Etnia

Te explicamos qué es una etnia, qué factores las identifican y ejemplos de México y el mundo. Además, diferencias con un raza.

etnia
Quienes forman parte de una misma etnia se sienten vinculados genética y culturalmente.

¿Qué son las etnias?

Se llama etnia (palabra proveniente del griego ethnos, “pueblo” o “nación”) o grupo étnico a cada uno de los colectivos humanos cuyos individuos comparten:

  • Un cierto sentido de origen, expresado en unos mitos fundacionales y en una memoria histórica.
  • Unos rasgos identitarios, basados en el fenotipo, el idioma y/o las costumbres.
  • Un bagaje cultural, como religión, idioma, etc.

Dicho de otro modo, se trata de las distintas naciones o pueblos que componen la humanidad, y que no pueden simplemente reducirse a nacionalidades.

Según el sociólogo británico y fundador del campo de estudios del etnosimbolismo, Anthony D. Smith (1939-2016), las etnias se deben comprender como “poblaciones humanas que comparten unos mitos sobre la ascendencia, unas historias, unas culturas y que se asocian con un territorio específico y tienen un sentimiento de solidaridad”.

Así, quienes forman parte de una misma etnia se sienten vinculados tanto genética como culturalmente, y por lo tanto se sienten parte de una misma familia extendida, incluso sin conocerse personalmente.

Las etnias son grupos humanos, pero no todos los grupos humanos constituyen etnias, y a menudo esta distinción resulta difícil, incluso para los antropólogos. Para ello los especialistas se fijan en distintos elementos identificativos o factores clasificadores, tales como:

  • El idioma, a pesar de que muchos grupos étnicos son multilingües y a la vez distintos grupos étnicos pueden compartir una misma lengua propia.
  • La identidad cultural, término absolutamente vasto, pero que a efectos prácticos se comprende como una creencia en un origen común y una continuidad temporal, así como una proyección de sí mismos en el tiempo. Además, esto puede expresarse a través de cierto tipo de vestimenta, cierto tipo de gastronomía y de costumbres.
  • La genética, dado que existe un vínculo de parentesco más o menos remoto entre los integrantes de una etnia, lo cual a menudo se traduce en condiciones médicas o fisiológicas comunes, como ciertas tendencias o propensiones a enfermedades puntuales. Sin embargo, el concepto de etnia no es un mero reemplazo para el de raza, cuyos fundamentos eran supuestamente biológicos, sino que es mucho más amplio y abarcativo.

Existen etnias distintas en absolutamente todos los lugares del mundo, algunas habitando un territorio ancestralmente suyo, otras en cambio fruto de desplazamientos y migraciones, y son el producto de decenas de miles de años de historia humana.

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Diferencia entre etnia y raza

La diferencia entre los conceptos de “etnia” y “raza” puede abordarse desde múltiples puntos de vista, siendo lo más evidente que el primero es mucho más complejo y abarcativo, haciendo hincapié en la historia y la cultura, mientras que el segundo es restrictivo y de miras más estrechas, ya que solamente se fija en los rasgos fenotípicos, o sea, en la apariencia.

Justamente por eso, el concepto de “raza” para clasificar la especie humana ha sido ampliamente criticado y se encuentra en desuso tanto en el lenguaje académico y formal, como en el informal y coloquial, donde actualmente sobrevive.

Así, pensar en etnias implica considerar el conjunto de factores intrínsecos a la complejidad de la existencia humana, mientras que pensar en términos de “raza” resulta reduccionista y, además, estigmatizante.

De hecho, el término “raza” no se halla libre de las consideraciones racistas y discriminatorias que le dieron origen, en un contexto en el que las potencias coloniales occidentales elaboraron discursos de corte biologicista para, de alguna manera, justificar el trato inhumano que se le daba a los pobladores de sus colonias y a los esclavos.

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Ejemplos de etnias

etnia quechua
El pueblo quechua es descendiente de pueblos precolombinos de los Andes.

Existen numerosísimas etnias en el planeta, pero a modo de ejemplo podemos listar las siguientes:

  • El pueblo kurdo, de orígenes indoiranios, que habita en la región montañosa del Kurdistán en Asia Occidental, y que pueden ser ciudadanos de Turquía, Siria, Irak e Irán.
  • El pueblo persa, compuesto por los habitantes ancestrales de la meseta iraní, hablantes del farsi o lengua persa. Herederos del antiguo Imperio Persa, fueron convertidos en su casi totalidad al islam tras la conquista musulmana del siglo VII.
  • El pueblo quechua, un conjunto de pueblos aborígenes sudamericanos, cuyo nombre deriva del idioma quechua o quichua, propio del Imperio Incaico y de los otros pueblos precolombinos que poblaban la Cordillera de los Andes.
  • El pueblo armenio, originario de la meseta armenia en Anatolia, en Europa del Este, hablante del idioma armenio, proveniente del persa antiguo. Muchos de ellos se encuentran dispersos en el mundo entero, especialmente en Rusia, Georgia e Irán.
  • El pueblo magiar, conocido coloquialmente como “húngaros”, son los actuales pobladores de Hungría, en la Europa del Este, cuyos orígenes son motivo de debate. La explicación con más adeptos propone un origen urálico, o sea, de las poblaciones ancestrales de los montes Urales (en el IV milenio a. C.).
  • El pueblo bereber, conjunto de etnias autóctonas del norte de África, de la región conocida hoy como Tamazgha. Habitan una amplia región que va desde las Islas Canarias hasta el oasis de Siwa en Egipto, y hablan un conjunto de lenguas propias (tamazight), derivadas de las lenguas afroasiáticas.

