Tradición

Te explicamos qué es la tradición, cuáles son sus características y en qué se diferencia de las costumbres. Además, su uso jurídico y ejemplos.

tradicion virgen de la candelaria diablada
Las tradiciones refuerzan el sentido de pertenencia a una identidad cultural.

¿Qué es la tradición?

La tradición es un conjunto de costumbres, prácticas o creencias transmitidas de generación en generación dentro de una comunidad, sociedad o cultura. Las tradiciones pueden abarcar distintos aspectos de la vida, como rituales religiosos, festividades, modos de vestir, formas de cocinar, canciones, danzas y otras maneras de conmemorar elementos importantes de la sociedad.

Las tradiciones desempeñan un papel crucial en la construcción de la identidad cultural y social, ya que proporcionan un sentido de continuidad y pertenencia. Ayudan a mantener viva la historia y la herencia cultural de un grupo, así como a reforzar los lazos sociales entre sus miembros.

Existen tradiciones únicas, específicas de una sociedad, y también existen tradiciones compartidas por distintos pueblos que poseen un origen común o que comparten características históricas y culturales. Así, puede hablarse de tradiciones nacionales, como la tradición alemana y la tradición española, pero también de la tradición cristiana o la tradición judía.

Por otro lado, al hablar de que algo o alguien es “tradicional” o “tradicionalista”, queremos decir que se apega o que valora el modo acostumbrado o heredado de hacer las cosas.

La palabra “tradición” proviene del latín traditio, que a su vez deriva del verbo tradere, que significa “entregar” o “dar a través de”. La raíz de la palabra refleja la esencia de lo que implica una tradición: el acto de pasar algo valioso de una generación a la siguiente, asegurando su continuidad en el tiempo.

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Preguntas frecuentes

¿Qué es una tradición?

Una tradición es una práctica transmitida de generación en generación dentro de una comunidad.

¿Cuál es la diferencia entre una tradición y una costumbre?

Una tradición es una práctica o creencia transmitida durante generaciones, mientras que una costumbre puede ser una práctica habitual sin tener necesariamente una larga historia.

¿Cuál es la importancia de las tradiciones?

Las tradiciones son importantes porque fortalecen la identidad cultural y social, y mantienen viva la herencia de una comunidad.

¿Pueden cambiar las tradiciones con el tiempo?

Sí, las tradiciones pueden adaptarse y evolucionar con el tiempo, mientras conserven su esencia.

Características de la tradición

Hanami es la tradición japonesa de observar el crecimiento de las flores del cerezo.

La tradición se caracteriza por los siguientes elementos:

  • Transmisión. Se pasa de una generación a otra, a menudo a través de la oralidad, la observación y la práctica.
  • Permanencia. Perdura en el tiempo y puede mantenerse vigente a lo largo de décadas o incluso siglos.
  • Identidad. Contribuye a la construcción y reforzamiento de la identidad cultural y social de un grupo.
  • Significado. Tiene un valor simbólico y emocional, que puede ser espiritual, cultural, social o histórico.
  • Ritualidad. Incluye prácticas y ceremonias que se repiten de manera regular, a menudo en fechas específicas.
  • Flexibilidad. Aunque mantiene una base estable, puede adaptarse y evolucionar con el tiempo para reflejar cambios sociales y culturales.

Ver además: Identidad colectiva

Tradición y costumbre

Las tradiciones y las costumbres son manifestaciones de una cultura, y ambas se pueden definir como un conjunto de creencias y experiencias que se heredan de una generación a otra. En ese sentido, estos dos términos se utilizan de manera casi indistinta.

Sin embargo, las costumbres son aquellas prácticas sociales arraigadas en una comunidad, vinculadas con lo cotidiano, con los hábitos, que de tanto repetirse se han terminado convirtiendo en parte de la identidad local.

Por su parte, las tradiciones involucran a un mayor número de personas, reforzando en ellas el sentido de pertenencia respecto a una misma identidad cultural. Incluyen las prácticas rituales, culturales, religiosas, gastronómicas y folklóricas.

Por ejemplo, un pueblo costero del Caribe puede tener la costumbre de reunirse en la plaza los viernes para bailar. Es algo que suelen hacer y que se repite en el tiempo, pero que en un momento dado podría no hacerse, o hacerse un día antes o un día después, porque un viernes llueve demasiado.

Pero ese mismo pueblo, en ciertas fechas del año, rinde culto a la virgen María mediante una procesión de la estatuilla desde la iglesia a todos los rincones del pueblo. Esto constituye una tradición religiosa, que quizás comparte con los pueblos vecinos, e incluso con otros lejanos, que tienen la misma historia cultural y religiosa.

Más en: Costumbre

Tradición en el ámbito jurídico

En el ámbito jurídico, se habla de tradición en un sentido particular. Por un lado, el “derecho consuetudinario” (o simplemente “lo consuetudinario”) es el conjunto de normas o de modos de resolución de conflicto que se heredan históricamente, o sea, que provienen de la tradición. Este término deriva del latín consuetudo, que significa “costumbre” o “hábito”.

