Identidad colectiva

Te explicamos qué es la identidad colectiva, cómo se forma en una sociedad, sus características y diversos ejemplos.

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La identidad colectiva es una autopercepción  y una forma de relacionarse con otros.

¿Qué es la identidad colectiva?

La identidad colectiva, a diferencia de la identidad individual, es el sentido de pertenencia a una determinada comunidad que experimentan sus integrantes, y que constituye en alguna medida una respuesta a la pregunta de quiénes son. Es al mismo tiempo un fenómeno de autopercepción (cómo los individuos se perciben a sí mismos) y una forma de relacionarse con los demás (identidad social).

Los seres humanos somos seres gregarios y sociales, que formamos siempre parte de no solo una, sino múltiples comunidades, cada una de las cuales contribuye a la formación de nuestra identidad individual, a la par que nosotros contribuimos con la formación de una identidad colectiva. Este fenómeno que ha sido de interés para los estudiosos de la psicología y la antropología a lo largo de las décadas.

La identidad colectiva es fruto de las relaciones afectivas, sociales y culturales que se producen en el seno de una comunidad determinada. Esas relaciones conducen de distintas maneras a la construcción de un “nosotros” (endogrupo), es decir, de una identidad grupal con la cual los integrantes de la misma se distinguen del resto de la sociedad (exogrupo).

De esa manera, ciertos símbolos, prácticas, rasgos, tradiciones o modos de ser son valorados como propios del grupo y al mismo tiempo de cada individuo.

Por ejemplo: entre las tribus urbanas de la Inglaterra de la década de 1980, los Punk solían vestir de un modo estrafalario: chaquetas de jean, botas militares o incluso ropa de cuero, así como crestas multicolores, piercings y tatuajes. Además, adherían mayoritariamente a una corriente política anarquista o socialista, y profesaban lemas como “There is no future” (“No hay futuro”).

Los principios de identificación colectiva son la hermandad de valores y pertenencia a un “nosotros” en conflicto con la mayoría. Los mismos pueden rastrearse en diferentes comunidades minoritarias de las sociedades contemporáneas, a incluso, a una escala mucho mayor, entre las nacionalidades o los gentilicios regionales.

Por ejemplo, los latinoamericanos tienden a pensar la gastronomía basada en el maíz como un rasgo de la “propia” identidad, a pesar de las obvias diferencias que puede haber entre un taco, una pupusa, una arepa o un tamal.

La naturaleza y el funcionamiento de las identidades, sin embargo, son motivo de mucho debate entre las ciencias sociales. Existen voces que alertan en contra de un cierto esencialismo en la materia, es decir, contra la idea de creer que algo tan complejo como la identidad (individual o colectiva) pueda reducirse a un conjunto fijo y recurrente de características.

De hecho, un mismo individuo puede profesar diferentes identidades colectivas al mismo tiempo, especialmente si se trata de individuos migrantes.

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Características de la identidad colectiva

En general, la identidad colectiva se caracteriza por lo siguiente:

  • Es propia de un grupo humano que puede abarcar desde unos pocos individuos hasta naciones enteras, y se entiende como la suma de sus identidades individuales, aunque en realidad no lo sea: un individuo puede sentirse parte de una colectividad sin necesariamente adherir a todas sus características.
  • Conforman un “nosotros” o endogrupo, opuesto al resto (exogrupo), y esa diferenciación se refuerza mediante ritos, prácticas, rasgos físicos o maneras de expresarse.
  • No son realmente identidades absolutas: sus individuos pueden sentirse parte de diferentes colectividades a la vez, o pueden saltar de una a otra a lo largo del tiempo. Los bordes de una identidad colectiva son porosos, y existen posturas más radicales y otras más laxas.
  • Agrupan y le dan sentido a diferentes aspectos de la vida cotidiana, como la cultura, el idioma, la religión, la vestimenta, la gastronomía, la ideología, la militancia política o la etnicidad, por citar apenas algunos.

Ejemplos de identidad colectiva

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Las tribus urbanas son propias de las naciones industrializadas.

Algunos ejemplos de identidad colectiva son los siguientes:

  • Las tribus urbanas, propias de las naciones industrializadas, que agrupan a jóvenes de distintos estratos y procedencias en torno a ciertos valores de consumo como la música, el estilo de vestimenta, la decoración personal (piercings, tatuajes, peinados, etc.) y, en general, en torno a ciertos intereses y ciertos modos de habla. Por ejemplo: los punks, los góticos, los gamers, los geeks, etc.
  • Las minorías étnicas, cuando se organizan para ejercer una cierta resistencia contra la cultura percibida como “hegemónica” o central en el Estado. Por ejemplo: en la sociedad estadounidense, se distinguen los grupos afrodescendientes de los llamados Latinxs e incluso de las clases blancas obreras sureñas (despectivamente referidos como “White Trash”).
  • Las identidades nacionales, que intentan asimilar a poblaciones enteras de millones de habitantes en torno a un relato patrio fundacional, un conjunto de símbolos patrios y una lengua, para lo cual disponen de un sistema educativo, una formación cívica y diferentes mecanismos de protección de una cultura “propia”.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Identidad colectiva". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/identidad-colectiva/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022

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