Guerras mundiales

Te explicamos qué fueron las dos guerras mundiales, cuáles fueron sus causas y consecuencias. Además, películas que las narran.

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Las dos guerras mundiales fueron las más devastadoras de la historia.

¿Qué fueron las guerras mundiales?

Las guerras mundiales fueron dos conflictos bélicos de la primera mitad del siglo XXque involucraron a las grandes potencias internacionales del momento y a gran parte de los países del mundo. Fueron las guerras más destructivas y con mayor cantidad de víctimas de la historia de la humanidad.

Aunque no fueron las guerras más prolongadas de la historia, tuvieron un alto nivel de destrucción y muertes debido a que afectaron a muchas poblaciones civiles y emplearon las innovaciones tecnológicas de la industria para el desarrollo de armamentos (como los aviones de guerra, los tanques, las ametralladoras, los gases tóxicos o la bomba atómica).

Las dos guerras mundiales fueron: la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.

Primera Guerra MundialSegunda Guerra Mundial
Fechas1914-19181939-1945
BandosEntente: Reino Unido, Francia, Imperio ruso
Potencias Centrales: Alemania, Imperio austrohúngaro, Imperio otomano
Aliados: Francia, Reino Unido, Unión Soviética, Estados Unidos
Potencias del Eje: Alemania, Italia, Japón
Hecho detonanteAsesinato del arquiduque Francisco Fernando de AustriaInvasión alemana de Polonia
CaracterísticasFue un conflicto protagonizado por las potencias coloniales europeas. Se libró principalmente en Europa pero tuvo frentes en diversas partes del mundo. Fue llamada la “Gran Guerra” por la cantidad de naciones involucradas, la magnitud de tropas movilizadas y los millones de muertos que provocó. Se caracterizó por la guerra de trincheras y el uso de tecnología industrial (ametralladoras, tanques, aviones, gases tóxicos)Fue el conflicto bélico más destructivo de la historia.
Se caracterizó por los métodos extremos empleados por los ejércitos combatientes, como el bombardeo masivo y el uso de dos bombas atómicas.
El nazismo aplicó la llamada “solución final” (el asesinato masivo de población judía en campos de concentración y exterminio)
Final del conflictoDerrota de las Potencias Centrales y firma del Tratado de VersallesDerrota de las Potencias del Eje y ocupación aliada de Alemania, Austria y Japón

Puntos clave

  • Las guerras mundiales fueron dos conflictos que involucraron a naciones de múltiples continentes y tuvieron efectos devastadores debido al uso militar de innovaciones tecnológicas derivadas de la industrialización.
  • La Primera Guerra Mundial (1914-1918) enfrentó a la Entente y las Potencias Centrales. La Segunda Guerra Mundial (1939-1945) enfrentó a los Aliados y las Potencias del Eje.
  • Ambas guerras tuvieron causas derivadas de rivalidades imperialistas, ideologías nacionalistas, ambiciones territoriales, sistemas de alianzas, y competencias o crisis económicas.
  • Una de sus consecuencias fue la reconfiguración del mapa político mundial, con la caída de los grandes imperios tras la Primera Guerra Mundial y el surgimiento de dos superpotencias rivales tras la Segunda Guerra Mundial (Estados Unidos y la URSS).

Ver además: Guerra de Vietnam

Los bandos

Primera Guerra Mundial (1914-1918)

  • La Entente: el Reino Unido, Francia y el Imperio ruso, junto a otros países como Bélgica, Serbia, Montenegro, Japón, Italia, Rumania, Portugal, Grecia y Estados Unidos.
  • Las Potencias Centrales: Alemania, el Imperio austrohúngaro y el Imperio otomano, junto a Serbia y algunas naciones o Estados satélites como el Sultanato de Darfur, el Estado Derviche, el Emirato de Jabal Shammar y Azerbaiyán.

Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

  • Los Aliados: Francia, el Reino Unido, la Unión Soviética y Estados Unidos, junto a otros países o gobiernos como China, Polonia, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, el Raj británico, Nepal, Dinamarca, Noruega, Bélgica, Luxemburgo, Países Bajos, Grecia y Yugoslavia;
  • Las Potencias del Eje: Alemania, Italia y Japón, junto a sus socios y Estados títeres como Hungría, Rumania, Bulgaria, Finlandia, Tailandia, Croacia, Eslovaquia, Serbia, Irak y Albania.

Causas de la Primera Guerra Mundial

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El asesinato de Francisco Fernando de Austria desencadenó la guerra en 1914.

