Información general de
Oceanía

Te explicamos todo sobre Oceanía, su clima, flora, fauna y otras características de este continente. Además, sus países y relieve.

oceania continente canguro
Oceanía es un continente insular con especies endémicas como el canguro.
  1. ¿Qué es Oceanía?

Oceanía es un continente insular y el más pequeño del planeta Tierra, con una superficie de 8.500.000 kilómetros cuadrados, que representa un 6% de la masa de tierra del planeta. Comprende más de 10 mil islas ubicadas en el océano Pacífico central y sur, entre Asia y América. No forman parte del continente las islas de Indonesia, Taiwán y Filipinas, que pertenecen a Asia.

El continente se divide en cuatro partes:

  • Australasia: Conformado por las naciones predominantes de Australia, Nueva Zelanda y Nueva Guinea.
  • Melanesia: Se extiende desde Nueva Guinea hasta el mar de Arafura.
  • Micronesia: Compuesta por miles de islas pequeñas.
  • Polinesia: Compuesta por islas del océano Pacífico central y meridional, como Hawai.

La denominación del continente genera confusión porque en los países de habla hispana se lo llama “Oceanía” y en los países de habla inglesa se lo llama “Australia” (por el país predominante del continente).

En 1975 el biólogo húngaro Miklos Udvardy identificó a las “regiones biogeográficas” del planeta, es decir, a los territorios de gran extensión que son representativos de una unidad ecológica (bioma) en el que las plantas y los animales se desarrollan en cierto aislamiento durante largos períodos de tiempo.

Oceanía es considerada una de las ocho “zonas ecológicas” de la superficie del planeta, además de la Paleártica, Neártica, Afrotropical, Neotropical, Australasia, Hindomalaya y Antártida. El propósito de esta clasificación es contribuir a la conservación del medio ambiente, partiendo del reconocimiento de las zonas para su adecuada preservación.

Ver también: Deriva continental

  1. Características de Oceanía

oceania poblacion melbourne
La población de Oceanía se concentra en grandes ciudades como Melbourne.

Se estima que Oceanía tiene una población de 42 millones de habitantes, que se concentran en ciudades a lo largo de las costas del sur y del este, como Melbourne, Adelaida, Wellington y Sídney. En el continente se hablan más de 1.500 lenguas, entre las principales, inglés, francés, hindi y tok isin (idioma criollo con base léxica inglesa que se habla en Papùa Nueva Guinea).

La religión protestante es la que predomina y representa a un 42% de la población. Sin embargo, la cultura indígena y la influencia colonial han generado un gran impacto en los movimientos religiosos por lo que aún se mantienen más de siete religiones distintas.

  1. Clima de Oceanía

oceania clima nueva zelanda glaciar
En Nueva Zelanda existen glaciares porque la temperatura es más baja.

El clima de Oceanía es tropical, subtropical y, en ciertas regiones, templado con estaciones que varían de húmedo a seco. Las zonas más húmedas, como la región de Papúa Nueva Guinea, están cubiertas de bosques de hojas grandes y selvas.

En las zonas más secas, abundan las praderas, sabanas y matorrales. En la región de Nueva Zelanda se encuentran algunos glaciares (debido a las temperaturas más frías y a los fuertes vientos) que se extienden hasta fusionarse con las zonas costeras del continente.

  1. Relieve de Oceanía

oceania geografia monte wilhelm
El monte Wilhelm es el pico más alto del continente.

La geografía de Oceanía se puede dividir en tres grupos de islas según su composición:

  • Islas continentales: Presentan características muy variadas.
  • Islas altas: Bastante uniformes.
  • Islas bajas: También son uniformes pero con menor altitud.

La Isla de Pascua (la más oriental de la Polinesia) solía ser una región de exuberantes bosques, pero el accionar humano desencadenó un colapso del ecosistema, por lo que hoy esta es una zona de grandes pastizales.

El pico más alto del continente es el monte Wilhelm, de 4.509 metros, situado en Papúa Nueva Guinea y que forma parte de la cordillera de Bismarck. La región presenta un relieve accidentado y de tipo volcánico.

