Concepto de
Pueblos Indígenas

Te explicamos qué son los pueblos indígenas y cuáles son sus características generales. Además, ejemplos en México y el mundo.

pueblos indigenas
Muchos pueblos indígenas de todo el mundo han sufrido la colonización.

¿Qué son los pueblos indígenas?

En nuestro continente, se llama pueblos indígenas, pueblos originarios, nativos americanos o aborígenes americanos, a lo que antiguamente se denominaba indios o amerindios, es decir, a los pueblos descendientes de los pobladores originarios de América. Sus culturas se preservan más o menos intactas, a pesar de los siglos de colonización europea.

No existe, sin embargo, un criterio único para definir quiénes son o no los indígenas americanos. Por ejemplo, en algunas clasificaciones se incluyen a los esquimales y pueblos de lenguas na-dené y en algunas otras no.

A grandes rasgos, los pueblos indígenas americanos son los herederos y practicantes de las distintas culturas, lenguas y religiones que existían en el continente americano antes de la llegada de Cristóbal Colón a sus costas y del inicio de la violenta colonización de sus tierras que le prosiguió, tanto en el norte como en el centro y el sur.

La gran mayoría de ellas, por lo tanto, desapareció o se perdió a lo largo del tiempo, fusionándose en el mejor de los casos con la cultura dominante proveniente de Europa. Algunas otras, a pesar de todo, sobreviven.

Ahora bien, el término “pueblos indígenas” puede emplearse también para otras regiones geográficas donde una cultura local haya sobrevivido a la colonización y dominio por parte de fuerzas extranjeras. A pesar de provenir de un contexto totalmente distinto, comparten con nuestros pueblos indígenas muchos de sus problemas y su lucha por reivindicar sus derechos.

A pesar de sobrevivir en situaciones desventajosas respecto de la cultura dominante, los distintos pueblos indígenas del mundo son poseedores de un acervo cultural irremplazable, proveniente de las distintas cunas de la civilización humana que existieron.

Por eso, en su protección y defensa, la Organización de las Naciones Unidas promulgó la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas (UNDRIP) el 13 de septiembre de 2007, para dar los pasos necesarios hacia una legislación especial que les permita a los pueblos indígenas insertarse del mejor modo posible en el mundo moderno.

Ver también: Identidad cultural

Características de los pueblos indígenas

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Los pueblos indígenas representan un 5% de la población mundial.

Los pueblos indígenas, en general, se caracterizan por:

  • Pertenecer a una tradición cultural sobreviviente a la expansión mundial de las culturas occidentales europeas (u otras grandes culturas). Por ende, suelen pertenecer a una tradición social distinta y ajena al Estado moderno.
  • Usualmente constituyen un sector minoritario dentro de sus naciones, aunque en muchas pueden alcanzar números considerables, cuando no mayoritarios, pero ello no necesariamente les garantiza el control del Estado, ni su integración a la sociedad moderna.
  • Sus tradiciones narrativas, religiosas, lingüísticas, económicas, políticas y sociales suelen ser marginales dentro de la organización de sus países, y a menudo rechazadas, discriminadas o violentadas.
  • Sus miembros poseen un mismo origen étnico, ya sea que se mantengan fieles a la tradición cultural aborigen o que se hayan integrado más o menos al Estado moderno.
  • Se estima que hay más de 5.000 grupos indígenas distintos, distribuidos en 90 países diferentes. Sus 350 millones de personas (5% de la población mundial, aproximadamente) son poseedores en total de unas 7.000 lenguas distintas, y sin embargo se encuentran entre el 15% de las poblaciones más pobres del planeta.

Día internacional de los pueblos indígenas

El Día Internacional de los Pueblos Indígenas, creado por la Organización de las Naciones Unidas, se celebra el 9 de agosto de cada año.

De este modo se aspira a visibilizar el esfuerzo necesario para reconocer y defender los derechos de los distintos pueblos indígenas del mundo. Conmemora además la primera reunión del Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre Poblaciones Indígenas, que tuvo lugar en Ginebra en 1982.

Ejemplos de pueblos indígenas en el mundo

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Los nenets fueron dominados por el Imperio Ruso, pero lograron mantenerse aislados.

