Concepto de
Corrientes Marinas

Te explicamos qué son las corrientes marinas y los tipos que existen. Además, las causas de su formación y las principales corrientes marinas.

Corrientes Marinas
Las corrientes marinas involucran masas de agua tanto frías como cálidas.
  1. ¿Qué son las corrientes marinas?

Se denomina corrientes marinas o corrientes oceánicas a un tipo de movimiento característico de las aguas que constituyen los océanos y los mares más extensos, y que se deben a multitud de factores, tanto a la rotación terrestre, a los vientos y la ubicación de los continentes.

Las corrientes marinas a menudo involucran masas de agua tanto frías como cálidas, que conectan diversas franjas climáticas del globo, viajando tanto superficial como submarinamente:

  • Las corrientes cálidas son aguas superficiales que se originan en los océanos de la zona intertropical y que migra de las costas orientales de los continentes hacia las latitudes medias y altas, contra la rotación terrestre y sólo en el hemisferio norte.
  • Las corrientes frías son aguas de poca temperatura y gran profundidad, que parten de la zona intertropical o subtropical, y compensan el efecto de las cálidas cuando alcanzan las costas occidentales de los continentes. Son particulares de las regiones árticas, ya que en la zona antártica existe apenas una corriente circular en torno al polo.

El desplazamiento constante de estas corrientes marinas en el mundo entero permite mantener un ciclo energético y calórico en el planeta, que arroja como resultado un conjunto de climas más o menos fijos en determinadas regiones, como son los climas secos en las costas occidentales de la zona intertropical o subtropical, y clima más cálido y húmedo en las costas occidentales de los continentes en las latitudes medias y altas. Otro tanto ocurre con los niveles de salinidad en las aguas oceánicas. A este ciclo conjunto se le conoce como Circulación termohalina mundial.

Ver además: Maremotos.

  1. Tipos de corrientes marinas

Corrientes oceánicas
Las corrientes oceánicas presentan un movimiento generado por la rotación terrestre.

Podemos hablar de los siguientes tipos de corrientes, de acuerdo a sus características:

  • Corrientes oceánicas. Presentan un movimiento constante generado por la rotación terrestre, en general en sentido este-oeste en la zona intertropical, o en sentido inverso en las latitudes medias o altas.
  • Corrientes de marea. Corrientes periódicas de ciclo diario, que produce la atracción de la Luna y del Sol sobre la superficie de las aguas, es decir, en aguas cálidas. Desplazan enormes cantidades de agua del hemisferio norte al sur y viceversa.
  • Corrientes de oleaje. Producidas por los vientos, en especial por tempestades o huracanes, tienen lugar en la superficie de las aguas y tienen un impacto limitado.
  • Corrientes de deriva litoral. Se deben al encuentro de las corrientes con el trazado del relieve de las costas, que las obliga a modificar su orientación o su dirección.
  • Corrientes de densidad. Aquellas que se originan en la zona de contacto entre dos masas de agua con distinta densidad, como aquellas más y menos salinas, o más y menos cálidas. Suelen darse en estrechos entre mares y océanos distintos, a lo largo del eje ecuatorial, o a lo largo del círculo polar ártico.
  1. Causas de las corrientes marinas

Corrientes Marinas
Las aguas frías del océano surgen hacia la superficie empujando las cálidas a su paso.

Las tres causas físicas más importantes de las corrientes oceánicas son:

  • Los movimientos terrestres. Tanto la traslación como la rotación del planeta ocasionan movimientos constantes de las masas de agua, aunque en muchos casos éstas se desplacen en dirección contraria a la rotación de la Tierra.
  • Los vientos planetarios. No es cierto que los vientos ocasionen directamente las mareas, pero sí que contribuyen a ello, al desplazar no sólo aguas de la superficie (como en el oleaje), sino además movilizando la atmósfera para hacer circular la energía calórica del ambiente, lo cual tiene un impacto en el agua.
  • La surgencia de aguas frías. Las aguas profundas del océano son frías, ya que son más densas y poseen menos energía. Estas aguas surgen hacia la superficie en zonas específicas de la zona intertropical, empujando las cálidas a su paso.
  1. Principales corrientes marinas del mundo

Las principales corrientes marinas conocidas son, de acuerdo al Océano:

Océano ártico:

  • Corriente de Groenlandia Occidental.
  • Corriente de Groenlandia Oriental.
  • Corriente de Noruega.

Océano atlántico.

  • Corriente de las Antillas.
  • Corriente del Atlántico Norte.
  • Corriente del Atlántico Sur.
  • Corriente de Benguela.
  • Corriente del Brasil.
  • Corriente del Cabo de Hornos.
  • Corriente de las Canarias.
  • Corriente del Caribe.
  • Corriente Ecuatorial del Norte.
  • Corriente Ecuatorial del Sur.
  • Corriente del Golfo.
  • Corriente de Guinea.
  • Corriente de Labrador.
  • Corriente de Madagascar.
  • Corriente de las Malvinas.
  • Corriente del norte de Brasil.
  • Corriente de Portugal.
  • Corriente de Spitzbergen.

Océano pacífico.

  • Corriente de Alaska.
  • Corriente de las Aleutianas.
  • Corriente de Australia Oriental.
  • Corriente de California.
  • Corriente de Cromwell.
  • Corriente de Humboldt.
  • Corriente de Kamchatka.
  • Corriente de Kuroshio o de Japón.
  • Corriente de Mindanao.
  • Corriente del niño.
  • Corriente de Oyashio.
  • Corriente del Pacífico Norte.

Océano índico.

  • Corriente de las Agujas.
  • Corriente de Australia Occidental.
  • Corriente Ecuatorial del Sur.
  • Corriente del este de Madagascar.
  • Corriente de Leeuwin.
  • Corriente de Madagascar.
  • Corriente del Monzón.
  • Corriente de Mozambique.
  • Corriente de Somalia.

Océano antártico.

  • Corriente Antártica.
  • Corriente Circumpolar Antártica.
  • Giro Wedell.

Referencias:

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Corrientes Marinas". Recuperado de: https://concepto.de/corrientes-marinas/


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Citado APA: (A. 2018,11. Concepto de Corrientes Marinas. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,12, de https://concepto.de/corrientes-marinas/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Corrientes Marinas. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.