Fosas oceánicas

Te explicamos qué son las fosas oceánicas, qué seres las habitan y cómo se forman. Además, las fosas oceánicas más profundas.

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Una fosa oceánica puede llegar a una profundidad de 11 kilómetros.

¿Qué es una fosa oceánica?

En geología y oceanografía, se conoce como fosa oceánica o fosa marina a las depresiones largas y estrechas del fondo marino, en forma de trinchera, que se forman comúnmente en las adyacencias de las plataformas continentales o de las costas de las islas volcánicas, es decir, en las regiones en que una placa tectónica se subduce debajo de otra.

Las fosas oceánicas son los lugares de mayor profundidad registrados en el océano, alcanzando en ocasiones los 7 a 11 kilómetros por debajo de la superficie del mar.

En dichas regiones la luz solar es escasa, dado que no logra penetrar la masa de agua, y por ende la vida es muy distinta a como tiene lugar en la superficie: la fotosíntesis es imposible, de modo que la vida autótrofa (mayormente bacteriana) se da aprovechando otros mecanismos de obtención de energía, como la quimiosíntesis.

Por su parte, la vida animal está compuesta en su gran mayoría por crustáceos y moluscos de pequeño tamaño. Estos animales en su conjunto se denominan fauna abisal. Por su parte, los peces abisales presentan metabolismos particularmente lentos y cuerpos adaptados a la depredación efectiva usando el menor esfuerzo posible: bocas enormes, elementos bioluminiscentes para atraer a la presa, por ejemplo.

Además, las presiones en las fosas oceánicas son inmensas, dada la masa de agua que hay por encima, y las temperaturas se mantienen alrededor de los 4 °C, de manera que no se trata de los lugares más acogedores del planeta.

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¿Cómo se forman las fosas ocánicas?

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Una fosa se forma cuando una placa tectónica se sumerge bajo otra.

Durante mucho tiempo el origen de las fosas oceánicas fue un completo misterio, y los estudiosos se sorprendían de hallarlas tan cerca de la costa, en lugar de en el centro mismo de los océanos. La razón de ello tiene que ver con la tectónica de placas, dado que este tipo de depresiones profundas en el suelo marino se forman en las regiones en que dos placas tectónicas se encuentran y forman una zona de subducción.

Esto significa que una placa tectónica (la de mayor densidad) se sumerge por debajo de la otra, formando así una depresión que se llena de agua. Estas regiones son muy activas sísmicamente, y sus volcanes y respiraderos volcánicos liberan materia y energía que las bacterias aprovechan para la quimiosíntesis.

¿Cuáles son las fosas oceánicas más profundas del mundo?

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La fosa de las Mariana tiene 2.550 km de largo.

Las fosas oceánicas están presentes en todos los océanos del mundo, pero particularmente en el Pacífico, probablemente debido a su enorme actividad tectónica. Las fosas más profundas del planeta son las siguientes:

  • Fosa de las Marianas o Fosa Challenger. Ubicada en el océano Pacífico occidental, a 200 km de las islas Marianas, de donde proviene su nombre. Con forma de medialuna, unos 2550 km de largo y 69 km de ancho, es la fosa más profunda conocida, sumergiéndose hasta 11.034 metros bajo la superficie del mar.
  • Fosa de Tonga. Ubicada al noroeste de Nueva Zelanda, en el océano Pacífico sur, posee una profundidad máxima de alrededor de 10.822 metros bajo la superficie marina y se encuentra justo al lado de la fosa de Kermadec.
  • Fosa de Japón. Ubicada en el océano Pacífico, al este de la isla de Japón, se extiende entre otras dos fosas de importancia: la de las Kuriles, y la de Izu-Ogasawara. Alcanza profundidades de hasta 10.554 metros bajo la superficie del mar.
  • Fosa de Kamchatka o de las Kuriles. Ubicada también en el océano Pacífico noroccidental, al este de las islas Kuriles pertenecientes a Rusia, y de la península de Kamchatka. Se extiende a lo largo de 2.900 km y registra profundidades de hasta 10.542 metros bajo la superficie.
  • Fosa de Mindanao o de Filipinas. Ubicada en el océano Pacífico, al este de las islas Filipinas, posee una longitud de aproximadamente 1.600 km y una anchura de 30 km, así como profundidades de 10.540 metros bajo la superficie marina.
  • Fosa de Kermadec. Ubicada en el océano Pacífico, frente a las costas australianas, se prolonga por más de mil kilómetros al este de la cordillera de Kermadec, de donde proviene su nombre. Alcanza profundidades de hasta 10.047 metros bajo la superficie marina.
  • Fosa de Puerto Rico. Como su nombre lo sugiere, se encuentra en el océano Atlántico, sirviendo de límite con el mar Caribe. Se extiende durante 1.500 km a lo largo de las Antillas Menores, y es la zona más profunda del Atlántico, registrando los 9.200 metros por debajo del nivel del mar.
  • Fosa de Bougainville o de Nueva Bretaña. Ubicada al este de la isla de Nueva Guinea y de las islas Salomón, en el océano Pacífico, a unos 1500 km de Australia, su nombre rinde homenaje al marino francés Louis Antoine de Bougainville (1729-1811). Alcanza profundidades de 9140 metros por debajo de la superficie marina.
  • Fosa de las Sandwich del Sur o Fosa del Meteor. Ubicado en el océano Atlántico sur, a unos 100 km al este de las islas Sandwich del Sur, representa el límite de la región con el mar de Scotia. Tiene 965 kilómetros de largo y una profundidad máxima registrada de 8.428 metros por debajo de la superficie.
  • Fosa de Atacama o de Perú-Chile. Ubicada frente a las costas de Chile y Perú, en el océano Pacífico sudoriental, marca el punto de encuentro de las placas tectónicas de Nazca y de Sudamérica. Presenta una profundidad máxima de 8081 metros por debajo de la superficie del mar.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Fosas oceánicas". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/fosas-oceanicas/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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