Algunos ejemplos de pueblos indígenas a lo largo del planeta son:

  • Los maoríes. Etnia de origen polinesio que poblaba la Nueva Zelanda cuando los colonos europeos llegaron a sus costas. Su cultura única y original se debió a las condiciones de aislamiento en que se desarrolló su civilización desde su llegada a Nueva Zelanda entre los años 800 y 1300.
  • Los gaoshan. Pueblos aborígenes de las regiones montañosas de Taiwán, descendientes de alguna tribu china que migró durante la Edad de Piedra y emprendió un destino aparte. Están compuestos por 14 pueblos distintos.
  • Los ainos. Grupo étnico indígena de la parte septentrional del Japón y las islas Kuriles, así como la isla Sajalín de Rusia. Se les conoce también como Ezo o Yezo o Utari, siendo este último el nombre que actualmente prefieren. Actualmente unos 15.000 japoneses tienen padre o madre proveniente de esta etnia.
  • Los nénets. También llamados Nenezos, Yuracus, Samoyedos, Saamod o Saamid, se trata de indígenas habitantes de Siberia, en Rusia, cuya población en 2002 alcanzaba las 41.302 personas. Fueron dominados por el Imperio Ruso a principios del siglo XVI, pero procuraron siempre mantener un aislamiento del resto del mundo, cosa que recientemente se les hace más compleja debido a las telecomunicaciones.
  • Los yanomami. La nación yanomami habita la región amazónica del sur de Venezuela, así como los estados brasileños de Roraima y Amazonas, y está compuesto por tres pueblos distintos: sanumá, yanomam y yanam, que hablan lenguas distintas, pero logran entenderse entre sí. Algunos de ellos viven desperdigados por la selva tropical, aunque muchas comunidades prefieren asentarse en la proximidad del río Orinoco, el río Mavaca o la sierra Parima.

Pueblos indígenas de México

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Los nahuas son descendientes de los antiguos aztecas.

La nación mexicana posee un importante acervo cultural aborigen, representado por los distintos pueblos indígenas que aún hacen vida en su territorio. Se encuentran principalmente en las regiones de la Sierra Madre del Sur, la Península de Yucatán, y las zonas áridas de la Sierra Madre Oriental y Occidental.

No se trata de pueblos muy numerosos, debido al proceso de mestizaje e hibridación sufrido desde tiempos coloniales, pero aun así buena parte de la población mestiza mantiene más o menos vivas sus raíces indígenas.

Los principales pueblos indígenas de México son:

  • Los zapotecos. Ubicados en el estado sureño de Oaxaca y los vecinos, sus pobladores alcanzan los 800.000, en su mayoría bilingües (español y zapoteca).
  • Los mayas. Con ese nombre se denominan a sí mismos los descendientes de los pueblos mayas que habitaron la región mesoamericana, y que ahora se concentran en su mayoría en la Península de Yucatán, y en regiones vecinas de Guatemala, Belice y Honduras.
  • Los purépecha. Ubicados mayormente en el estado de Michoacán, formando la llamada “región purépecha”. Allí se dedican a la agricultura, alfarería, pesca y artesanía.
  • Los yaqui. Pueblo indígena del estado de Sonora, su nombre proviene de su región de asentamiento inicial, a lo largo del río Yaqui. Su población actual alcanza los 32.000 individuos, muy reducidos por las guerras independentistas que durante años han liberado, y existe un enclave en Arizona, Estados Unidos, de 8.000 habitantes.
  • Los kikapú. Habitantes tanto de Estados Unidos como de México, se ubican en este último país en los estados de Coahuila, Sonora y Durango. Son un pueblo celoso de sus creencias y tradiciones, presidido por un líder político y religioso, que dirige las ceremonias y hace de juez y autoridad. Son esencialmente un pueblo cazador.
  • Los otomíes. Ubicados en el centro de México, su población en 2015 sumaba unas 667.038 personas, concentrada en su mayor parte en los estados de Hidalgo, México y Querétaro, aunque con presencia en los estados del norte. Sobreviven más de cien lenguas otomangueanas en la actualidad.
  • Los mixtecos. El pueblo mixteco es la cuarta minoría indígena de México, cuya región histórica es La Mixteca, un conjunto montañoso entre los estados de Guerrero, Oaxaca y Puebla, donde han estado presentes desde hace miles de años, desde aproximadamente el 5.000 a. C. Su población en México alcanza los 726.601 habitantes.
  • Los nahuas. Los nahuas son el pueblo mexica, o sea, los descendientes de los antiguos aztecas que combatieron a los conquistadores españoles. Su antigua área de influencia abarcaba los territorios de México, El Salvador, Honduras y Nicaragua, en donde sobrevive actualmente parte de su cultura y su lengua, siendo el principal pueblo aborigen mexicano en cantidad de individuos: 2.690.089 según censo de 2005.

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Referencias:

Última edición: 9 de julio de 2020. Cómo citar: "Pueblos Indígenas". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/pueblos-indigenas/. Consultado: 03 de agosto de 2020.

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