Concepto de
Latinoamérica

Te explicamos qué es Latinoamérica, cómo es su población, economía y religiones. Además, información sobre salud, pobreza y ciencia.

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La historia de Latinoamérica comenzó hace más de 4.000 años, con las culturas precolombinas.
  1. ¿Qué es Latinoamérica?

Latinoamérica o América Latina es el conjunto de las naciones americanas descendientes de las colonias españolas, portuguesas y francesas establecidas a partir del siglo XVI. Incluye los diversos grados de mestizaje producidos en ellas entre las etnias y culturas: europea, aborigen americana y negra africana. Esta última llegó al continente esclavizada por los europeos.

Nos referimos a una de las regiones más diversas geográfica, biológica y culturalmente. Está compuesta por 21 países: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Puerto Rico (estado asociado a los Estados Unidos), República Dominicana, Uruguay y Venezuela.

Estas naciones se reparten a lo largo de una superficie de más de veinte millones de kilómetros cuadrados, casi un 13,5% de la superficie emergida del planeta.

En principio, su historia comienza hace más de 4.000 años, con las primeras culturas precolombinas surgidas en Mesoamérica o en la región incaica, y se extiende a lo largo de más de tres mil años hasta su traumático encuentro con los colonos españoles.

En ese momento, en el siglo XV, se inició una larga y sangrienta guerra de conquista, que diezmó la población indígena del continente. También abrió las puertas para el surgimiento de una nueva cultura, que suele llamarse crisol de razas, por sus elevados niveles de mezcla, con la incorporación de los africanos a las colonias, especialmente en la región caribeña.

La independencia de la mayoría de los países latinoamericanos se dio entre el siglo XIX y XX, fruto de las crisis europeas que propiciaron el momento para las Guerras independentistas. Además se dieron diversos proyectos de integración regional, que dieron más o menos resultado.

A lo largo del tiempo, la región se ha ido consolidando como uno de los sitios de mayor interés económico y cultural de Occidente, a pesar de sus enormes discrepancias, desigualdades y su curioso sentido de identidad en medio de lo diverso.

  1. Usos del término «Latinoamérica»

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Latinoamérica está compuesta por 21 países.

Se trata, en principio, de una región geográfica, cultural y étnica. Sin embargo, incluso así resulta siempre complejo definirla en términos precisos, dada la enorme diversidad racial, cultural, lingüística e histórica de la región.

Por otro lado, puede comprenderse como la unión de varias subregiones, como son el Caribe y las Antillas, los Andes, el Río de la Plata, el Gran Chaco, la Amazonía, Centroamérica y la antigua región mesoamericana.

Por esta razón se emplean a menudo distintos términos para nombrarla, como Hispanoamérica (únicamente aquellas naciones en donde se habla español) o Iberoamérica (para incluir en la categoría anterior a Brasil). De hecho, el término mismo América Latina proviene del francés Amérique latine, para oponer esta región a la América anglosajona, fruto de la colonización inglesa.

A pesar de contar con sus detractores, el término Latinoamérica tiene la ventaja de incluir también a colonias francesas que han tenido poco contacto histórico con el resto de las naciones. Por eso, suele emplearse “América Latina y El Caribe” para referirse a la región geográfica por debajo de los Estados Unidos, incluidas las naciones de habla francesa, inglesa o neerlandesa.

  1. Población de Latinoamérica

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El 82% de la población latinoamericana vive en ciudades como Río de Janeiro.

En América Latina habitan alrededor de 617.685 millones de personas, en una población mayoritariamente joven y predominantemente urbana. De hecho, un 82% de la población reside en las ciudades.

Especialmente en las grandes regiones metropolitanas de ciudades como Ciudad de México (alrededor de 20 millones de habitantes), Sao Paolo (alrededor de 19 millones de habitantes), Buenos Aires (alrededor de 12 millones de habitantes) o Río de Janeiro (alrededor de 10 millones de habitantes), por nombrar apenas las principales.

La población latinoamericana es étnicamente diversa, con predominancia de cuatro grandes grupos:

  • Amerindios y descendientes de los pueblos originarios.
  • Blancos criollos descendientes de europeos.
  • Afroamericanos descendientes de los esclavos de la colonia.
  • Una variadísima gama de mestizos, dado que se trató de una región con un intenso sincretismo.

