Concepto de
América Latina

Te explicamos qué es América Latina, su cultura, características y regiones culturales internas. Además, los países que la componen.

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América Latina contiene gran variedad de climas, relieves y ecosistemas.

¿Qué es América Latina?

América Latina o Latinoamérica es una de las dos grandes regiones culturales en las que se puede dividir el continente americano, opuesta a la llamada América Anglosajona. Es concepto étnico y geográfico reúne en un mismo conjunto a los países americanos cuyo idioma oficial deriva del latín: español, portugués y en menor medida francés, y que poseen una historia similar de formación colonial bajo control europeo.

Se trata, sin embargo, de un concepto en torno al cual existe debate, ya que sus límites no están perfectamente definidos, ni son fáciles de definir. Incluso existen cuestionamientos a la idea de una América “Latina”, dado que ese título no contempla las herencias africanas y aborígenes americanas, ninguna de las cuales tiene nada que ver con la herencia del Imperio Romano.

Suelen emplearse otros nombres para llamar a la región, como América Hispana o Hispanoamérica, en el cual se incluyen aquellos países que hablan español y fueron colonia de España; o Iberoamérica, para incluir también a Brasil, de habla e historia colonial portuguesa. En todo caso, Latinoamérica es una de las regiones más diversas étnica y culturalmente de Occidente, lo cual constituye un reto a la hora de buscar sus rasgos propios y comunes.

Desde el punto de vista geográfico, la región latinoamericana no es menos compleja. En ella están presentes todos los climas del mundo, a lo largo de sus veinte millones de kilómetros cuadrados de superficie, que representan cerca del 13,5% de la superficie emergida del planeta, así como una riqueza biológica endémica e inigualable, y algunos de los ríos más importantes del mundo.

A ello se suma la cadena montañosa de Los Andes, con su diversidad de relieves, las inmensas selvas de la Amazonía, las frías llanuras de la Patagonia y las costas cálidas del mar Caribe.

Ver también: Identidad cultural

Características de América Latina

america latina caracteristicas
Las culturas indígenas aún se manifiestan en el lenguaje y las costumbres.

América Latina se caracteriza, a grandes rasgos, por lo siguiente:

  • Se corresponde con más de la mitad de la superficie del continente americano, y alberga alrededor de 650.000.000 de habitantes en alrededor de 30 naciones.
  • Sus idiomas predominantes son el español, el portugués y en menor medida el francés. También existe un conjunto muy diverso de lenguas aborígenes sobrevivientes, como el quechua, el guaraní, el aimara, el wayuunaiki, el náhuatl, entre muchos otros.
  • Étnicamente, la región es un melting pot, o sea, presenta altos márgenes de mestizaje e hibridación. Eso significa que hay abundancia de individuos racialmente indeterminables (mestizos), así como espacios en los que predominan los blancos europeos, negros descendientes de africanos o diferentes tipologías indígenas. A eso se sumó, a lo largo del siglo XX, una abundante migración asiática y árabe.
  • La región presenta importantes niveles de pobreza, tanto urbana como rural, y fue escenario de una industrialización muy desigual a lo largo del siglo XX. La mayoría de sus economías son de tipo extractivo, dependientes de la exportación de materias primas.

Cultura de América Latina

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La región amazónica es una de las regiones culturales internas de América Latina.

La cultura latinoamericana es sumamente compleja y diversa, fruto de un complejo proceso de sincretismo e hibridación que tuvo lugar tras la conquista y colonización del continente por los imperios ibéricos (España y Portugal) del siglo XV, y en menor medida por Francia.

Además se introdujeron forzosamente esclavos provenientes de África, luego de que los pueblos indígenas fueran diezmados por la guerra y las enfermedades europeas. De modo que la cultura latinoamericana posee tres vértices fundamentales: la cultura europea, la africana de los esclavos y la de las naciones originarias americanas.

Así, se trata de una región activa y fundamentalmente católica, a pesar de que sobreviven cultos tradicionales aborígenes y vestigios de las religiones africanas. El protestantismo también ha ido en alza en las últimas décadas.

Algo parecido ocurre con la lengua: dominan las lenguas europeas, pero coexisten con las aborígenes sobrevivientes, especialmente en la región andina, del chaco y mesoamericana, donde se hallaban los imperios precolombinos más desarrollados. Diversidad similar existe también en la gastronomía, el folklore y las tradiciones.

De hecho, la propia región cultural latinoamericana puede subdividirse en distintas regiones culturales internas, tales como:

  • La región mesoamericana.
  • La región centroamericana.
  • La región caribeña.
  • La región amazónica.
  • La región andina.
  • La región del pacífico.
  • La región chaquense.
  • La región del río de la Plata.
  • La región patagónica y araucana.

Países de América Latina y sus capitales

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El canal de Panamá une el Océano Atlántico con el Pacífico.