  1. Flora y fauna de Oceanía

oceania fauna koala marsupial
El koala es un marsupial endémico de Australia.

Entre las plantas se destacan los helechos, musgos, hongos y plantas florales, que se dispersan a través de sus esporas y semillas que pueden permanecer en el aire y recorrer largas distancias, a causa del viento.

Algunas semillas poseen sustancias pegajosas que se adhieren en las plumas de las aves y pueden alcanzar distancias aún mayores. En las regiones de clima templado o seco predominan los bosques de eucaliptos y de acacias.

Entre los animales autóctonos se destacan el canguro, koala, demonio de Tasmania, ornitorrinco, uombat y kiwi (un ave).

Debido a que las islas de Oceanía no se conectan con otra gran masa continental, resulta difícil la migración de animales terrestres, por lo que hay pocas especies de mamíferos indígenas. Sin embargo, el ser humano ha introducido a varias especies como los cerdos malayos, perros, ratas, gatos, mangostas, ovejas y cabras.

  1. Economía de Oceanía

oceania industria
Nueva Zelanda y Australia tienen grandes industrias agrícolas.

A pesar de que Oceanía es un territorio de dimensiones reducidas en comparación a otros continentes, tiene 10 tipos de monedas o dólares: el dólar australiano, de Fiyi, estadounidense, de las islas Salomón, de Kiribati, de Nueva Zelanda, Kina, Pa’anga, Tālā y Vatu.

El continente desarrolló mercados financieros muy competitivos a nivel mundial, como los de Australia y de Nueva Zelanda, que se caracterizan por el crecimiento industrial, la variedad de productos agrícolas, las exportaciones (especialmente de metales, semillas y gas natural) y la importación (de maquinarias, equipos de transporte y petróleo).

  1. Países y capitales de Oceanía

oceania paises capitales majuro islas marshall
Majuro es la capital de las Islas Marshall.

A finales del siglo XIX y durante el siglo XX, las colonias británicas se fueron independizando de Gran Bretaña: primero las más grandes como Australia y Nueva Zelanda, luego le siguieron las naciones más pequeñas como islas Salomón, Fiyi y Kiribati. En la actualidad, Oceanía está conformado por 14 países:

  • Australia. Capital: Camberra
  • Fiyi. Capital: Suva
  • Islas Marshall. Capital: Majuro
  • Islas Salomón. Capital: Honiara
  • Kiribati. Capital: Tarawa (o “Bairiki” en la lengua española)
  • Micronesia. Capital: Palikir
  • Nauru. Capital: Yaren
  • Nueva Zelanda. Capital: Wellington
  • Palaos. Capital: Ngerulmud
  • Papúa Nueva Guinea. Capital: Port Moresby
  • Samoa. Capital: Apia
  • Tonga. Capital: Nukualofa
  • Tuvalu. Capital: Funafuti
  • Vanuatu. Capital: Port Vila
  1. Mapa de Oceanía

  1. Los otros continentes

oceania otros continentes carcel colonialismo
En épocas coloniales, Australia albergaba cárceles británicas.

A pesar de la ambigüedad del nombre del continente (Oceanía o Australia), los países como Canadá, Estados Unidos, Reino Unido y Francia consideran a Oceanía como un continente oficial y a Australia como un país del continente oceánico.

Muchos siglos atrás, Australia era una colonia británica que hacía uso del territorio con cárceles para albergar a criminales. El nombre de Australia significa “tierra del sur”.

Asia es el continente con mayor cantidad de habitantes (con 4.700 billones), seguido por África (con 1.110 billones), América (con 1.095 billones), Europa (con 801 millones) y Oceanía (con 40 millones).

La Antártida tiene una población que varía según la época del año, debido a las duras condiciones climáticas: cuenta con unos 4.500 habitantes durante el verano y unos 1.000 habitantes en el invierno.

Referencias:

Última edición: 12 de marzo de 2020. Cómo citar: "Oceanía". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/oceania/. Consultado: 07 de abril de 2020.