Además, Latinoamérica ha recibido posteriormente migrantes de Europa, Asia y Medio Oriente, siendo uno de los grandes receptores de flujos migratorios del mundo.

  1. Economía de Latinoamérica

La región latinoamericana es dispar en su desempeño económico y en sus políticas económicas, por lo que ha constituido una región inestable desde épocas tempranas. Es posible diferenciar tres grupos económicos latinoamericanos, que son:

  • Países con economías de libre mercado, que siguen los modelos de Estados Unidos y Europa, por ejemplo: Perú, Chile, México y Colombia, países fundadores de la Liga del Pacífico, junto a Panamá o Costa Rica.
  • Países con economías mixtas y modelos proteccionistas, enfocados en la Economía social de mercado, como pueden ser Argentina, Brasil, Uruguay, Ecuador, Bolivia y Paraguay.
  • Países con economías cerradas o semicerradas, generalmente siguiendo el modelo económico marxista, como son Cuba, Venezuela y Nicaragua.

Las economías latinoamericanas suelen depender de la exportación de bienes y servicios, generalmente de la materia prima. Existen países agrícolas, ganaderos y mineros, siendo el perfecto ejemplo de esto último Venezuela, el único país netamente petrolero de la región.

Los países más desarrollados económicamente de acuerdo a su PBI per cápita son Chile (19.474 US$), Argentina (18.709 US$) y Panamá (16.993 US$). Por otro lado, los más altos índices de desarrollo humano (IDH) se registran en Chile (0,843), Argentina (0,825), Uruguay (0,804), Costa Rica (0,793) y Panamá (0,789).

  1. Salud en Latinoamérica

Este es otro rubro en el que América Latina se muestra sumamente desigual, aunque a grandes rasgos puede decirse que existen problemas en la accesibilidad, segmentación y protección social, generalmente derivados de la pobreza.

Por ejemplo, según cifras de CEPAL, en países como Ecuador y Guatemala las clases pudientes absorben un 30% del gasto público en salud, relegando a las pobres a poco más del 12%. Por otro lado, en países como Chile, Costa Rica y Uruguay el 30% del gasto público en salud está dirigido a la protección de los menos favorecidos.

En la mayoría de los países el déficit presupuestario es el principal impedimento en la atención pública de la salud.

  1. Pobreza en Latinoamérica

La pobreza es uno de los grandes problemas de América Latina. En todos los países que la componen existen importantes indicadores de pobreza, siendo los casos más graves los de Honduras (65,7%), México (60,6%) y Argentina (30,3%).

Otros casos particulares, como el de Venezuela, son fruto de debate y polémica, al no contar con cifras oficiales creíbles. Sin embargo, la pobreza en años recientes ha alcanzado niveles de emergencia humanitaria, al elevarse la mortandad infantil, la reincidencia de enfermedades erradicadas y generando un éxodo de alrededor de cuatro millones de personas en menos de cuatro años.

Por otro lado, en el resto del continente latinoamericano, conforme a estimaciones históricas del Banco Mundial, la clase media registró un crecimiento sostenido y significativo que ronda el 50%, alcanzando casi el 30% de la población total de la región.

Otro tanto ocurre con la violencia urbana y la criminalidad, que alcanza en algunos países como Honduras, El Salvador, Venezuela, Guatemala y Brasil cifras astronómicas, mientras que en otros países se asocia más bien a procesos histórico-políticos, como es el caso del paramilitarismo colombiano.

Es decir que tanto la pobreza como la violencia presentan índices desiguales dependiendo del país.

  1. Idiomas de Latinoamérica

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Millones de personas hablan quechua en Perú, Bolivia, Chile, Argentina y Ecuador.

En América Latina predominan los idiomas romances llegados de Europa durante la colonia, que son el español (66%), portugués (33%) y francés (1%). Sin embargo, existen también un importante número de lenguas aborígenes vivas, como son:

  • El quechua, con 9 a 14 millones de hablantes entre Perú, Bolivia, Chile, Argentina y Ecuador.
  • El guaraní, con 7 a 12 millones de hablantes entre Argentina, Paraguay y Bolivia.
  • El aymara, con 2 a 3 millones de hablantes entre Argentina, Chile, Bolivia y Perú.
  • El náhuatl, con 1,3 a 1,5 millones de hablantes en México.
  • El maya, con 0,9 a 1,2 millones de hablantes entre Guatemala, El Salvador y México.
  1. Religión de Latinoamérica

En esta región, la religión mayoritaria es el cristianismo católico, heredado de la colonia española y portuguesa, y con una importante participación en la historia del continente desde la llegada de los colonizadores europeos. Sin embargo, existe una creciente representación de otras sectas cristianas protestantes, especialmente en los países con mayor proporción de pobreza.