Dependiendo de las delimitaciones del concepto, América Latina comprenderá más o menos países y territorios dependientes. Sin embargo, en general suelen considerarse como naciones latinoamericanas a las siguientes:

  • Argentina. Ubicada en la costa atlántica del Cono Sur americano, su ciudad capital es Buenos Aires. Es una nación fundamentalmente agrícola, con un territorio de 2.780.00 km2, lo que la hace la nación hispana más grande del planeta y la segunda de mayor tamaño en América Latina. Su población de casi 40 millones de habitantes es mayoritariamente blanca.
  • Bolivia. Ubicada en el altiplano andino en Sudamérica, su ciudad capital es La Paz. Es un Estado plurinacional cuya constitución refleja la diversidad étnica de su población, mayormente indígena, heredera de diversas culturas precolombinas de la zona.
  • Brasil. Ubicada en América del Sur, su ciudad capital es Brasilia. Es la nación más extensa de toda América Latina (alrededor de 8,5 millones de km2 de superficie, equivalentes al 47% del continente suramericano) y la de mayor población (210 millones de habitantes), además de poseer la economía más fuerte de la región. Es el único país de la región cuyo idioma oficial es el portugués.
  • Chile. Ubicada en la costa del Pacífico del Cono Sur americano, su ciudad capital es Santiago. Posee un territorio extenso y costero, 18 millones de habitantes y una economía de corte neoliberal, fundamentalmente minera, vinícola y pesquera.
  • Colombia. Ubicada en la región norteña de Sudamérica, su ciudad capital es Bogotá. Posee costas en el mar Caribe y en el Pacífico, y es uno de los países más poblados de la región, con 50,5 millones de habitantes. Es además la segunda nación más biodiversa del planeta, pero paradójicamente una de las que más daños medioambientales ocasiona en la región.
  • Costa Rica. Ubicada en Centroamérica, su ciudad capital es San José. Con costas en el mar Caribe y en el Pacífico, su territorio forma parte de la región volcánica local. Posee una economía tradicionalmente estable, unos 5.137.000 habitantes y carece desde 1948 de Fuerzas Armadas por decisión propia.
  • Cuba. Ubicada en el mar Caribe, su ciudad capital es La Habana. Nación insular de economía dependiente del turismo y la caña de azúcar, posee más de 11.600.000 millones de habitantes, en su mayoría de ascendencia afroamericana, y es el país más poblado de las Antillas mayores. Fue el escenario en la década de 1950 de uno de los sucesos políticos más polémicos de la región: la Revolución Cubana.
  • Ecuador. Ubicada en la costa del Pacífico de América del Sur, su ciudad capital es Quito. A pesar de poseer un territorio relativamente pequeño (256.370 km2), su importante cantidad de ríos lo convierten en una potencia energética hidroeléctrica, además de ser uno de los países más biodiversos del mundo. Su población de alrededor de 17.500.00 habitantes tiene una importante presencia indígena, y junto con el español posee trece lenguas aborígenes como idioma oficial.
  • El Salvador. Ubicada en Centroamérica, su ciudad capital es San Salvador. Con una extensión territorial de 21.041 km2 y casi 7 millones de habitantes, es el país más densamente poblado del continente.
  • Guatemala. Ubicada en Centroamérica, su capital es la Ciudad de Guatemala. Es la nación más poblada de Centroamérica, con 16.301.286 habitantes herederos tanto de la cultura española como de la maya ancestral. En su superficie de 108.889 km2 existe un relieve montañoso de varios climas, que propicia una gran diversidad de ecosistemas.
  • Haití. Ubicada entre las Antillas caribeñas, su ciudad capital es Puerto Príncipe. Esta nación francófona se encuentra emplazada en la Isla de la Española, junto con su vecina hispana, la República Dominicana. Fue la primera en independizarse del mando colonial europeo en toda la América Latina (1804), y su población es mayoritariamente afrodescendiente. Su economía, sin embargo, es la más desfavorecida del continente y una de las peores del planeta.
  • Honduras. Ubicada en el centro-norte de América Central, su ciudad capital es Tegucigalpa. Se trata de una nación de más de 9 millones de habitantes dedicados fundamentalmente a la agricultura, de ascendencia multiétnica compuesta por blancos, mestizos, ocho distintas etnias aborígenes y criollos de habla inglesa. Es un país de importante biodiversidad, dado su relieve muy accidentado.
  • México. Ubicada en la región sur de Norteamérica, su capital es la Ciudad de México. Con 1.964.375 km2 de territorio, es la tercera nación más grande de Latinoamérica, y una de las más pobladas de la región, con más de 126 millones de habitantes. Es el principal destino turístico de América y el sexto del mundo entero, poseedor de más de 34 sitios culturales o naturales considerados por UNESCO como patrimonio de la humanidad. Su población es mayormente mestiza, aunque posee numerosos pueblos indígenas que sobrevivieron más o menos indemnes a la colonia, y que son herederas de las grandes culturas precolombinas de Mesoamérica, Aridoamérica y Oasisamérica.
  • Nicaragua. Ubicada en pleno istmo centroamericano, su capital es la ciudad de Managua. Posee un territorio de 130494 km2, de carácter volcánico y tropical, y una población estimada de 6.351.956 habitantes, dedicada en su mayoría a labores agrícolas.
  • Panamá. Ubicada entre Sudamérica y Centroamérica, su capital es la Ciudad de Panamá. Su territorio de apenas 75.420 km2 se localiza en el istmo del mismo hombre, donde se halla el Canal de Panamá, un sistema de exclusas que conecta al mar Caribe con el Océano Pacífico. Con apenas 4 millones de habitantes, es uno de los países de mayor crecimiento económico absoluto en la región.
  • Paraguay. Ubicada en la zona central de Sudamérica, su ciudad capital es Asunción. Es el quinto país más pequeño de América del Sur, con 406.752 km2, separado en dos regiones por el río Paraguay. Es una nación pluricultural y bilingüe (español y guaraní), cuya población de alrededor de 7.200.000 habitantes es mayoritariamente mestiza.
  • Perú. Ubicada en la costa del océano Pacífico de América del Sur, su ciudad capital es Lima. Su territorio de 1.265.216 km2 abarca geografías muy diferentes, entre selvas, desiertos y las cumbres andinas. Fue la sede del Imperio incaico precolombino, cuyo legado cultural y étnico perdura. Es la nación con más diversidad biológica y mayores recursos minerales del planeta.
  • Puerto Rico. Ubicado en el mar Caribe, su ciudad capital es San Juan. Se trata de un Estado asociado de los Estados Unidos de América, de manera que sus casi 3,6 millones de habitantes son también ciudadanos norteamericanos. Es una nación insular de habla hispana, aunque el inglés también existe como lengua.
  • República Dominicana. Ubicada en las Antillas del mar Caribe, su ciudad capital es Santo Domingo. Comparte con Haití la isla La Española, y posee una población de casi 11 millones de habitantes, mayormente mestiza o mulata. Es el destino turístico más visitado del Caribe.
  • Uruguay. Ubicada en la parte oriental del Cono Sur americano, su ciudad capital es Montevideo. Es el segundo país más pequeño de Sudamérica, dotado de poco más de 3 millones de habitantes y una economía mayormente agrícola y turística. Se considera el país más pacífico de América Latina.
  • Venezuela. Ubicada en la costa caribeña del norte de Sudamérica, su ciudad capital es Caracas. Su territorio de 916.445 km2 contienen las mayores reservas probadas de petróleo del planeta, así como una muy alta biodiversidad en sus distintas regiones territoriales, con climas, topografías y relieves muy diferentes, que van desde la selva, las montañas, el desierto, la costa y la llanura. Nación monoexportadora y dependiente del crudo, se ha visto en el centro de una polémica regional desde el ascenso al poder de la Revolución Bolivariana de Venezuela desde 1998 y posteriormente al trágico desplome de su economía a partir de 2013.

