Primera Guerra Mundial

Te explicamos todo sobre la Primera Guerra Mundial. Los bandos y países participantes, las causas y consecuencias de la guerra.

primera guerra mundial - soldados
La guerra de trincheras en el frente occidental se cobró la vida de millones de soldados.

¿Qué fue la Primera Guerra Mundial?

La Primera Guerra Mundial, conocida en su época como la Gran Guerra, fue un enfrentamiento armado que involucró a casi todos los países del continente europeo y a varias naciones de Asia, África, América y Oceanía a lo largo de cuatro años, entre 1914 y 1918.

Los países en disputa se organizaron en dos alianzas opuestas: las Potencias Centrales y la Entente. Estas alianzas estaban encabezadas por los grandes imperios y potencias militares e industriales del momento.

Casi 70 millones de soldados se enfrentaron en las trincheras y los campos de batalla, provenientes de las naciones europeas y de sus colonias.

La Primera Guerra Mundial fue el segundo conflicto armado con mayor costo en vidas de la historia, solo superado por la Segunda Guerra Mundial. Esto se debió al enorme número de participantes y a la variedad de innovaciones técnicas y tecnologías derivadas de la industrialización, que fueron empleadas en la guerra, desde bombardeos aéreos, ametralladoras y tanques hasta el uso de gases venenosos.

Este conflicto fue sumamente importante para el orden político y económico del mundo, dado que provocó revoluciones (como la Revolución rusa de 1917), derrumbó imperios, reconfiguró fronteras y permitió el ascenso de nuevas potencias.

El punto final de la Primera Guerra Mundial fue la rendición de Alemania en noviembre de 1918, seguida de la firma del Tratado de Versalles el 28 de junio de 1919.

Las humillantes condiciones que se le impusieron a Alemania en dicho tratado alimentaron el descontento que contribuyó al ascenso del nazismo y al inicio de la Segunda Guerra Mundial dos décadas después.

Puntos clave

  • La Primera Guerra Mundial fue un conflicto armado que estalló en 1914 a raíz del asesinato del archiduque austríaco y de una serie de rivalidades coloniales y nacionalistas.
  • Los bandos enfrentados fueron las Potencias Centrales (Alemania, Austria-Hungría, el Imperio otomano, Bulgaria) y la Entente (Reino Unido, Francia, Rusia, Japón, Estados Unidos).
  • Se caracterizó por la guerra de trincheras y el uso de nuevas tecnologías para la guerra (aviones, tanques, gases tóxicos) y provocó casi 16 millones de muertos (militares y civiles).
  • Terminó en 1918 con la victoria de la Entente y la firma del Tratado de Versalles (1919), que impuso duras condiciones a Alemania. Entre sus consecuencias se contó la desaparición de cuatro imperios: alemán, austrohúngaro, ruso y otomano.

Países participantes en la Primera Guerra Mundial

Los dos bandos enfrentados en la Primera Guerra Mundial fueron los siguientes:

Las Potencias Centrales

Este bando tuvo su origen en la Triple Alianza, formada en 1882 por Alemania, Austria-Hungría e Italia. Sin embargo, Italia no entró en la guerra hasta 1915, y lo hizo del lado de la Entente, por lo que abandonó la Triple Alianza. Su lugar fue ocupado por el Imperio otomano y el Reino de Bulgaria.

Otras naciones que apoyaron directa o indirectamente a las Potencias Centrales fueron el Sultanato de Darfur, el Estado Derviche, el Emirato de Jabal Shammar y la República Democrática de Azerbaiyán.

La Entente

Este bando se basó en la alianza entre el Reino Unido, Francia y Rusia que antes de la guerra recibió el nombre de Triple Entente. Durante la guerra incluyó a más naciones, por lo que se la suele conocer simplemente como Entente.

Algunas de las naciones que se sumaron a la Entente fueron Japón, Serbia, Montenegro, Bélgica, Italia, Rumania, Portugal, Grecia, Estados Unidos y Brasil. Rusia abandonó la Entente y la guerra en 1917.