En algunos países de mayoría étnica indígena, se conservan ritos y prácticas religiosas de los tiempos precolombinos, especialmente en Bolivia, El Salvador, Guatemala, México y Perú. Por ejemplo, la celebración del día de los muertos y los ritos de la Pachamama.

En cambio, en la región caribeña la africanidad dejó su huella cultural, conservándose la religión yoruba o de otros pueblos africanos esclavizados, conocida como santería, candomblé, macumba o vudú. Estos ritos tienen menor aceptación formal en la mayoría de los países, aunque son parte del bagaje cultural de países como Cuba, Brasil, Haití, República Dominicana o Venezuela.

  1. Turismo en Latinoamérica

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Los atractivos culturales y naturales de México atraen a millones de turistas.

La llamativa cultura latinoamericana es un importante atractivo turístico, a pesar de que las condiciones de vida no siempre acompañen al incentivo. México ha sido el país más visitado por el turismo internacional de América Latina durante varios años, y está entre los 10 países más atractivos del mundo entero para el turismo, recibiendo más de 30 millones de visitantes anuales.

El turismo es una importante fuente de ingresos en la región. Naciones como Argentina, Brasil, Chile, República Dominicana o Colombia invierten importantes recursos en fomentarlo, recibiendo anualmente entre 4 y 6 millones de turistas en sus territorios.

  1. Arte de Latinoamérica

El arte latinoamericano es tan complejo y diverso como su cultura. La constante indagación de estos países en su identidad y su historia ha rendido a menudo frutos en diversas áreas:

  • Literatura: La región cuenta con varios premios Nobel entre poetas y narradores como Gabriela Mistral, Miguel Ángel Asturias, Pablo Neruda, Octavio Paz, Mario Vargas Llosa y Gabriel García Márquez.
  • Pintura: Incluye nombres mundialmente reconocidos como Diego Rivera, Frida Kahlo, Armando Reverón, Wilfredo Lam, Fernando Botero, Remedios Varo, Xul Solar, Julio Le Parc o Carlos Cruz-Diez.
  • Música: Ha alternado entre el clasicismo europeo y la incorporación de ritmos americanos, valiéndose de la influencia popular.

El arte latinoamericano es tan vasto que requeriría un artículo en sí mismo, pero destacan también entre sus talentos el muralismo, el cine (especialmente en Brasil, Argentina, México y Cuba), la arquitectura y el teatro.

La cultura latinoamericana ha atravesado diversas épocas de florecimiento y abundancia. Su historia compleja de conflictos, guerras y contradicciones ha engendrado una de las culturas más singulares de Occidente.

  1. Ciencia y tecnología en Latinoamérica

El campo científico y tecnológico latinoamericano no es desdeñable, a pesar de que sus modelos de desarrollo fueron durante años dependientes de la importación de saberes de Europa y sobre todo de Estados Unidos. La astronomía es un área de gran desarrollo, especialmente en Chile, y en otros centros de observación en Argentina, Brasil, Colombia, Venezuela y México.

De hecho, en Costa Rica se desarrolló desde 2005 un motor a plasma, que permitió nuevas misiones espaciales, dado que este país es, junto a los Estados Unidos, el único en el que se ha podido hacer una descarga de plasma en laboratorio.

Brasil suele ocupar la delantera en inversión tecnológica. Fue el primer país latinoamericano en poner en órbita sus propios satélites en 1985, seguido luego por Argentina en 1990, y luego varios países suramericanos. Entre 2007 y 2008 Brasil experimentó el mayor crecimiento científico del mundo, superando a Rusia y a los Países Bajos y quedando en el 13° puesto a nivel global.

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Referencias:

Última edición: 6 de diciembre de 2019. Cómo citar: "Latinoamérica". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/latinoamerica/. Consultado: 07 de diciembre de 2019.