Oriente y occidente

Te explicamos qué son el Oriente y el Occidente, el origen de estos conceptos y sus diferencias. Además, qué es el choque de civilizaciones.

Una cafetería occidental también puede encontrarse en una ciudad oriental.
La distinción entre lo oriental y lo occidental no necesariamente responde al lugar geográfico.

¿Qué son Oriente y Occidente?

Oriente y Occidente son dos conceptos culturales basados vagamente en la geografía mundial, ya que dividen a la humanidad en dos supuestas regiones culturales:

  • La occidental, caracterizada por la herencia clásica grecorromana y la predominancia de los valores cristianos.
  • La oriental, donde se agrupan las culturas asiáticas, indias, islámicas, hebreas y mesopotámicas.

Esta distinción se hace sin prestar necesariamente atención al lugar geográfico en el que reside una nación o una cultura.

Es común hoy en día hablar de Oriente y Occidente como si fueran categorías estables y universales, pero en realidad no lo son. Su significado específico depende en gran medida de cómo, dónde y quién las utilice, aunque existe cierto margen de consenso respecto al significado de cada una. Esta dificultad para acordar los términos se debe a que ambos nombres provienen de la Antigüedad y tuvieron a lo largo del tiempo diferentes sentidos, conforme el ser humano descubría más regiones del mundo y entablaba contacto con culturas y poblaciones lejanas.

Así, por ejemplo, el concepto de Oriente nació en la Grecia Antigua. Era usado por los marineros griegos del Mediterráneo para distinguir las regiones conocidas de Europa de aquellas asiáticas que estaban del otro lado del mar Egeo. Pueblos como los persas, eternos rivales de la Antigua Grecia, encarnaban el estereotipo del Oriente: monarquías milenarias, ambiciosas y misteriosas, que representaban un peligro.

Así surgió el estereotipo del Oriente Inmutable, vigente hasta casi el siglo XIX: la idea profundamente eurocéntrica de que, mientras la civilización europea cambiaba y progresaba, las culturas orientales permanecían idénticas y eran, por lo tanto, atrasadas y barbáricas.

Tradicionalmente se divide a Oriente en tres regiones geográfico-culturales:

  • El Lejano Oriente u Oriente Extremo, que abarcaría el este de Asia, la micronesia y el sudeste asiático.
  • El Oriente Medio o Medio Oriente, que abarcaría la península arábiga y el subcontinente indio.
  • El Oriente Próximo, que abarcaría las costas orientales del Mediterráneo, Turquía, Egipto, Palestina.

Es importante notar que no existe una delimitación exacta ni un concepto universal para cada una de estas regiones orientales. De hecho, Oriente Medio y Oriente Próximo a menudo abarcan el mismo rango de naciones.

Por su parte, el concepto de Occidente surgió como una forma de contraposición al concepto milenario de Oriente, y fue utilizado por primera vez en la Biblia de Martín Lutero (1483-1546), por lo que pasó a usarse en la lengua alemana desde 1529. Desde sus inicios, el término se refería a la Europa cristiana y sus adyacencias, por lo que no necesariamente incluía a pueblos y naciones ubicados en el oeste del mundo, como los pueblos africanos, los aborígenes americanos o incluso los antiguos pueblos paganos europeos, como los vikingos o los magiares.

Estos pueblos pasaron a integrar Occidente una vez que fueron evangelizados e incorporados a la esfera de influencia cultural de los grandes reinos europeos, como sucedió con América o, al contrario, con Oceanía: Australia se considera un país Occidental, a pesar de hallarse en el este del mundo.

El concepto de Occidente cobró vigencia a menudo como una forma de aglutinar las culturas cristianas europeas en contra de un enemigo común. Así, en las cruzadas medievales, se lo opuso al mundo islámico; y durante la Guerra Fría en el siglo XX, se hizo lo mismo contra el bloque comunista liderado por la Unión Soviética (el “bloque del este”).

Algunas regiones culturales resultan problemáticas para esta división entre Oriente y Occidente. La región rusa, por ejemplo, ha sido siempre un caso atípico e intermedio entre las dos, y algo parecido ocurre con la región latinoamericana, cuya cultura es un híbrido entre la tradición occidental impuesta por los colonos europeos, la cultura africana llevada consigo por los esclavos africanos y la cultura aborigen de los pueblos nativos americanos conquistados. Casos como este último han llevado a muchos estudiosos a proponer la categoría de “occidentalizado” en lugar de “occidental” para este tipo de regiones culturales.

