Concepto de
Mestizaje

Te explicamos qué es el mestizaje, cómo puede darse y cuáles son sus consecuencias. Además, ejemplos históricos de mestizaje.

mestizaje
El mestizaje es una fuente de variabilidad genética y enriquecimiento cultural.

¿Qué es el mestizaje?

Se habla de mestizaje a la hora de referirse al proceso de mezcla biológica y cultural que se da entre dos o más etnias diferentes a lo largo de la historia, y que resulta en la fundación de nuevos genotipos y nuevas tradiciones culturales. A estos últimos se les conoce como mestizos.

El mestizaje ha jugado un papel muy importante en la historia humana desde tiempos ancestrales, como una fuente de variabilidad genética y enriquecimiento cultural, aunque a menudo sea consecuencia de dinámicas históricas traumáticas, como las conquistas imperiales o las migraciones masivas.

Las dinámicas de mestizaje son siempre complejas y se dan a distinto nivel. No suelen tratarse de una integración armónica y voluntaria de etnias y/o culturas, sino más bien un proceso caótico de mezcla cuyo producto es, cuando menos, impredecible, pero que bien pueden estar insertas en situaciones de dominación y sometimiento.

Aun así, conforme el tiempo pasa, la aparición de los “mestizos” complica el panorama, dado que éstos constituyen una categoría intermedia entre opresores y oprimidos, foráneos y locales, etcétera.

Así, a la larga, los resultados del mestizaje se traducen en el nacimiento de una cultura nueva, una cultura mestiza, en la cual pueden identificarse elementos de sus culturas madres, en diversas proporciones posibles.

El mejor ejemplo histórico del mestizaje tuvo lugar en la América hispana, o sea, en la América colonizada por España, en la que se dieron cita las etnias europeas, africanas y nativas americanas, para conformar una sociedad de castas raciales bajo el control de Europa.

Sin embargo, las culturas indígenas y esclavas africanas no fueron “borradas”, como tampoco lo fue su aporte genético, sino que se llevó adelante un complejo proceso de sincretismo o hibridación, cuyo resultado directo es la América Latina.

Es por ello que en América Latina pueden hallarse diferentes elementos europeos, africanos e indígenas dentro de una misma población mestiza, capaz de hablar español, practicar religión yoruba y preparar platillos de origen indígena.

Este mestizaje fue particularmente intenso en las regiones del Caribe, mientras que en otras latitudes se dio de maneras distintas: las geografías centroamericanas y mexicana conservaron un mayor porcentaje de su herencia indígena, mientras que en el sur patagónico la cultura europea sufrió relativamente menos modificaciones.

Otros procesos de mestizaje distintos se dieron en África, Filipinas y en algunas poblaciones de Estados Unidos.

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Referencias:

¿Cómo citar?

"Mestizaje". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/mestizaje/. Última edición: 29 de marzo de 2021. Consultado: 27 de julio de 2021.