Concepto de
Archipiélago

Te explicamos qué es un archipiélago, cómo se forman las islas que lo componen, sus tipos y ejemplos de diversas partes del mundo.

archipielago
Las islas que forman un archipiélago suelen ser muy numerosas.

¿Qué es un archipiélago?

En geografía, se llama archipiélago a un conjunto de islas agrupadas en una porción marítima relativamente pequeña, o sea, no demasiado distantes las unas de las otras, aunque suelen ser muy numerosas. Además de islas propiamente dichas, en los archipiélagos puede haber también otro tipo de islotes, cayos y arrecifes.

El término archipiélago proviene del griego archi (“superior”) y pélagos (“mar”). Fue el término empleado en la antigüedad clásica para referirse al mar Egeo (“mar superior” o “mar principal”), dado que estaba lleno de islas. En tiempos posteriores pasó a emplearse para llamar a las islas del mar Egeo, y por extensión, a los conjuntos de islas que se les parecieran.

Los archipiélagos son numerosos en el mundo, aunque la mayoría se encuentra concentrada en el Sudeste asiático y entre la costa noreste de Estados Unidos y Groenlandia.

Puede servirte: Mar

¿Por qué se forman las islas?

archipielago
Muchos archipiélagos incluyen grandes extensiones de coral.

Las islas son producto de distintos procesos geológicos, o sea, de los cambios que sufre la corteza terrestre en el tiempo. Así como se forman continentes, también se forman islas de distinto tipo. En ese sentido, podemos hablar de:

  • Islas continentales, que tienen el mismo origen que el resto del continente, y de hecho están conectadas a él por la plataforma continental, aunque las separa en la superficie una masa de agua poco profunda (no mayor a 200 metros de profundidad). Muchas de ellas fueron parte misma del continente en épocas pasadas en que el nivel del agua oceánica era más bajo.
  • Islas volcánicas, que son fruto de la acción de los volcanes submarinos, o sea, de la deposición de materiales subterráneos en la superficie, en donde se enfrían y convierten en suelo sólido. Son el tipo de islas más recientes de todas.
  • Islas mixtas, en las que se combina la acción sísmica o volcánica con la placa misma continental, dando origen a una combinación de los dos casos previos.
  • Islas coralinas, usualmente planas y bajas, formadas debido a la acumulación de material coralino en una plataforma submarino no muy profunda, usualmente de tipo volcánica.
  • Islas sedimentarias, o sea, fruto de la acumulación de sedimentos, generalmente en la desembocadura de ríos grandes que arrastran importantes cantidades de arena, grava, lodo y otros materiales, que con el tiempo se van compactando y solidificando. Generalmente forman un delta en la desembocadura del río.
  • Islas fluviales, que se forman en el medio de los ríos debido a cambios en su curso o su cauce, que permiten la emergencia de crestas sólidas, restingas o depresiones pantanosas inundables.

Más en: Isla

Tipos de archipiélagos

Similarmente, los archipiélagos se clasifican según su origen geológico, pero en este caso se diferencian solamente dos categorías:

  • Archipiélagos oceánicos, conformados por islas generalmente de origen volcánico, y que no forman parte de ninguna placa continental.
  • Archipiélagos continentales, conformados por islas continentales, o sea, por islas que forman parte de alguna placa continental, aunque estén separadas de ella por extensiones poco profundas de agua.

Ejemplos de archipiélagos

archipielago galapagos ecuador
En las islas Galápagos se encuentra la segunda reserva marina más importante del mundo.

Son ejemplo de archipiélagos en distintas partes del mundo los siguientes:

  • El archipiélago de Hawaii, ubicado en el Pacífico Norte y perteneciente a los Estados Unidos, está conformado por nueve islas y atolones, la más grande de las cuales es, precisamente, la Isla Hawaii. Se trata del archipiélago más aislado del planeta.
  • Las islas Galápagos, pertenecientes a Ecuador y ubicadas a 1000 km de sus costas, en el océano Pacífico. Está conformado por trece islas de origen volcánico y otros 107 islotes de poco tamaño, en los que se encuentra la segunda reserva marina más importante del planeta, declarada patrimonio de la humanidad por Unesco en 1978.
  • El archipiélago de Canarias, ubicado en la costa noroeste africana y perteneciente políticamente a España, se compone de ocho islas, cinco islotes y ocho roques. Se trata de un conjunto de islas volcánicas que se asientan sobre la placa continental africana, y forman parte de la región natural de la Macaronesia.
  • El archipiélago de Chiloé, localizado en el sur de Chile, está constituido por una isla de gran tamaño (Isla Grande de Chiloé) y un importante número de islas menores, distribuidas en grupos de tres y de cuatro en torno a la mayor. Este archipiélago se corresponde a las estribaciones de la cordillera de la Costa chilena, sumergida excepto por sus cimas.
  • El archipiélago de Los Roques, perteneciente a Venezuela y ubicado a 176 km de su ciudad capital, en el océano Atlántico, y es en donde se encuentra el arrecife coralino más grande del mar Caribe. Posee una forma inusual de atolón, más común en el océano Pacífico, y comprende unos 42 cayos con una laguna interna y 1500 km de arrecifes coralinos.
  • El archipiélago malayo, también llamado Insulindia, es la región insular del sudeste asiático, ubicada entre los océanos Índico y Pacífico, y abarcando total o parcialmente el territorio de siete países: Brunéi, Filipinas, Indonesia, Malasia, Papúa Nueva Guinea, Singapur y Timor Oriental. Allí se encuentran más de 25.000 islas distintas, agrupadas en tres grupos: las islas de Sonda, las islas Molucas y las islas Filipinas.

Sigue con: Golfo

Referencias:

¿Cómo citar?

"Archipiélago". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/archipielago/. Última edición: 11 de febrero de 2021. Consultado: 02 de agosto de 2021.