La distinción entre Oriente y Occidente es a menudo objeto de críticas de parte de estudiosos e intelectuales, que la encuentran muy poco útil y muy poco fidedigna para organizar culturalmente el mundo contemporáneo, además de ser profundamente eurocéntrica, es decir, refleja la mirada de Occidente sobre el resto del mundo. Pero a pesar de sus numerosos inconvenientes e imprecisiones, continúa usándose tanto en el habla cotidiana como en ciertos discursos especializados.

Ver además: Civilizaciones antiguas

Diferencias entre Oriente y Occidente

Una iglesia occidental y un templo oriental reflejan diferentes culturas y tradiciones.
Las categorías de oriental y occidental son debatibles y poco precisas.

Tomando en cuenta que ambas categorías son debatibles y poco precisas, y que responden más a una construcción histórica que a una división geográfica del mundo, podemos resumir las diferencias tradicionales entre Oriente y Occidente de la siguiente manera:

Cultura occidental Culturas orientales
Ubica el nacimiento de su tradición en la Antigüedad Grecorromana, pero al mismo tiempo reconoce la fuerte impronta del cristianismo en su espíritu. Tienen diferentes orígenes dependiendo de la región y la cultura: la Antigua China, la Antigua Persia, la India Antigua, entre otras.
Su religión de base es el cristianismo, tanto en su vertiente católica como protestante. La iglesia cristiana ortodoxa (a menudo llamada Iglesia de Oriente) constituye a menudo una excepción. Tienen diferentes religiones y tradiciones místicas: el taoísmo, el budismo, el confucianismo, el hinduismo, el islam, entre otras.
Su tradición étnica es principalmente caucásica, aunque a menudo se suman las etnias de las regiones colonizadas y asimiladas por Europa. Abarca un conjunto muy distinto de etnias y poblaciones con rasgos muy diferentes, como indios, árabes, chinos, mongoles y eslavos.
Sus lenguas comparten el alfabeto del latín y provienen de las lenguas indoeuropeas, como el español, el inglés, el francés, el italiano, el alemán, el polaco, el húngaro. Sus lenguas tienen familias muy distintas entre sí, como la indoeuropea, la atalaica y la afroasiática, entre otras. También alfabetos diferentes, como el cirílico, el pictogramático chino, el hebreo.
En el panorama ideológico del siglo XX se identificaba con la democracia liberal capitalista. En el panorama ideológico del siglo XX se identificaba con las distintas formas del comunismo y socialismo.

El choque de civilizaciones

La tesis del choque de civilizaciones afirma que en el mundo de finales del siglo XX e inicios del XXI, los grandes conflictos internacionales no se darán entre países compitiendo entre sí, sino entre culturas (específicamente la cultura occidental y las culturas orientales) que competirían por imponer su identidad y su visión del mundo.

Esta idea surgió en la década de 1990, y fue propuesta por el politólogo estadounidense Samuel P. Huntington (1927-2008) en su libro The Clash of Civilizations and the Remaking of World Order (“El choque de civilizaciones y la reconstrucción del orden mundial”) publicado en 1996.

La propuesta de Huntington tenía que ver con el fin de las ideologías tras el término de la Guerra Fría y la derrota del comunismo, pero ha sido interpretada de otras formas en las décadas posteriores. Especialmente por parte de sectores fundamentalistas de la sociedad, que perciben la creciente cercanía de las demás culturas del mundo, fruto de la globalización cultural, como una amenaza para su identidad tradicional y su modo acostumbrado de vida.

Sigue con: Región geográfica

Referencias

  • “Occidente” en Wikipedia.
  • “Oriente” en Wikipedia.
  • “¿Oriente y Occidente?” (video) en UNED Documentos.
  • “Oriente y Occidente, mitos de una geografía imaginaria” por Edward Said en El País (España).
  • “The Clash of Civilizations and the Remaking of World Order” por Samuel P. Huntington en The Washington Post.

¿Cómo citar?

"Oriente y occidente". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/oriente-y-occidente/. Última edición: 25 de noviembre de 2022. Consultado: 01 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 25 noviembre, 2022

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