Concepto de
Geofísica

Te explicamos qué es la geofísica, su objeto de estudio, aplicación y otras características. Además, cuáles son sus ramas.

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La geofísica utiliza fenómenos observables para entender el interior inaccesible del planeta.
  1. ¿Qué es la geofísica?

La geofísica es una de las principales ramas de las Ciencias de la Tierra, que emprende el estudio geológico de nuestro planeta desde un punto de vista físico. Es decir, se ocupa del estudio de todos los fenómenos vinculados a la estructura terrestre, las condiciones físicas del planeta o la historia de su formación y evolución.

Es una disciplina eminentemente experimental, que emplea métodos cuantitativos para el análisis de las ondas sísmicas y otros fenómenos naturales, como la gravedad, el electromagnetismo y la radiactividad terrestre, entre otros aspectos de nuestro planeta. Su objetivo es lograr la comprensión más cabal de los sistemas físicos que se dan dentro y alrededor de ella.

Ver también: Geología

  1. Características de la geofísica

La geofísica es una ciencia exacta, que emplea el método científico. Suele acudir a otras disciplinas en busca de saberes y herramientas para llevar adelante sus estudios. Sin embargo, en su mayoría los objetos de estudio específicos  de la geofísica son inalcanzables e invisibles, impidiendo así un análisis directo por parte de los científicos, por ejemplo el interior del planeta.

Por eso estudian fenómenos como las ondas sísmicas que, indirectamente, hablan de la naturaleza geofísica de la Tierra. En otros casos toman observaciones de disciplinas afines para establecer nexos de semejanza con el propio, como la astrofísica y la astronomía, pues al estudiar otros planetas del Sistema solar, se pueden obtener datos relevantes para el estudio del nuestro.

  1. Objeto de estudio de la geofísica

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La geofísica estudia fenómenos atmosféricos como las auroras boreales.

La geofísica se interesa por el estudio y la comprensión del sistema físico del planeta, haciendo énfasis en sus consideraciones geológicas, como su composición interior, pero también atendiendo a su exterior: la atmósfera e hidrósfera, por ejemplo, y sus respectivos procesos de intercambio de materia y energía. A grandes rasgos podemos definir sus campos de estudio como:

  • Estudio de las variaciones de la gravedad terrestre.
  • Estudio de la corteza terrestre y de los fenómenos sísmicos de su interior.
  • Estudio de la física atmosférica y especialmente del bombardeo de la radiación solar contra la magnetósfera.
  • Estudio del flujo de electricidad en la geósfera y la atmósfera.
  • Estudio de las propiedades térmicas de la Tierra, así como el desplazamiento de calor en su interior.
  • Los campos de interconexión de todos los puntos anteriores.
  1. Aplicación de la geofísica

La geofísica ofrece al ser humano un variado rango de aplicaciones posibles de sus saberes, especialmente los vinculados con la naturaleza sismológica: la posibilidad de prevenir, identificar y estudiar los sismos y terremotos.

En ese sentido, la comprensión de la dinámica tectónica de la litósfera y sus ciclos es un conocimiento clave para los servicios de rastreo sísmico del mundo. También es útil para distintas ramas de la ingeniería geológica y de la mineralogía, esta última con un importante impacto económico en muchas latitudes del planeta.

  1. Ramas de la geofísica

La geofísica consta de dos ramas distintas, que son:

Geofísica interna. Interesada en el estudio del interior del planeta Tierra, comprende a su vez los siguientes campos del saber, entre otros:

  • Sismología, o el estudio de los movimientos tectónicos y las ondas sísmicas en el subsuelo.
  • Geotermometría, o el estudio de la propagación del calor en el interior del planeta.
  • Geodinámica, o el estudio de la interacción de las fuerzas tectónicas y las deformaciones que ocasionan sobre la litósfera y el manto terrestres.
  • Tectonofísica, o el estudio de la dinámica tectónica y la deriva continental.
  • Vulcanología, o el estudio de los volcanes, la lava y el magma.

Geofísica externa. Interesada en el estudio del exterior del planeta, o sea, del entorno terrestre. Comprende los siguientes campos del saber, entre otros:

  • Geomagnetismo, o el estudio del campo magnético terrestre (magnetósfera).
  • Paleomagnetismo, o el estudio histórico de la magnetósfera.
  • Gravimetría, o el estudio de las variedades gravitacionales del planeta.
  • Oceanología, o el estudio de los océanos en todas sus escalas posibles.
  • Aeronomía, o el estudio de las capas superiores de la atmósfera.
  • Climatología, o el estudio de las dinámicas meteorológicas y climáticas del planeta.

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Referencias:

Última edición: 1 de diciembre de 2019. Cómo citar: "Geofísica". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/geofisica/. Consultado: 06 de diciembre de 2019.