Concepto de
Modelo de Sustitución de Importaciones (ISI)

Te explicamos qué es el modelo de sustitución de importaciones, sus objetivos, ventajas, desventajas y otras características.

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El modelo de sustitución de importaciones crea condiciones favorables para la industria.
  1. Modelo de sustitución de importaciones

El modelo de sustitución de importaciones, también llamado industrialización por sustitución de importaciones (ISI), es el modelo de desarrollo económico adoptado por numerosos países de la América Latina y de otras regiones del llamado Tercer Mundo durante los inicios del siglo XX, especialmente en la posguerra de las dos Guerras Mundiales (desde 1918 y desde 1945).

Como su nombre lo indica, este modelo consiste en la sustitución de las importaciones por productos elaborados de manera nacional. Para ello es necesaria la construcción de una economía independiente.

Esto fue especialmente necesario en momentos de drástica disminución de los productos elaborados en el polo industrial europeo, consecuencia de tanto la Gran Depresión de 1929, como a la devastación de las Guerras Mundiales.

Para lograr la industrialización por sustitución de importaciones, era imprescindible contar con un Estado fuerte y proteccionista en América Latina, que realizara importantes intervenciones a la balanza comercial nacional.

Entre las medidas que se tomaron se incluyeron la aplicación de aranceles a la importación, tipos elevados de cambio, subsidios y apoyos para los productores locales. Toda una serie de medidas que aspiraban a robustecer las industrias nacionales y a independizar el consumo local de las industrias de las potencias internacionales.

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  1. Origen del modelo ISI

La sustitución de importaciones tiene antecedentes tempranos en el mercantilismo de la Europa colonial del siglo XVII, especialmente en las tarifas aduaneras del ministro de Luis XIV en Francia, Jean Baptiste Colbert. La idea era lograr una balanza comercial favorable, permitiendo la acumulación de reservas monetarias.

Pero la idea contemporánea de la ISI surge en un contexto histórico de gran depresión económica en Europa. Esta crisis repercutió severamente en la economía de las naciones periféricas, caracterizadas por su gran dependencia desde épocas poscoloniales.

Viendo su economía en crisis, las naciones europeas decidieron minimizar la compra de bienes importados o tasarlos con elevados aranceles. Así intentaban proteger su propio consumo y paliar el efecto del desplome de sus monedas.

Lógicamente, ello ocasionó una baja significativa en las divisas de los países del Tercer Mundo, en su mayoría proveedores de materia prima, pero importadores de todo lo demás. Para mantener su consumo, optaron por este modelo como mecanismo de respuesta a la crisis global, proponiéndose industrializar por cuenta propia sus naciones.

  1. Objetivos del modelo ISI

El objetivo fundamental del ISI tiene que ver con el desarrollo y crecimiento del aparato productivo local de las naciones del llamado Tercer Mundo. Para ello se comienzan a producir aquellos bienes tradicionalmente importados de manera paulatina.

La balanza comercial de los países depende de lo exportado (que genera divisas) y lo importado (que las consume), por lo que una balanza comercial saludable implica una mayor exportación. La idea era abandonar el modelo económico dependiente, que importaba gran parte de sus bienes de consumo, siendo particularmente susceptible a las influencias extranjeras.

  1. Características del modelo ISI

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Además de promover el consumo interno, en la ISI se facilitan las exportaciones.

Para conseguir la ISI era fundamental que Estado ofreciera beneficios e incentivos económicos locales, así como un sistema de protección de los productos nacionales, para construir artificialmente determinadas condiciones económicas, que resultaran favorables a la industria local naciente.

