Concepto de
Hidrografía

Te explicamos qué es la hidrografía, su importancia en la geografía y sus características. Además, su relación con la hidrología.

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La hidrografía estudia los mares y las aguas continentales.
  1. ¿Qué es la hidrografía?

La hidrografía es una rama de la geografía que se dedica a la sistemática descripción y estudio de los cuerpos de agua del planeta, especialmente de las aguas continentales, o sea, de los recursos hídricos de cada región específica. En ese sentido, se aproxima a otras disciplinas geográficas como la hidrología, la geomorfología, la oceanografía y la climatología.

El enfoque disciplinar de la hidrografía comprende dos ramas bien diferenciadas:

  • La hidrografía marina. Especializada en la captación y el estudio de información sobre el océano: el fondo oceánico, las costas, mareas y corrientes, y especialmente el modo de plasmar toda esa información cartográficamente.
  • La hidromorfometría. Dedicada al estudio de las cuencas hidrográficas: sus formas, dimensiones, composición, etc.

El término hidrografía proviene del siglo XVI, como un intento de establecer una analogía con la geografía, pero aplicado al porcentaje del mundo que se encuentra bajo el agua (geo = tierra/ hydro = agua). Sin embargo, a lo largo de la historia, esta disciplina demostró su utilidad no sólo teórica, sino aplicada tanto a lo cartográfico como a lo económico y militar.

Por esa razón, forma parte de los servicios geográficos nacionales de la mayoría de los países. Incluso existe una red de información hidrográfica internacional, llevada adelante por la Hydrographic Organization, fundada en 1921 y con sede en Mónaco.

Por otro lado, el término hidrografía se emplea para nombrar al conjunto de los recursos hídricos de una región determinada.

Ver también: Geografía física

  1. Características de la hidrografía

La hidrografía:

  • Centra sus estudios en los recursos hídricos continentales, sin por ello excluir todo lo relacionado con el mar, sin adentrarse en los ámbitos especializados de disciplinas como la oceanografía.
  • Comparte sus intereses con otras ramas geográficas y cartográficas, especialmente en lo referido a la comprensión de los recursos naturales de cada región. No debe confundirse, sin embargo, este enfoque con el de la hidrología, dedicada al estudio y la distribución de las aguas presentes en la corteza y la atmósfera terrestres.
  • Se interesa por asuntos como las cuencas hidrográficas, la sedimentación fluvial o las vertientes hidrográficas. En resumen, se interesa en el modo en que las aguas continentales fluyen hacia los océanos y lagos endorreicos.
  1. Importancia de la hidrografía

La hidrografía es una ciencia fundamental para el aprovechamiento de los recursos hídricos de una región geográfica determinada, los cuales representan en su conjunto un porcentaje muy bajo del agua total de nuestro planeta, de modo que han de administrarse con criterio de escasez.

Por otro lado, la información hidrográfica es clave para el mejor y más exacto conocimiento geográfico de la geografía regional, lo cual a su vez conlleva ventajas económicas y militares respecto de aquellos que ignoran el mundo a su alrededor.

  1. Usos de los ríos

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Los ríos pueden ser aprovechados para la generación de energía.

Desde el punto de vista hidrográfico, los ríos presentan los siguientes usos y aprovechamientos:

  • Permiten la irrigación, actividad clave en el desarrollo de la agricultura, lo cual se traduce en mejor y más abundante generación de alimentos.
  • Permiten la navegación fluvial, que es una forma de transporte sumamente práctica en naciones desprovistas de costa marina, o incluso en aquellas que combinan sus costas con ríos de buen tamaño que permitan a la mercancía alcanzar el interior del territorio.
  • Permiten la generación de energía hidroeléctrica, mediante la construcción de represas o el aprovechamiento de saltos naturales para instalar turbinas movidas por el agua. Este tipo de energía es sumamente económica y confiable.
  • Son aptos para la piscicultura y la pesca, los cuales son actividades económicas que también brindan alimentos a la población.
  • Poseen usos recreativos, como la natación, los deportes acuáticos y los balnearios, lo cual incide en la cultura y en el turismo.
  • Poseen potencial minero, dado que los ríos suelen arrastrar minerales valiosos que pueden luego ser filtrados o recogidos de distinta manera.
  • Brindan agua abundante para diversas industrias químicas, constructoras o manufactureras.
  1. Hidrografía e hidrología

Como dijimos anteriormente, tanto la hidrografía como la hidrología comparten ciertos contenidos puntuales, pero lo hacen desde perspectivas y en contextos muy diferentes.

La hidrografía se centra en la comprensión y registro de los recursos hídricos de la corteza continental y/o de la corteza oceánica, desde una perspectiva muy próxima a la geografía. En cambio, la hidrología se ocupa de la distribución y las propiedades del agua en el planeta, tanto en los suelos, los océanos, la atmósfera y las masas glaciares.

Así, el punto de encuentro de ambas disciplinas lo constituyen los ríos y los mares, pero la hidrología va mucho más allá, pues aspira a ser, básicamente, la ciencia del agua en nuestro planeta.

Más en: Hidrología

  1. Hidrografía en México

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Los depósitos subterráneos aportan el 75% del agua para consumo en México.

La nación mexicana cuenta con una vasta red de aguas de hasta 600 kilómetros de largo, que incluye ríos y otras fuentes superficiales, que surcan aproximadamente el 60% del territorio total.

A ello se suman cuantiosos depósitos subterráneos (95% del total de los recursos hídricos mexicanos), que aportan alrededor del 75% del agua para consumo humano, ya que las diferencias climáticas entre las distintas regiones del territorio producen marcadas diferencias en materia de humedad.

Así, el norte del país es mucho más árido, con precipitaciones escasas y presencia hídrica estacionaria, mientras que en el sur las lluvias son más constantes, dado su clima tropical húmedo. Esta configuración hace del acceso al agua potable una de las dificultades principales a enfrentar por la población mexicana, especialmente aquella que reside en regiones apartadas.

Por otro lado, México cuenta con importantes costas tanto en el océano Atlántico (el Golfo de México) como en el Pacífico, y una importante cadena de lagos y lagunas, muchos de ellos de origen volcánico. También posee importantes ríos como el Bravo, Lerma, Yaqui, Balsas, Mayo, Colorado, Papaloapan, Istmo, Tonalá, Pánuco y Usumacinta.

Sigue con: Hidrósfera

Referencias:

Última edición: 15 de febrero de 2020. Cómo citar: "Hidrografía". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/hidrografia/. Consultado: 03 de agosto de 2020.

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