América Latina y América Anglosajona

Si bien América Anglosajona (colonizada por británicos) y América Latina (colonizada por España y Portugal), poseen una historia colonial en términos parecidos y ocupan un mismo continente, no podrían ser más diferentes la una de la otra. Dichas diferencias pueden resumirse en:

  • Mientras América Anglosajona abraza la cultura del norte de Europa, con la religión protestante, la lengua inglesa y unos estándares raciales diferenciados, Latinoamérica posee una fuerte herencia hispana y mediterránea, que se manifiesta en su lengua española, su religión católica y su sociedad racial mixta y mestiza.
  • América Anglosajona ha alcanzado un alto nivel de desarrollo industrial en Estados Unidos y Canadá, mientras que el resto de sus territorios insulares a una economía dependiente del turismo. Las naciones latinoamericanas, en cambio, poseen economías frágiles y exportadoras de materia prima, dependientes tecnológicamente del extranjero y con importantes márgenes de pobreza y violencia urbana.
  • En América Latina sobrevive la herencia precolombina originaria, en algunos casos de manera autónoma y en otros integrada a medias a la cultura española, en asuntos como la gastronomía, los idiomas, las tradiciones y el folklore. En cambio, en América Anglosajona sobreviven pocos pueblos aborígenes y no se hallan demasiado integrados a la cultura dominante. En su lugar, existe una importante cultura negra importada de África.
  • Las sociedades latinoamericanas suelen tener márgenes variables de mestizaje e hibridación cultural, que hacen de ellas una cultura única y novedosa sobre la faz de la tierra, fruto del maridaje de las culturas precolombinas, las africanas y las hispanas. Por el contrario, América Anglosajona no presentó mucha mezcla racial, étnica o cultural a lo largo de su historia.

Más en: América Anglosajona

Referencias:

  • “América Latina” en Wikipedia.
  • “América Latina y el Caribe” en FAO.
  • “¿Qué diferencia hay entre América Latina, Hispanoamérica e Iberoamérica?” en BBVA.
  • “América Latina y América Anglosajona” en ABC Color (Paraguay).
  • “The Countries that Make up Latin America” en World Atlas.
  • “History of Latin America” en The Encyclopaedia Britannica.

Última edición: 26 de octubre de 2020. Cómo citar: "América Latina". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/america-latina/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.