En ese sentido, era un modelo de crecimiento desarrollista, enfocado en el crecimiento puertas adentro. De allí que las principales medidas y estrategias de la sustitución de importaciones fueran:

  • Cuantiosos subsidios a los productores locales, especialmente a la industria.
  • Imposición de impuestos, aranceles y barreras (limitaciones) a las importaciones.
  • Evitar o dificultar las inversiones extranjeras directas en el país.
  • Promover el consumo de productos locales en vez de extranjeros, así como permitir y promover la exportación.
  • Sobrevaluar la moneda local, para abaratar los costos de compra de insumos y maquinarias en el extranjero, y a la vez encarecer el producto local.
  • Facilitar burocráticamente el acceso a créditos para el crecimiento local.
  1. Etapas del modelo ISI

La ISI se planificó en base a dos etapas reconocibles:

  • Etapa primera. Bloqueo y rechazo a la importación de productos manufacturados en el extranjero, mediante esquemas arancelarios y otras barreras, mientras se aplican estímulos económicos y otras medidas de protección para a la industria manufacturera local.
  • Segunda etapa. Avance en la sustitución de bienes de consumo hacia los sectores intermedios y de consumo duradero, invirtiendo en ello el conjunto de capitales ahorrados durante la primera etapa, es decir, un stock de divisas nacionales.
  1. Ventajas y desventajas del modelo ISI

Como cualquier otro modelo económico, la sustitución de importaciones tuvo ventajas y desventajas. Entre las ventajas se encuentran:

  • Aumento del empleo local a corto plazo .
  • Alza en el estado de bienestar y mejores garantías sociales para el trabajador.
  • Menor dependencia local de los mercados internacionales y sus fluctuaciones.
  • Florecimiento de pequeñas y medianas industrias a lo largo del país.
  • Reducción del coste de transporte local, lo que a su vez disminuyó los costos finales del producto, abaratando la mercancía y fomentando el consumo.
  • Aumento del consumo local y mejoría en la calidad de vida.

Por otro lado, la sustitución de importaciones trajo consigo los siguientes inconvenientes:

  • Paulatino aumento general de los precios, fruto del alza inesperado en el consumo.
  • Aparición de monopolios y oligopolios estatales, dependiendo de quién accediera a los estímulos y beneficios.
  • La intervención estatal debilitó los mecanismos naturales de autorregulación del mercado.
  • Se impuso a mediano y largo plazo una tendencia al anquilosamiento y a la obsolescencia en las industrias locales, dado que carecían de competencia y por ende de actualización tecnológica.
  1. Aplicación en México

El caso mexicano es insigne en el continente, junto al Argentino. Debemos considerar que el fin de la Revolución Mexicana en 1920 facilitó el mejoramiento de la calidad de vida de los grupos campesinos e indígenas, quienes habían participado significativamente en las revueltas populares y eran ahora destinatarios clave de la atención del Estado.

Los gobiernos de la época nacionalizaron industrias petroleras y mineras, así como ferrocarriles y otros transportes que estaban en manos extranjeras. Así, cuando Lázaro Cárdenas asumió la presidencia, México había hecho frente a la Gran Depresión.

Fue entonces que se inició la ISI, propiciando el crecimiento “hacia adentro”: el aumento de la red de carreteras, el impulso al sector agropecuario y la reducción del control extranjero sobre la economía local. Todo ello requirió del Estado un rol protagónico en el ordenamiento económico de la nación.

Así, cuando llegó la década de 1940, el sector manufacturero mexicano era uno de los más dinámicos de la región. Era capaz de aprovechar la inversión pública en forma de subsidios y exenciones arancelarias, tanto como el crecimiento en las exportaciones a otros países de la América Latina.

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Referencias:

  • “Industrialización por Sustitución de Importaciones” en Wikipedia.
  • “Industrialización por sustitución de importaciones” en Economipedia.
  • “Modelo de industrialización por sustitución de importaciones” (video) en Canal Encuentro (Argentina).
  • “Revisión del modelo de sustitución de importaciones: vigencia y algunas reconsideraciones” en ScienceDirect.
  • “Análisis del modelo de industrialización por sustitución de importaciones en América Latina y en Argentina. Una mirada hacia la realidad industrial actual en argentina” por Fernando Ariel Bonfanti en Universidad Nacional del Nordeste.

Última edición: 29 de agosto de 2019. Cómo citar: "Modelo de Sustitución de Importaciones (ISI)". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/modelo-de-sustitucion-de-importaciones-isi/. Consultado: 16 de septiembre de 2019.