Principales etnias de México

Tal y como lo establece su marco legal, México es un país multiétnico, es decir, que tiene pobladores de distintas etnias y que, por lo tanto, hablan diferentes idiomas y poseen diferentes costumbres y tradiciones. Entre sus principales grupos étnicos se encuentran:

  • Los eurodescendientes o blancos. Como su nombre lo indica, se trata de los descendientes de los colonos europeos que entre los siglos XVI y XVII se establecieron en el antiguo Virreinato de Nueva España, así como de las numerosas migraciones europeas que México ha acogido en su historia posterior. Por lo tanto, son mayoritariamente blancos (criollos), de religión católica o protestante, y aunque hablan la lengua oficial del español, en muchos de ellos sobreviven otras lenguas criollas tradicionales, como el véneto o lengua veneciana.
  • Los afromexicanos. Descendientes de los antiguos esclavos africanos conducidos forzosamente a América durante la época colonial, poseen una herencia principalmente yoruba y mandinga, y conforman apenas el 5% de la población mexicana.
  • Los pueblos indígenas. En México abundan, a pesar de la traumática historia de conquista y colonización europea, los herederos de los pueblos aborígenes precolombinos, hablantes de alrededor de 68 lenguas distintas y dotados de una identidad cultural propia. Estos pueblos representan entre un 7% y un 15% de la población mexicana, y sus principales etnias son:
    • Los pueblos mayas o mayenses, herederos de una historia de casi 4.000 años de antigüedad, que los ubicó alguna vez como la civilización central de la región mesoamericana. Se componen por casi un millón y medio de personas, habitan las regiones de la Península de Yucatán y el norte de Chiapas, y hablan un español fuertemente penetrado por la lengua maya.
    • Los pueblos nahuas o nahualt, cuyo nombre proviene del idioma ancestral que todavía sobrevive entre ellos, se encuentran generalmente en las regiones centrales de México, como el Estado de México, Hidalgo o Puebla. Son también herederos de los antiguos pueblos aztecas o mexicas, cuyo nombre bautiza el país entero.
    • Los pueblos zapotecos, también llamados binizáa, son la tercera etnia aborigen mexicana en importancia, y cuentan con casi 800.000 pobladores, casi todos habitando la región sur del país, entre Oaxaca y Veracruz. Su lengua pertenece a la familia otomangue, junto a mixtecas y otomíes, y es hablado aún por apenas un 50% de la población zapoteca actual.
    • Los pueblos mixtecos, vecinos y antiguos aliados de los zapotecos frente a los aztecas, los pueblos mixtecos se componen hoy en día por unas 720.000 personas, entre las que aún sobreviven muchos de sus hábitos ancestrales.
    • Los pueblos huicholes, también llamados wixárika, son oriundos de la Sierra Madre Occidental, al oeste del país, y hablantes de una lengua de la rama de las uto-aztecas. Su población se estima en 43.000 individuos.
  • Los mexicanos mestizos. La etnia mayoritaria de México es fruto de los complejos procesos de hibridación cultural que se dieron en la región durante y luego de la colonia, permitiendo el surgimiento de una población que no se identifica plenamente ni con la herencia aborigen, ni con la europea, y que incorporan elementos de ambas tradiciones a la vez, en lo que se denominó durante los gobiernos mexicanos posrevolucionarios como la “identidad mestiza”.
  • Los mexicanos árabes. Fruto de una importante migración de individuos de ascendencia turca, armenia, iraní, palestina y de otros pueblos del Medio Oriente entre los siglos XIX y XX, en México hacen vida muchos árabe-hablantes, aunque no representan ni el 5% de la población total del país. Sin embargo, su presencia se ha hecho sentir en la gastronomía, dando origen a fusiones como los “tacos árabes”. En su mayoría, los mexicanos árabes practican la religión cristiana latina, maronita o católica oriental, o cristiana ortodoxa.
  • Los mexicanos asiáticos. Representantes de menos del 1% de la población del país, su llegada al territorio mexicano se remonta a la migración filipina durante la colonia española, que dio lugar a la migración japonesa, china, camboyana, timorense y de muchas otras regiones asiáticas que llegaron a México entre el siglo XIX y XX, cuando constituyeron el grupo de inmigrantes de más rápido crecimiento entre 1880 y 1920.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Etnia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/etnia/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 21 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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