Guerra de Vietnam

Te explicamos qué fue la guerra de Vietnam, sus causas y los grupos que se enfrentaron. Además, su cronología y sus consecuencias.

Estados Unidos intervino en la guerra de Vietnam para luchar contra el comunismo.

¿Qué fue la guerra de Vietnam?

La guerra de Vietnam fue un conflicto militar que tuvo lugar entre 1955 y 1975 y enfrentó al gobierno de Vietnam del Sur (apoyado por Estados Unidos) contra las fuerzas revolucionarias comunistas y Vietnam del Norte.

En 1954, Vietnam estaba dividido en dos territorios. En Vietnam del Norte gobernaba un líder comunista llamado Ho Chi Mihn y en Vietnam del Sur se había establecido una república autoritaria liderada por el anticomunista Ngo Dinh Diem, que contaba con el apoyo de Estados Unidos.

Los grupos comunistas de Vietnam del Sur se organizaron en guerrillas en el Frente de Liberación Nacional (FLN) (llamado “Vietcong” por Estados Unidos y sus aliados) e iniciaron una lucha por la reunificación del país, con el apoyo del ejército de Ho Chi Mihn.

El conflicto militar duró veinte años y tuvo diferentes etapas. Desde 1964, Estados Unidos intervino de manera directa en la guerra con el objetivo de detener el avance comunista. Sin embargo, en 1973, debió retirar sus tropas y, en 1975, las fuerzas comunistas ganaron definitivamente la contienda.

La guerra de Vietnam constituyó una de las derrotas más importantes para Estados Unidos. En el marco de la Guerra Fría (1947-1991), Estados Unidos y la Unión Soviética competían por el control e influencia en el mundo a través de “guerras satélites” (es decir, apoyando diferentes facciones en conflictos de otros países), pero sin enfrentarse de manera directa.

La guerra de Vietnam fue muy criticada desde mediados de la década de 1960, a partir de que los medios de comunicación mostraran algunas de las masacres llevadas a cabo por los ejércitos. Se estima que durante el conflicto murieron cerca de dos millones de civiles.

El Frente Nacional de Liberación (FNL) es conocido también como “Vietcong”, forma que proviene de “Vietnam National Congress” (Congreso Nacional de Vietnam). Sin embargo, este no es el nombre con el que se identificaban sus integrantes, sino el que utilizaban Estados Unidos y sus aliados de Vietnam del Sur para referirse a ellos.

Ver además: Comunismo

Causas de la guerra de Vietnam

Ngo Dinh Diem llevó a cabo un golpe de Estado en Vietnam del Sur.

A principios del siglo XX, Vietnam, Laos y Camboya eran parte de Indochina, una de las colonias francesas en Asia. Luego de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), los grupos nacionalistas indochinos iniciaron su guerra de independencia, conocida como la primera guerra de Indochina (1946-1954).

Al finalizar la guerra, Indochina quedó dividida en tres países independientes: Vietnam, Laos y Camboya. En Vietnam, las fuerzas enfrentadas del comunismo y el anticomunismo prooccidental definieron la división temporal del país bajo el compromiso de llevar a cabo un referéndum popular en 1956 para definir su reunificación.

Sin embargo, en Vietnam del Sur, las fuerzas anticomunistas llevaron a cabo un golpe de Estado e impidieron la celebración de las elecciones, con el apoyo de Estados Unidos (que quería evitar el avance del comunismo en el marco de la Guerra Fría).

Esto movilizó el levantamiento popular y la formación del FLN (la organización de los grupos guerrilleros comunistas), que desató una guerra civil en Vietnam del Sur. Esta coyuntura fue aprovechada por Vietnam del Norte para intentar reunificar el país bajo un gobierno comunista.

¿Quiénes se enfrentaron en la guerra de Vietnam?

En la guerra de Vietnam, se enfrentaron los grupos comunistas del FLN y el ejército de Vietnam del Norte contra el ejército del gobierno anticomunista de Vietnam del Sur y las tropas estadounidenses.

Además, cada bando estuvo apoyado por diferentes fuerzas extranjeras:

  • El FLN y Vietnam del Norte con sus aliados: los Jemeres Rojos (ejército comunista de Camboya) y el Pathet Lao (ejército comunista de Laos). También tuvieron apoyo militar de China, Corea del Norte, Cuba y la Unión Soviética.
  • El gobierno de Vietnam del Sur con sus aliados: Estados Unidos, el Reino de Camboya y el Reino de Laos. Además, contaron con apoyo militar de Australia, Corea del Sur, Filipinas, Nueva Zelanda, Tailandia y Taiwán.

Cronología de la guerra de Vietnam

Ho Chi Mihn apoyó a la guerrilla comunista contra el gobierno de Vietnam del Sur.