Causas de la Primera Guerra Mundial

El hecho que provocó el inicio de la Primera Guerra Mundial fue el asesinato en Sarajevo del archiduque Francisco Fernando de Austria, heredero al trono del Imperio austrohúngaro, a manos de un nacionalista serbobosnio el 28 de junio de 1914.

Se desencadenó así un conflicto diplomático a gran escala que llevó rápidamente a la violencia, pues el Imperio austrohúngaro declaró la guerra a Serbia y esto activó las alianzas de uno y otro lado: Rusia se movilizó para defender a Serbia, Alemania declaró la guerra a Rusia e invadió la neutral Bélgica para llegar hasta Francia, y el Reino Unido y Francia declararon la guerra a Alemania y a Austria-Hungría.

La guerra también tuvo otras causas, como el conflicto por el reparto del mundo entre las potencias imperiales europeas, que había comenzado el siglo anterior a raíz de la colonización de África y Asia. La dominación colonial había permitido el desarrollo económico e industrial de las potencias europeas gracias a la obtención de materias primas.

El predominio colonial de Inglaterra y Francia generaba conflictos, especialmente con Alemania, que había comenzado a impulsar su industria y era conducida por una clase dirigente nacionalista que buscaba afirmar el prestigio alemán en el mundo mediante el imperialismo.

Consecuencias de la Primera Guerra Mundial

Primera Guerra Mundial
La Revolución bolchevique en Rusia fue una de las consecuencias de la guerra.

La Primera Guerra Mundial dejó un saldo de casi nueve millones de combatientes y siete millones de civiles muertos, más veinte millones de heridos y mutilados. Además, tuvo consecuencias políticas importantes, como la disolución de cuatro de los imperios participantes: el ruso, el alemán, el otomano y el austrohúngaro.

  • El Imperio ruso se desintegró cuando se produjo la Revolución rusa en 1917, que derrocó al zar en marzo (la llamada Revolución de Febrero) y llevó a la formación de un gobierno bolchevique en noviembre (la llamada Revolución de Octubre). El gobierno bolchevique se retiró de la guerra y dio los primeros pasos hacia la construcción de un Estado socialista que luego se convirtió en la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS).
  • El Imperio austrohúngaro se dividió en las naciones de Austria, Hungría, Checoslovaquia, Reino de los Serbios, Croatas y Eslovenos (futura Yugoslavia) y Polonia (cuya parte sur había pertenecido al imperio).
  • El Imperio otomano se desintegró y sus territorios en Medio Oriente fueron repartidos como mandatos de la Sociedad de Naciones entre el Reino Unido (Palestina, Irak, Transjordania) y Francia (Siria, Líbano). El movimiento nacionalista de Mustafa Kemal Atatürk fundó la República de Turquía, que quedó limitada mayormente a la península de Anatolia.
  • El Imperio alemán sufrió una disolución que implicó la pérdida de todos sus territorios coloniales en África, Asia y Oceanía, además de la cesión de territorios europeos a otros países como Francia, Bélgica, Polonia y Dinamarca, y la ocupación transitoria de una zona al oeste del río Rin por las tropas vencedoras.

Estas condiciones fueron fijadas en el Tratado de Versalles, donde también se impuso una reducción de las fuerzas armadas alemanas y se obligó a Alemania a pagar costosas reparaciones de guerra. Esto alimentó el resentimiento de gran parte de la población alemana y permitió el crecimiento del nazismo, un movimiento nacionalista de extrema derecha que llevó a Adolf Hitler al poder en 1933.

Referencias

  • Hart, P. (2014). La Gran Guerra 1914-1918. Historia militar de la Primera Guerra Mundial. Crítica.
  • Showalter, D. E. & Royde-Smith, J. G. (2023). World War I. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Stevenson, D. (2013). 1914-1918. Historia de la Primera Guerra Mundial. Debate.
  • Stone, N. (2013). Breve historia de la Primera Guerra Mundial. Ariel.

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¿Cómo citar?

"Primera Guerra Mundial". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/primera-guerra-mundial/. Última edición: 25 de enero de 2024. Consultado: 28 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 25 enero, 2024

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