desarrollo de las ideas religiosas tuvo su punto de inflexión entre el 900 y el 200 a.C., período denominado por el filósofo Karl Jaspers Era Axial. Durante esta era, se fundaron varias de las tradiciones filosóficas y religiosas de mayor influencia en la historia:

  • El monoteísmo, surgido en Persia (zoroastrismo) y Canaán (judaísmo).
  • El platonismo, originado en Grecia.
  • El budismo y el jainismo, desarrollados en India.
  • El confucionismo y el taoísmo, nacidos en China.

En la Edad Media, las religiones actuales se difundieron por Europa y Asia. El cristianismo se expandió por Occidente, el budismo por el Este de Asia (al tiempo que declinaba en la India) y el islam por Medio Oriente, Asia central, el norte de África y algunas zonas de la India y Europa (como la península ibérica).

El avance de las religiones no estuvo exento de conflictos. Por ejemplo, los musulmanes colisionaron con los zoroastristas en Persia, se enfrentaron a los hinduistas y sikhs en la India y lucharon con los cristianos en varias ocasiones (guerras entre árabes y bizantinos, entre los siglos VII y XI, las Cruzadas, entre los siglos XI y XIII, Reconquista española, entre los siglos VIII y XV).

A partir del siglo XV, como consecuencia de la conquista y colonización europea, el cristianismo se difundió en América, en Filipinas, en el África subsahariana y en Oceanía. En Europa, la Reforma protestante, iniciada por Martín Lutero en 1517, alcanzó rápida difusión y derivó en una serie de guerras religiosas entre católicos y protestantes, a lo largo de los siglos XVI y XVII.

La difusión de las ideas racionalistas de la Ilustración en el siglo XVIII marcó el inicio del proceso de secularización en Europa. Dicho proceso se profundizó con el estallido de la Revolución francesa en 1789. La principal consecuencia fue la separación entre la Iglesia y el Estado en muchos países y una disminución de la religiosidad en Europa.

Pese al secularismo imperante en una parte del mundo, la religión sigue siendo un fenómeno mayoritario en la actualidad. Mientras que en países como China el Estado promueve activamente el ateísmo, naciones como Irán tienen rasgos propios de las teocracias, en las que la autoridad política es, a la vez, la autoridad religiosa.

Principales religiones del mundo

Religión
El cristianismo cuenta con un 33.06% de fieles en el mundo.

Actualmente, casi el 84 % de la población mundial profesa alguna religión. De acuerdo con su cantidad de fieles, las principales son el cristianismo (31 % de la población mundial), el islam (25 %), el hinduismo (15 %) y el budismo (6,6 %).

  • Cristianismo. Surgido en el siglo I, está basado en la vida y las enseñanzas de Jesús de Nazaret, contenidas en el Nuevo Testamento. Los cristianos creen que Jesús es el Hijo de Dios, enviado al mundo para salvar al hombre del pecado. Junto con el Padre y el Espíritu Santo, forma la Trinidad (es decir, Dios mismo que existe como tres personas). Las principales ramas del cristianismo son:
    • El catolicismo, dirigido por el obispo de Roma (el papa) y los obispos del mundo en comunión con él.
    • La Iglesia ortodoxa, que se separó de la Iglesia católica en el siglo XI y está integrada, a su vez, por varias iglesias, entre ellas la Iglesia ortodoxa rusa, la Iglesia ortodoxa griega y la Iglesia ortodoxa de Constantinopla.
    • El protestantismo, que se separó de la Iglesia católica en el siglo XVI y se divide en numerosas denominaciones, entre las que se encuentran el luteranismo, el calvinismo, el anglicanismo, el metodismo y el baptismo.
  • Islam. Fundado en el siglo VII, está basado en las enseñanzas del profeta Mahoma y en las revelaciones que Dios le hizo; estas últimas se hallan contenidas en el Corán, el libro sagrado de los musulmanes (como se denominan los seguidores del islam). El islam reconoce a los profetas judíos y a Jesús, también considerado un profeta. Existen dos denominaciones islámicas principales:
    • El sunismo, de mayor cantidad de fieles, quienes, además del Corán, son seguidores de la Sunna, una colección de dichos y hechos atribuidos a Mahoma.
    • El chiismo, al que pertenecen alrededor del 10 % de los musulmanes, surgido tras la muerte Mahoma, entre los partidarios de Ali, su yerno.
  • Hinduismo. Es una de las religiones más antiguas del mundo y comprende una conjunto de diversas doctrinas, basadas en cuatro grupos de textos: los Vedas, los Upanishads, la Bhagavad-gita y las Agama. Los hinduistas creen en un principio cósmico que sostiene el universo (brahman) y que todas las criaturas pasan por un ciclo de renacimientos (samsara). Las principales denominaciones del hinduismo son:
    • El visnuismo, el grupo con mayor cantidad de fieles, que considera a Vishnu, reencarnado numerosas veces, el Ser Supremo.
    • El shivaísmo, que considera como Ser Supremo a Shiva, deidad al mismo tiempo creadora y destructora, trascendente e inmanente al mundo.
    • El shaktismo, que considera como divinidad suprema a la deidad femenina Shakti.
    • El smartismo, basado en un conjunto de textos hinduistas tradicionales, influidos por las doctrinas védicas (smrti).
  • Budismo. Originado en la India en el siglo V a. C., está basado en las enseñanzas del sabio indio Siddharta Gautama. El budismo sostiene que la vida humana es un ciclo de sufrimiento y renacimiento, del que puede escaparse si se alcanza la iluminación o nirvana, cuando se llega a comprender la verdadera naturaleza de las cosas. Las principales ramas del budismo son:
    • El mahayana (o del gran vehículo), centrado en la figura de los bodhisattvas (seres que han alcanzado la iluminación, pero regresan para enseñar a los humanos) como modelos a seguir para alcanzar el nirvana. Incluye diversas corrientes, como el zen, el budismo de la Tierra pura y el budismo nichiren.
    • El theravada (o doctrina de los ancianos), que hace hincapié en la vida monástica y la meditación como medios para llegar al nirvana.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Religión". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/religion-3/. Última edición: 13 de junio de 2022. Consultado: 18 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 13 junio, 2022

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