Entre los principales eventos de la guerra de Vietnam, se encuentran:

  • 1954. Independencia de Vietnam y división del país. Antes de 1946, los territorios de Vietnam eran parte de la colonia francesa de Indochina. Tras la primera guerra de Indochina (1946-1954), la colonia francesa quedó dividida en diferentes Estados independientes: Laos, Camboya y Vietnam. En Vietnam, los enfrentamientos entre las fuerzas comunistas y las anticomunistas prooccidentales dejaron el país dividido, bajo el compromiso de celebrar un referéndum en 1956.
  • 1955. Golpe de Estado de Ngo Dinh Diem. El general anticomunista Ngo Dinh Diem llevó a cabo un golpe de Estado en Vietnam del Sur con el apoyo de Estados Unidos e instaló una dictadura militar para impedir las elecciones.
  • 1959. Intervención de Vietnam del Norte. Frente al crecimiento de la contienda entre el gobierno de Vietnam del Sur y las fuerzas guerrilleras comunistas del FLN, Ho Chi Mihn comenzó a intervenir directamente para asistir al FLN.
  • 1961. Mayor intervención de Estados Unidos. El presidente de Estados Unidos, John F. Kennedy, decidió incrementar el apoyo económico y militar a las fuerzas anticomunistas de Vietnam del Sur.
  • 1964. Incidente de Tonkín e intervención total de Estados Unidos. Los comunistas habían ocupado casi el 60 % de Vietnam del Sur. Estados Unidos denunció que Vietnam del Norte había atacado fuerzas navales en el golfo de Tonkín y anunció el envío directo de tropas estadounidenses.
  • 1965. Ataques estadounidenses en Vietnam del Norte. El ejército estadounidense llevó a cabo una serie de bombardeos masivos en Vietnam del Norte. El FLN hizo explotar la Embajada de Estados Unidos en Saigón.
  • 1968. Ofensiva del Tet. El FLN y Vietnam del Norte llevaron a cabo una ofensiva contra diferentes puntos estratégicos y ciudades en Vietnam del Sur. Aunque la ofensiva fracasó en algunos de sus objetivos, llevó a que en Estados Unidos se profundizara el debate por la intervención del país en el conflicto.
  • 1969. Cambio de la política militar estadounidense. El presidente de Estados Unidos, Richard Nixon, inició una política militar que llamó “vietnamización”. Esta política implicaba el entrenamiento de las tropas de Vietnam del Sur para la gradual retirada del ejército estadounidense.
  • 1970-1971. Invasión norteamericana de Camboya y Laos. Estados Unidos llevó a cabo la invasión de los reinos de Camboya y Laos (vecinos de Vietnam) con el objetivo de perseguir a las fuerzas comunistas locales.
  • 1972. Bombardeo masivo de Vietnam del Norte. Nixon ordenó las operaciones Linebacker y Linebacker II, que implicaron el bombardeo masivo de partes de Vietnam del Norte.
  • 1973. Paz entre Estados Unidos y Vietnam del Norte. Luego de varios años de negociaciones, el gobierno de Estados Unidos firmó un acuerdo de paz en París con las fuerzas comunistas de Vietnam del Norte y los ejércitos comunistas en Vietnam del Sur. Este acuerdo implicó un alto al fuego y la retirada de las tropas estadounidenses. Sin embargo, el conflicto entre Vietnam del Sur y Vietnam del Norte continuó .
  • 1975. Victoria de Vietnam del Norte. Sin ayuda militar ni económica de Estados Unidos, el gobierno de Vietnam del Sur se debilitó. En 1975, las tropas comunistas vencieron en Camboya, Laos y Vietnam.

Consecuencias de la guerra de Vietnam

En la década de 1970, la población estadounidense se manifestó en contra de la guerra.

Las principales consecuencias de la guerra de Vietnam fueron la destrucción de gran parte de la infraestructura y ecosistema de Vietnam, la reunificación del país bajo un gobierno comunista y la muerte de más de tres millones de personas. Además, el resultado de la guerra constituyó la mayor derrota de Estados Unidos en el marco de la Guerra Fría.

En síntesis, entre las consecuencias más importantes de la guerra de Vietnam, se encuentran:

  • La reunificación y reconstrucción de Vietnam. El país reunificado pasó a llamarse República Socialista de Vietnam y quedó gobernado por un régimen comunista. El nuevo gobierno debió enfrentar la reconstrucción del país, luego de veinte años de destrucción de la infraestructura, el ecosistema y la vida de los vietnamitas.
  • El costo humano. La guerra de Vietnam tuvo un gran costo humano. No se conoce con exactitud la cifra de muertes civiles, pero se estima que fueron cerca de dos millones. Además, murieron más de 350.000 soldados survietnamitas, entre 750.000 y 1.000.000 soldados comunistas norvietnamitas y 58.000 soldados estadounidenses.
  • La principal derrota de Estados Unidos en la Guerra Fría. La opinión pública occidental, y especialmente la estadounidense, comenzó a rechazar la intervención militar de Estados Unidos en el exterior. En el contexto de la Guerra Fría, se vio cuestionada la influencia de Estados Unidos en el escenario internacional.

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Referencias

  • Ackermann, M. E., Schroeder, M. J. y otros. (2008). Vietnam War. Encyclopedia of World History. The Contemporary World. 1950 to the Present. Vol VI. Facts on File.
  • Van Dijk, R., Gray, W. G., Savranskaya, S., Suri, J., y Zhai, Q. (Eds.). (2013). Vietnam y Vietnam conflict. Encyclopedia of the Cold War. Routledge.
  • Spector, R. H. (2023). Vietnam War. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/

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"Guerra de Vietnam". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/guerra-de-vietnam/. Última edición: 15 de abril de 2024. Consultado: 18 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 abril, 2024
Revisado por Teresa Kiss
Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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