Concepto de
Mar

Te explicamos todo sobre el mar, qué tipos existen y su profundidad. Además, diferencias con el océano y ejemplos de mares del mundo.

mar
Desde la Antigüedad el mar nos ha facilitado transporte y alimento.
  1. ¿Qué son los mares?

La superficie de nuestro planeta está cubierta en tres cuartos por agua, formando las enormes masas de agua salada que conocemos como océanos, y aquellas de menor envergadura, conocidas como mares.

Es decir que un mar es una masa de agua salada de importancia local o regional, mucho más pequeña en perspectiva que el océano en el cual se inserta. Sus dimensiones, forma y porción rodeada por tierra firme pueden ser sumamente variadas.

Algunas masas de agua salada, en lugar de ser  llamadas mares, se denominan golfos, bahías o de otras formas. En principio, ello se debe a consideraciones de tipo histórico, dado que las poblaciones humanas han elegido desde tiempos antiguos siempre asentarse junto al mar, dadas las facilidades de transporte, alimentación y clima benigno que sus costas suelen ofrecer.

Durante mucho tiempo se habló de “los siete mares” para aludir a las distintas regiones marítimas conocidas, pero en realidad su número asciende a más de cincuenta, dotadas de una gigantesca diversidad en cuanto a formas, tamaños y ecosistemas. Incluso los lagos endorreicos, o sea, lagos de agua salada totalmente encapsulados en tierra firme, son a menudo referidos como mares.

Los mares han sido objeto de inspiración de la humanidad desde muy temprano, motivando obras artísticas, relatos increíbles y convocando al aventurero a viajar. Se les atribuye a menudo una presencia femenina, cuando no materna, dado que la vida comenzó entre sus aguas. A menudo se les supone escenario de reinos submarinos o civilizaciones míticas sumergidas, como la Atlántida.

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  1. Diferencia entre mar y océano

mar de oman
El mar de Omán forma parte del enorme mar Arábigo, en el océano Índico.

Dicho del modo más simple posible, la diferencia entre los mares y los océanos es de tamaño. Casi todos los mares, de hecho, forman parte de algún océano específico, así que podría decirse que los océanos son una unidad marítima mayor o superior.

Existen, por eso, cinco océanos en el mundo: Atlántico, Pacífico, Índico, Ártico y Antártico; pero más de cincuenta mares repartidos por el globo.

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  1. Profundidad del mar

mar de beaufort alaska canada oso polar
En las capas menos profundas del mar prolifera la vida.

Tanto los océanos como los mares tienen una profundidad media de 4,26 kilómetros, distribuida de manera muy desigual. En algunas localidades el mar puede ser más llano, mientras que en otras regiones se interna hacia lo profundo de fosas oceánicas y trincheras continentales.

Por ejemplo, la Fosa de las Marianas, ubicada en el Océano Pacífico occidental, presenta una profundidad máxima registrada en el Abismo de Challenger, de 10.994 metros de profundidad.

  1. Tipos de mares

mar de japon corea
El mar de Japón se encuentra entre ese país y China, Corea y Rusia.

Los mares se clasifican en tres tipos, dependiendo de su ubicación geográfica y sus características:

  • Mares litorales o costeros. Se trata de golfos muy amplios de la costa oceánica, que no poseen ningún tipo de separación submarina respecto del océano abierto, pero poseen mareas más amplias, menor profundidad y temperaturas más altas.
  • Mares continentales. Su nombre proviene del hecho de hallarse ubicados dentro de un continente específico, pero sosteniendo una comunicación con el océano al cual pertenecen mediante un estrecho de algún tipo, generalmente de escasa profundidad. Esto hace que existan diferencias sustanciales entre el mar continental y el océano, especialmente en cuanto a salinidad y temperatura. Las mareas de este tipo de mares son tan poco amplias que suelen pasar totalmente inadvertidas.
  • Mares cerrados. Son también llamados lagos endorreicos, pues son lagos de agua más o menos salada, de grandes extensiones, ubicados dentro de una plataforma continental y con poco o ningún intercambio de aguas directo con los océanos. Esto ocasiona que las propiedades de sus aguas sean siempre muy particulares.
  1. Ejemplos de mares

mar de aral
Gran parte del mar de Aral hoy se ha convertido en un desierto.

A continuación ofrecemos algunos ejemplos de cada tipo de mar listado anteriormente:

Mares litorales o costeros:

  • El mar de Beaufort, ubicado en el océano Atlántico norte, entre Alaska y el Yukón canadiense.
  • El mar de Noruega, parte del océano Atlántico norte, ubicado al noroeste de Noruega y entre los mares del Norte y de Groenlandia.
  • El mar de Omán, también llamado Golfo de Omán, forma parte del enorme mar Arábigo, en el océano Índico, y comunica con el golfo Pérsico a través del estrecho de Ormuz.
  • El mar Arábigo, el más grande del planeta, forma parte del océano Índico y se ubica en la región suroccidental de Asia, entre el Indostán y la península Arábiga. Posee 3.862 kilómetros cuadrados de superficie.
  • El mar del Coral, ubicado en el océano Pacífico oeste, frente a la costa de Australia, donde se encuentra la Gran Barrera de Coral, el mayor arrecife coralino del planeta.

Mares continentales:

  • El mar del Norte, perteneciente al océano Atlántico norte, se ubica entre las costas de Noruega y Dinamarca, Alemania, Países Bajos, Bélgica, Francia y las islas británicas. Se conecta a través del canal de la mancha al resto del Atlántico, al mar Báltico a través del canal de Kiel y al mar de Noruega a través del norte.
  • El mar Mediterráneo, ubicado entre el sur de Europa occidental y el norte de África, recibe su nombre del hecho de que las culturas clásicas surgidas en sus alrededores lo pensaron el centro de la Tierra. Está conectado al océano Atlántico a través del estrecho de Gibraltar.
  • El mar del Japón, que recibe su nombre al estar entre las costas de dicho país y las de sus vecinos China, Corea y Rusia, se conecta con otros cinco mares regionales a través de estrechos de poca profundidad.
  • El mar Báltico, ubicado en el norte de Europa, es un mar interior de agua salobre abierto al mar del Norte y además comunicado al océano Atlántico mediante los estrechos de Kattegat y Skagerrak. Posee dos golfos: el de Finlandia y el de Botnia, y es el mayor depósito de ámbar del mundo.

Mares cerrados:

  • El mar muerto, ubicado en una depresión a 435 metros por debajo del nivel del mar, entre Israel, Palestina y Jordania, posee aguas de una composición radicalmente distinta a las del océano, repletas de calcio, magnesio, potasio y bromo, que las hacen tan densas que hundirse en ellas es casi imposible. Tampoco hay vida acuática alguna en el mar muerto, lo cual justifica así su nombre.
  • El mar Caspio, entre Europa y Asia, es el lago más extenso del planeta, ubicado en una cuenca endorreica de la Tierra a 28 metros por debajo del nivel del mar. Lo alimentan el río Volga, el Emba, el Ural y el Kurá.
  • El mar de Aral, situado en el Asia central, entre Kazajistán y Uzbekistán, es un mar altamente contaminado por fertilizantes agrícolas de uso común en la región durante el siglo XX. Su superficie alguna vez fue de 68.000 kilómetros cuadrados, que hacían de él uno de los más grandes lagos del mundo, pero actualmente se ha reducido a tan sólo el 10% de su superficie, en uno de los mayores desastres medioambientales de la historia reciente.

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Referencias:

Última edición: 12 de diciembre de 2019. Cómo citar: "Mar". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/mar/. Consultado: 31 de marzo de 2020.