Concepto de
América del Sur

Te explicamos qué es América del Sur, los países que componen esta región y sus capitales. Además, su economía y los climas que presenta.

América del Sur
La superficie de América del Sur es de 18,2 millones de kilómetros cuadrados.
  1. ¿Qué es América del Sur?

Cuando se habla de la América del Sur, Suramérica o Sudamérica, se hace alusión a la región de este continente que se haya de la línea del ecuador hacia abajo, y que constituye un solo bloque subcontinental distinto de Norteamérica, Centroamérica y las Islas del Caribe.

La América del Sur está ubicada entre el Océano Atlántico al este, el Océano Pacífico al oeste, el mar Caribe al norte y el océano Antártico al sur. Su superficie total es de 18,2 millones de kilómetros cuadrados, equivalentes a un 49% de América toda y 13% de la superficie continental mundial, albergando además al 6,5% de la población total mundial, en un conjunto de doce países. Estos últimos se organizan en tres grandes regiones geográfico-culturales: el Caribe sudamericano, el Cono Sur y la región andina suramericana.

Culturalmente hablando, Suramérica es predominantemente hispana, es decir, resultado de la colonización del Imperio Español de las tierras americanas, con la excepción de Brasil, antigua colonia (y luego reino) de Portugal, y de la Guyana británica, la Guyana francesa y Surinam, antiguas colonias del Imperio Británico y del Reino de Francia. Algunas perspectivas geográficas incluyen también a las islas de Trinidad y Tobago (antigua colonia inglesa) y de Aruba, Curazao y Bonaire (antiguas colonias de los Países Bajos).

Antes de la conquista española del continente, Sudamérica fue escenario de diversas culturas precolombinas, entre las cuales destacaron los Charrúas, Tiahuanacos, Paracas, Nazcas, Mochicas, Tehuelches, Arahuacos y sobre todo los Incas, que fundaron uno de los grandes imperios aborígenes americanos, asentado en la región andina hasta su traumático encuentro con los conquistadores en el siglo XVI.

Posteriormente, la mayoría del continente bajo dominio español se dividió en tres grandes virreinatos: el Virreinato de la Nueva Granada, el Virreinato del Perú y el posterior Virreinato del Río de la Plata. Durante el siglo XIX este territorio fue escenario de las cruentas y largas Guerras de Independencia, en las cuales jugaron un papel clave héroes militares como el venezolano Simón Bolívar o el argentino José de San Martín, entre muchos otros. Los países suramericanos consiguieron su independencia de España en distintas fechas del siglo XIX, mientras que Brasil hizo lo propio de Portugal en 1822.

Hoy en día Suramérica es un subcontinente caracterizado por su enorme diversidad cultural, geográfica y étnica, así como por sus desiguales niveles de vida y de producción económica.

Ver además: Mesoamérica.

  1. Países de la América del Sur y sus capitales

Suramérica está compuesta por doce países, que son:

País Capital
Argentina Buenos Aires
Bolivia La Paz
Brasil Brasilia
Chile Santiago
Colombia Bogotá
Ecuador Quito
Guyana Georgetown
Paraguay Asunción
Perú Lima
Surinam Paramaribo
Uruguay Montevideo
Venezuela Caracas
  1. Ciudades más pobladas de la América del Sur

América del Sur
São Paolo (Brasil) es la ciudad más poblada de América del Sur.

Las ciudades más pobladas de Suramérica son:

  • São Paolo (Brasil) con 22.672.582 habitantes en 2010.
  • Buenos Aires (Argentina) con 10.875.587 habitantes en 2007.
  • Río de Janeiro (Brasil) con 10.838.752 habitantes en 2010.
  • Lima (Perú) con 9.283.771 habitantes en 2005.
  • Bogotá (Colombia) con 10.555.058 habitantes en 2008.
  • Santiago (Chile) con 6.428.590 habitantes en 2010.
  • Belo Horizonte (Brasil) con 4.035.194 habitantes en 2008.
  • Caracas (Venezuela) con 3.923.959 habitantes en 2011.
  1. Economía de América del Sur

América del Sur
Argentina es uno de los colosos agrícolas de América del Sur.

Sudamérica presenta una gigantesca diversidad económica, que a su vez engendra modelos de vida sumamente distintos entre sí y sociedades muy dispares económica y socialmente.

Por un lado existen colosos agrícolas como Argentina, Brasil y, en menor medida, Paraguay, cuyos principales productos de exportación son la soja, naranjas, caña de azúcar, café, yerba mate y limón. Por otro, la ganadería en Uruguay y Argentina es también una actividad de dimensiones internacionales considerables.

La minería es otra gran actividad económica del subcontinente. El rubro petrolero se reparte entre Venezuela, Ecuador y Colombia, siendo la primera una productora de crudo de escala mundial con las mayores reservas petrolíferas del planeta, mientras que Bolivia subsiste en base a la exportación del gas natural y, en menor medida, de petróleo.

Por último está el caso chileno, mayor productor mundial de cobre, pero también de litio y yodo, o del Perú, segundo productor mundial de plata. Brasil y Venezuela también son grandes productores mineros.

El turismo, la gastronomía y la floricultura son industrias secundarias repartidas en Suramérica, así como las actividades de manufactura industrializada en el Cono Sur y especialmente en Brasil, sexta economía del mundo. Los países suramericanos se han asociado entre sí mediante Mercosur, una iniciativa de mercados locales unidos, fundada en 1991.

  1. Climas de América del Sur

América del Sur
El Caribe Venezolano presenta clima tropical.

Otro aspecto muy diverso del subcontinente sudamericano son sus climas, que se dividen en tres grandes franjas:

  • Tropical o subecuatorial. Con temperaturas cálidas, humedad y enorme registro de precipitaciones anuales, especialmente en las regiones costeras del Caribe venezolano y colombiano, así como del norte brasileño, y las costas del pacífico de Ecuador y el norte peruano. Este clima se mantiene hacia el sur a lo largo de la Selva Amazónica, haciéndose cada vez más templado. Algunas de las regiones más húmedas del planeta están en esta franja, como el Chocó (Colombia, Ecuador y Perú).
  • Templado o intertropical. Presente en las regiones centrales del Cono Sur (Argentina, Chile, Uruguay) y sureñas de Brasil, presenta un clima templado que se convierte en mediterráneo hacia el centro de Chile. A medida que se desciende hacia la Patagonia argentina o chilena, el clima se hace templado frío, húmedo en la cordillera andina y seco en la zona oriental.
  • Clima de montaña. Típico de la cordillera de Los Andes, disminuyendo de temperatura a medida que aumenta la altura, y presentando enormes variaciones térmicas pero disminución drástica de la precipitación, como en el Altiplano andino (norte argentino, Bolivia y norte de Chile).

Referencias:

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "América del Sur". Recuperado de: https://concepto.de/america-del-sur/


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Citado APA: (A. 2018,11. Concepto de América del Sur. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,12, de https://concepto.de/america-del-sur/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de América del Sur. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.