Unión Soviética (URSS)

Te explicamos qué fue la URSS y qué significa «soviética». Además, la historia de la URSS, la guerra fría y su disolución.

La URSS fue un Estado federal y comunista que existió entre 1922 y 1991.

¿Qué fue la URSS?

La Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, conocida como la Unión Soviética o la URSS por sus siglas, fue un Estado federal de régimen marxista-leninista (comunista) que existió entre 1922 y 1991. Fue uno de los dos países más poderosos del mundo durante la llamada Guerra Fría (1947-1991), en la que se enfrentó a Estados Unidos y sus aliados de Europa occidental.

La Unión Soviética respondía a los ideales de la Revolución de Octubre de 1917, en la que el partido bolchevique conquistó el poder político tras el derrocamiento del régimen zarista de Rusia.

Estuvo ubicada en el actual territorio de Rusia y de catorce naciones vecinas que se unieron en una federación socialista. Llegó a estar conformada por las naciones actuales de Rusia, Ucrania, Bielorrusia, Kazajistán, Kirguistán, Moldavia, Turkmenistán, Tayikistán, Georgia, Armenia, Azerbaiyán, Lituania, Letonia, Estonia y Uzbekistán.

Otras naciones, cercanas y lejanas, recibieron la influencia de la URSS y fueron dominadas o protegidas por esta, como los países que integraron el bloque comunista en Europa oriental (Polonia, Checoslovaquia, Alemania Oriental, Hungría, Rumania y Bulgaria) o los que adoptaron el sistema económico comunista en otros continentes, como China (con la que se produjo una ruptura en los años cincuenta y sesenta) y Cuba.

PUNTOS CLAVE

  • La URSS fue un Estado federal formado en 1922 que se derivó de la Revolución rusa de 1917 y llegó a integrar a quince repúblicas.
  • Fue gobernada por el Partido Comunista de la Unión Soviética, que aplicó un modelo de gobierno unipartidista y un régimen económico de planificación estatal.
  • Fue una de las dos superpotencias de la Guerra Fría, durante la cual se enfrentaron el modelo comunista de la URSS y el modelo capitalista de Estados Unidos.
  • Colapsó en 1991 y se desintegró en múltiples Estados independientes, hecho que marcó el fin de la Guerra Fría.

Ver además: Revolución rusa

¿Qué significa “soviética”?

El modelo de país impuesto por la Revolución bolchevique en 1917 significó una reorganización de la administración política del territorio ruso. La administración soviética se basó en comités obreros y campesinos llamados soviets (del ruso “consejos”), que habían nacido en 1905.

Los soviets de trabajadores y soldados conformaron la base de la organización social del Estado bolchevique según el principio de que el poder político debía fluir de abajo hacia arriba y no al revés. Este principio fue el que llevó a nombrar a las repúblicas que integraron la URSS como “repúblicas socialistas soviéticas”. Cada una contaba además con un órgano legislativo llamado inicialmente Congreso de los Soviets y, desde 1938, Soviet Supremo.

Sin embargo, en la práctica las autoridades del Partido Comunista ejercieron una influencia central y sus líderes fueron concentrando el poder político. Cuando se institucionalizó la URSS en 1922, los soviets perdieron cada vez más poder y se consolidó el control centralizado del Partido Comunista de la Unión Soviética bajo la autoridad de su secretario general. Formalmente, los soviets siguieron existiendo hasta la caída de la Unión Soviética.

Historia de la Unión Soviética

Lenin en su estudio, fue un pensador y político influyente.
La muerte de Lenin dejó a Stalin a la cabeza del nuevo Estado unipartidista.

La Unión Soviética se inició formalmente en diciembre de 1922, cuando se firmaron los tratados de integración de las repúblicas socialistas soviéticas de Rusia, Ucrania, Bielorrusia y Transcaucasia (que en aquel momento abarcaba las actuales Georgia, Azerbaiyán y Armenia). Posteriormente se fueron formando otras repúblicas integradas en la URSS.