Las causas de las guerras mundiales fueron múltiples. Algunas fueron más inmediatas y desencadenaron el estallido de la violencia, mientras que otras tenían que ver con conflictos que se venían desarrollando desde hacía varios años.

En el caso de la Primera Guerra Mundial, las causas fueron principalmente las tensiones entre las potencias europeas por el reparto colonial de África y Asia y el sistema de alianzas que comprometía a las naciones a apoyarse entre sí en caso de agresión externa. A ello se sumaron la competencia por el predominio industrial y los impulsos nacionalistas.

Sin embargo, el evento que desencadenó el inicio de la guerra fue el asesinato del heredero al trono del Imperio austrohúngaro, el archiduque Francisco Fernando de Austria, en Sarajevo el 28 de junio de 1914. El asesino había sido un nacionalista serbobosnio y el gobierno austrohúngaro le declaró la guerra a Serbia el 28 de julio. A principios de agosto, Alemania invadió Bélgica y Francia, y el Reino Unido le declaró la guerra a Alemania.

Más en: Causas y consecuencias de la Primera Guerra Mundial

Causas de la Segunda Guerra Mundial

Las causas profundas de la Segunda Guerra Mundial se hallan en el fin de la Primera Guerra Mundial y en las humillantes condiciones que se les impusieron a los vencidos (especialmente a Alemania) mediante la firma del Tratado de Versalles (1919).

Las costosas reparaciones de guerra generaron problemas económicos que se agravaron con la Gran Depresión de 1929 y el consiguiente aumento de la pobreza, el desempleo y las deudas.

En Italia nació el fascismo, fundado por Benito Mussolini, que llegó al poder en 1922 con un discurso nacionalista. Italia había luchado en la guerra del lado de la Entente y Mussolini criticaba a los países aliados por no haber reconocido todos los reclamos territoriales de Italia cuando se alcanzó la paz.

Este movimiento inspiró el nacimiento del nazismo de Adolf Hitler en Alemania, que supuso un resurgimiento del nacionalismo extremo y promovió el expansionismo militar. En Asia oriental,el Imperio del Japón también adoptó iniciativas militaristas.

Cuando Hitler llegó al poder en 1933, comenzó a adoptar políticas de rearme y expansión territorial que llegaron a puntos críticos con la anexión de Austria y la invasión de Checoslovaquia. Hitler sostenía la necesidad de conquistar un espacio vital (Lebensraum) en el este para garantizar la prosperidad alemana.

Los líderes europeos sabían que era cuestión de tiempo para que la guerra estallara en Europa. El evento que la desencadenó fue la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre de 1939.

Consecuencias de las guerras mundiales

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Luego de la Segunda Guerra Mundial gran parte de Europa quedó en ruinas.

El resultado de ambas guerras mundiales fue la victoria de los bandos encabezados por las potencias occidentales: la Entente (Primera Guerra Mundial) y los Aliados (Segunda Guerra Mundial). En el primer caso, fue de gran importancia el ingreso de Estados Unidos en la guerra en 1917. En el segundo caso, fue decisivo para la victoria aliada el ingreso de Estados Unidos y la Unión Soviética en 1941.

En términos humanos y materiales, las consecuencias de las dos guerras fueron devastadoras. En ambas ocasiones, gran parte de Europa quedó en ruinas, especialmente tras la Segunda Guerra Mundial, y las pérdidas de vidas humanas alcanzaron niveles sin precedentes: 16 millones de personas murieron en la Primera Guerra Mundial (entre civiles y militares), y entre 40 y 60 millones murieron en la Segunda Guerra Mundial (además de seis millones de judíos asesinados en campos de exterminio nazis).

En ambos casos hubo una importante reconfiguración política, económica y territorial en las áreas afectadas. Tras la Primera Guerra Mundial, cuatro imperios dejaron de existir: el alemán, el austrohúngaro, el otomano y el ruso (donde se produjo la Revolución rusa en 1917). Alemania no solo perdió sus colonias y muchos territorios europeos, sino que fue sometida a pagar reparaciones de guerra que alimentaron el resentimiento de los grupos nacionalistas.

Tras la Segunda Guerra Mundial, las potencias de Europa occidental pasaron a un segundo plano frente a las dos nuevas superpotencias: Estados Unidos y la Unión Soviética. Estas se enfrentaron en un nuevo conflicto llamado Guerra Fría, que duró más de cuatro décadas y dividió a Europa y al resto del mundo en áreas de influencia estadounidenses o soviéticas. También se creó la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y se iniciaron los procesos de descolonización en Asia y África.