Por su parte, el término jurídico “tradición” se utiliza en términos legales para el acto de entrega de un bien a una persona natural o jurídica. En este sentido, es sinónimo de “traspaso” o “transferencia”.

Ejemplos de tradiciones

tradicion ejemplos danza dragones chinos
Las danzas del dragón se realizan durante los festejos del año nuevo chino.

Algunos ejemplos de tradiciones de distinto origen son los siguientes:

El día de los muertos (México)

El día de los muertos es una festividad que se celebra el 1 y 2 de noviembre de cada año, en México y otras naciones herederas de las culturas mesoamericanas.

Las familias honran a sus seres queridos fallecidos con altares decorados con flores, velas, fotos y ofrendas de las comidas y bebidas favoritas de los difuntos, creyendo que sus almas regresan durante esos días para convivir con ellos.

Los diablos danzantes (Venezuela)

Los diablos danzantes es una tradición religiosa y cultural que se celebra en varias localidades de Venezuela el noveno jueves después del Domingo de Resurrección.

Un grupo de bailarines con máscaras de diablo acompañan la celebración de la Semana Santa y visten atuendos específicos, en algunas regiones coloridos y llenos de espejos y cruces; en otros, pulcramente blancos.

La ceremonia simboliza devoción y penitencia para rendir homenaje al Santísimo Sacramento y simbolizar el triunfo del bien sobre el mal.

Los diablos de carnaval (Argentina)

En la región noroeste de Argentina, especialmente en la provincia de Jujuy, los diablos de carnaval son una parte fundamental de las festividades de carnaval.

Durante esta celebración, personas con trajes coloridos y máscaras de diablos participan en desfiles y danzas en las calles, al ritmo de música folklórica y bandas de sikuris (músicos).

Esta tradición mezcla elementos indígenas y españoles.

Las danzas del dragón (China)

Las danzas del dragón forman parte de una importante tradición de la cultura china que se suele realizar durante el Año Nuevo Lunar y otros festivales importantes.

Se trata de una danza en la que se presenta una larga figura de dragón, hecha de seda, papel y bambú. El dragón es manipulado por un grupo de bailarines que sostienen postes a lo largo de su cuerpo.

Estas danzas simbolizan la sabiduría, el poder y la buena fortuna, y buscan ahuyentar los malos espíritus y atraer la prosperidad para el año nuevo.

Hanami (Japón)

Hanami es la tradición japonesa de observar la belleza de las flores de cerezo (sakura) en primavera.

Las familias y los amigos se reúnen en parques y jardines para hacer picnics bajo los árboles en flor, disfrutando de la naturaleza y celebrando la fugacidad de la vida.

El té de la tarde (Reino Unido)

La tradición del té de la tarde en el Reino Unido implica disfrutar de una taza de té acompañada de sándwiches, scones y pasteles, generalmente servidos entre las 3 y las 5 de la tarde.

Esta práctica, iniciada en el siglo XIX, es una forma de socializar y relajarse durante la tarde.

Siesta (España y varios países de América Latina)

La siesta es la práctica de tomar un breve descanso o sueño después del almuerzo, común en España y varios países latinoamericanos.

Esta tradición permite recargar energías y mejorar la productividad durante el resto del día. En muchas localidades, los comercios cierran durante las horas de la siesta para que los trabajadores puedan tomar su descanso.

Lavado de los pies en Semana Santa (varios países cristianos)

Durante la Semana Santa, en muchos países cristianos, es común que se realice la ceremonia del lavado de los pies. Esta tradición tiene sus raíces en el relato bíblico de la Última Cena de Jesús con sus discípulos, en la que Jesús lavó los pies de sus seguidores como un acto de humildad y servicio.

Esta tradición se realiza el Jueves Santo como parte de la liturgia. Un sacerdote o líder religioso lava los pies de doce personas, que representan a los apóstoles. El gesto simboliza la enseñanza de Jesús sobre la importancia de servir a los demás con amor y humildad.

La fiesta de San Nicolás (Países Bajos y Bélgica)

La fiesta de San Nicolás es una tradición que se celebra el 5 y 6 de diciembre. Se basa en la idea de que San Nicolás y sus ayudantes entregan regalos y dulces a los niños.

Los niños dejan sus zapatos junto a la chimenea o la puerta, y los llenan con zanahorias y heno para el caballo de San Nicolás. A cambio, reciben golosinas, galletas y pequeños regalos.

Esta celebración marca el inicio de la temporada navideña y promueve los valores de generosidad y bondad.

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Referencias

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"Tradición". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/que-es-tradicion/. Última edición: 22 de junio de 2024. Consultado: 19 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 22 junio, 2024
Revisado por Teresa Kiss
Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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