La integración que dio origen a la URSS fue posible al concluir la etapa del “comunismo de guerra” (1917-1921), cuando el gobierno bolchevique logró recuperar gran parte de los territorios que habían pertenecido al Imperio zarista. Aunque se constituyó como un Estado federal, las repúblicas que la integraron quedaron bajo la autoridad del Partido Comunista de la URSS, encabezado por un secretario general.

La muerte del revolucionario Vladimir Lenin en 1924 dejó a Iósif Stalin a la cabeza del nuevo Estado unipartidista. Nombrado secretario general del Comité Central del Partido Comunista, impulsó una política de industrialización y centralización estatal de la economía y acabó con todas las formas de disenso y oposición de izquierda. Esto incluyó la persecución de León Trotski, un importante revolucionario que había participado en el gobierno bolchevique de Lenin y que defendía una doctrina comunista distinta de la de Stalin.

La Unión Soviética firmó un pacto de no agresión con la Alemania nazi poco antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial, pero fue posteriormente invadida por las tropas alemanas y finalmente colaboró con los Aliados, con quienes venció a la Alemania nazi y al Imperio del Japón en 1945. La URSS fue el país que mayores bajas tuvo durante el conflicto: alrededor de 25 millones de muertos entre civiles (casi 18 millones) y militares (casi 9 millones).

La Guerra Fría

Guerra Fría - URSS - EEUU
En la Guerra Fría se enfrentaron el comunismo soviético y el capitalismo occidental.

El fin de la Segunda Guerra Mundial dejó a la URSS y a Estados Unidos como las grandes potencias mundiales, tras el desplome de una Europa devastada. Entonces se dio inicio a una lucha por la hegemonía política y la dominación ideológica del mundo entre estas dos potencias. Cada una defendía su propio modelo económico: el capitalismo occidental (de Estados Unidos) versus el comunismo (de la Unión Soviética).

Este conflicto fue muy prolongado y muy particular, ya que ninguno de los dos países se agredió directamente, pero libraron sus batallas a través de terceros países, mediante el apoyo o el financiamiento de insurgencias, dictaduras, revoluciones y bandos enfrentados en guerras civiles a lo largo del Tercer Mundo, sobre todo en Asia y América Latina.

Además, la URSS y Estados Unidos compitieron en materia tecnológica, cultural y armamentística, lo que impulsó el desarrollo de tecnología de primera importancia en el mundo contemporáneo, como los avances en informática, la experimentación con tecnología nuclear y los viajes espaciales (la URSS fue el primer país en llevar a un animal vivo al espacio exterior, la perra Laika, y en poner a un cosmonauta en órbita, Yuri Gagarin).

Ver además: Capitalismo y socialismo

Disolución de la Unión Soviética

La URSS inició un período de crisis económica e inestabilidad política en las décadas de 1970 y 1980, que se intentó paliar con una serie de reformas impulsadas por el líder soviético Mijaíl Gorbachov: la perestroika y la glasnost. Estas iniciativas promovieron una liberalización económica y política, pero no tuvieron éxito en salvar a la economía soviética de la crisis.

La URSS era incapaz de mantener su economía al ritmo que demandaba su inversión en tecnología y el financiamiento de gobiernos aliados como el de Cuba. Al mismo tiempo, las nuevas libertades políticas estimularon movimientos de protesta y reclamos nacionalistas en las repúblicas soviéticas. En 1989 cayeron los regímenes comunistas en Europa oriental.

Pronto se produjo una crisis de gobernabilidad en la URSS, que además perdió porciones de su territorio. Esta situación condujo a la disolución de la Unión Soviética en 1991.

La caída de la URSS y el fin de la Guerra Fría marcaron el inicio de una nueva época en la historia contemporánea, que en las décadas anteriores había estado al borde de una guerra nuclear.

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Referencias

  • Dewdney, J. C. et al. (2023). Soviet Union. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Fitzpatrick, S. (2005). La revolución rusa. Siglo XXI.
  • Powaski, R. E. (2000). La Guerra Fría: Estados Unidos y la Unión Soviética, 1917-1991. Crítica.
  • Saborido, J. (2009). Historia de la Unión Soviética. Emecé.

¿Cómo citar?

"Unión Soviética (URSS)". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/urss/. Última edición: 27 de febrero de 2024. Consultado: 12 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 27 febrero, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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