Muchas de las tecnologías que se usan hoy en día en la vida cotidiana tienen su origen directo o indirecto en estos dos conflictos mundiales, tales como la energía nuclear, la propulsión a chorro o las computadoras.

¿Cómo terminó la Segunda Guerra Mundial?

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La Segunda Guerra Mundial terminó con los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki.

La Segunda Guerra Mundial se prolongó durante seis años. En 1944 se produjo la invasión aliada de Francia, que comenzó con el célebre desembarco de Normandía. Este hecho marcó el inicio del fin de la dominación alemana en Europa.

Anteriormente ya se habían producido eventos adversos para las potencias del Eje, como las victorias estadounidenses en el Pacífico a partir de 1942 o la derrota de los alemanes en territorio soviético y la caída de Benito Mussolini en Italia en 1943. Esta última había obligado a los alemanes a invadir el centro y norte de Italia.

El lanzamiento de la ofensiva soviética en el invierno de 1944 fue otro golpe contra la Alemania de Hitler, que fue perdiendo progresivamente terreno en todos sus frentes. Esto ocasionó alzamientos contra el Tercer Reich alemán en muchas naciones ocupadas, mientras que la alianza entre China y Estados Unidos conseguía lo mismo contra Japón en el frente del Pacífico.

Los Aliados entraron en París en agosto de 1944. Mientras tanto, la resistencia alemana retrasó la llegada de los soviéticos a Berlín hasta inicios del año siguiente. Ante este panorama definitivo para los nazis, Hitler se suicidó en su búnker el 30 de abril de 1945 y dejó a Alemania en ruinas y a la deriva. Dos días antes, Mussolini había sido fusilado por un grupo de partisanos.

La rendición alemana fue firmada en mayo pero no supuso el fin del conflicto, dado que Japón permanecía combatiendo en el Pacífico. La lucha en ese frente era encarnizada y el gobierno de Estados Unidos, con el argumento de evitar la prolongación del conflicto, decidió bombardear las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki con dos bombas atómicas.

La bomba sobre Hiroshima fue arrojada el 6 de agosto de 1945 y causó la muerte instantánea de alrededor de 70.000 personas. La bomba sobre Nagasaki, lanzada el 9 de agosto, provocó la muerte de alrededor de 40.000 personas. A ellas se sumaron otras decenas de miles de víctimas por los efectos de la radiación. El gobierno japonés anunció el 15 de agosto su rendición incondicional, que fue firmada el 2 de septiembre de 1945. Este hecho puso fin a la Segunda Guerra Mundial.

Películas sobre las guerras mundiales

Lawrence de Arabia narra eventos de la revuelta árabe durante la Primera Guerra Mundial.

Algunas películas sobre la Primera Guerra Mundial son:

  • ¡Armas al hombro! (1918)
  • El precio de la gloria (1926)
  • Los ángeles del infierno (1930)
  • Sin novedad en el frente (1930)
  • La gran ilusión (1937)
  • La reina de África (1951)
  • Senderos de gloria (1957)
  • Lawrence de Arabia (1962)
  • Doctor Zhivago (1965)
  • Amor eterno (2004)
  • El Barón Rojo (2008)
  • Ellos no envejecerán (2018)
  • Sin novedad en el frente (2022)

Algunas películas sobre la Segunda Guerra Mundial son:

  • El Gran Dictador (1940)
  • Casablanca (1942)
  • Roma, ciudad abierta (1945)
  • El puente sobre el río Kwai (1957)
  • Doce del patíbulo (1967)
  • Patton (1970)
  • Tora! Tora! Tora! (1970)
  • El imperio del sol (1987)
  • La lista de Schindler (1993)
  • La vida es bella (1997)
  • La delgada línea roja (1998)
  • Salvando al soldado Ryan (1998)
  • Pearl Harbor (2001)
  • El pianista (2002)
  • La caída (2004)
  • El código enigma (2014)
  • Hasta el último hombre (2016)
  • Dunkerque (2017)

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Referencias

  • Hughes, T. A. & Royde-Smith, J. G. (2023). World War II. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Showalter, D. E. & Royde-Smith, J. G. (2023). World War I. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Stone, N. (2013). Breve historia de la Primera Guerra Mundial. Ariel.
  • Stone, N. (2013). Breve historia de la Segunda Guerra Mundial. Ariel.

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"Guerras mundiales". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/guerras-mundiales/. Última edición: 27 de febrero de 2024. Consultado: 25 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 27 febrero, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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