Concepto de
Electricidad

Te explicamos qué es la electricidad, su origen, usos e importancia. Además, cómo se clasifica y sus características principales.

Electricidad
La electricidad representa para la humanidad un sinfín de aplicaciones conocidas.

¿Qué es la electricidad?

Por electricidad se comprende un conjunto de fenómenos físicos vinculados con la transmisión de cargas eléctricas, es decir, con la dinámica atómica de los electrones (de allí su nombre). Al tratarse de una forma de energía muy versátil, puede manifestarse bajo formas y fenómenos muy diversos:

  • Carga eléctrica. Los átomos y moléculas de las sustancias pueden cargarse electromagnéticamente (carga negativa o positiva) y ello influye en el modo en que se atraen o repelen, en la configuración de sus estructuras y en la bioquímica.
  • Corriente eléctrica. Las partículas cargadas eléctricamente pueden fluir por un material conductor, transmitiendo su carga de un sitio a otro.
  • Campos eléctricos. Las cargas eléctricas producen un campo a su alrededor incluso cuando no se encuentran en movimiento, influyendo a las partículas susceptibles que se encuentren en él.
  • Potencial eléctrico. Los campos eléctricos pueden realizar distintos trabajos, medidos en voltios. A eso se le denomina potencial eléctrico.
  • Magnetismo. Las cargas eléctricas en movimiento generan campos magnéticos, afectando (atrayendo o repeliendo) a los materiales magnéticos que se encuentren en él y pudiendo, en el tiempo, volver a generar corriente eléctrica.

Del mismo modo, la electricidad representa para la humanidad un sinfín de aplicaciones conocidas.

Las propiedades eléctricas de los diversos materiales conocidos dependen de la configuración de los electrones de sus átomos. El grafeno, la plata y el cobre son hasta la fecha los más potentes conductores de energía eléctrica disponibles, mientras que otros materiales como el vidrio, la lucita o la mica son grandes aislantes.

Si bien la electricidad se conoce desde tiempos antiguos, sobre todo a partir del descubrimiento del ámbar, material susceptible de ser cargado eléctricamente, su estudio formal inició en los siglos XVII y XVIII, y apenas a finales del XIX se la pudo aprovechar industrial y domésticamente.

  1. Origen de la electricidad

La electricidad ha estado presente en el mundo desde siempre, y el hombre primitivo pudo detallarla mediante fenómenos visibles como los relámpagos, o experimentarla en peces eléctricos como los Tronadores del río Nilo, descritos por los antiguos egipcios.

Asimismo, la electricidad estática, surgida al frotar una barra de ámbar con lana o piel, fue descubierta por los antiguos griegos alrededor del año 600 a.C.

Sin embargo, los primeros experimentos propiamente dichos con la electricidad tendrían lugar alrededor del siglo XVII y serían considerados poco más que un espectáculo de salón.

El campo crecería con los estudios y aportaciones de Cavendish, Du Fray, van Musschenbroek y Watson durante el siglo XVIII, pero sólo en el XIX se desarrollaría una teoría unificadora de la electricidad y el magnetismo: las ecuaciones de Maxwell en 1865.

La generación de electricidad como actividad industrial empezaría casi en el siglo XX, luego de que Morse demostrar en 1833 cómo la electricidad podía revolucionar el campo de las comunicaciones a distancia, y de que se comprobara la posibilidad de generar luz mediante un tendido eléctrico, reemplazando así el de gas.

Finalmente las investigaciones de Tesla y Edison impulsaron la electricidad como un requerimiento básico de la innovación científica y tecnológica en el marco de la Segunda Revolución Industrial.

  1. Importancia de la electricidad

Electricidad
La electricidad es capaz de generar energía calórica que puede ser usada para cocinar.

La electricidad es una fuente versátil y transformadora, capaz de aprovecharse de distintos modos:

  • Generar luz. Las lámparas y bombillas permiten aprovechar el flujo eléctrico en el vacío para irradiar luz, iluminando así los distintos ambientes de la cotidianidad y extendiendo la vida útil más allá de la caída del sol.
  • Generar calor. El efecto Joule describe cómo el paso de los electrones por un conductor genera energía calórica, que puede ser aprovechada mediante resistencias para calefaccionar, soldar o incluso cocinar.
  • Generar movimiento. Diversos tipos de aparato son activados mediante electricidad para generar movimiento, como los motores y rotores, que convierten la energía eléctrica en mecánica.
  • Transmitir datos. Mediante sistemas electrónicos, circuitos eléctricos o redes de cableado, la electricidad permite activar componentes de diversa naturaleza a lo largo de distancias enormes.
  1. Características de la electricidad

La electricidad consiste en la transmisión de electrones de la última capa de los átomos (la más lejana) a la de un átomo siguiente, fluyendo a lo largo de la materia conductora y alterando en el camino ciertas propiedades de la misma.

Por ejemplo, generando energía calórica en el cuerpo del conductor, lo cual puede ocasionar la destrucción del material cargado, lo cual significa que la electricidad es, también, peligrosa.

Un contacto breve y moderado con una fuente de electricidad puede adormecer o entumecer los músculos, mientras que un contacto más serio puede provocar quemaduras o la muerte.

Por otro lado, la electricidad es acumulable, para lo cual se inventaron las pilas o baterías (acumuladores), capaces de absorber corriente eléctrica y almacenarla en su contenido químico, para ser recuperada posteriormente.

  1. Corriente eléctrica

La corriente eléctrica no es más que el movimiento de cargas eléctricas, las cuales pueden provenir de cualquier partícula cargada eléctricamente que se encuentre en movimiento.

Dicha carga se aloja en los electrones, partículas subatómicas que orbitan el núcleo atómico, y dependiendo de las condiciones pueden fluir en una u otra dirección, lo cual se ha interpretado como positivo o negativo.

Más en: Corriente Eléctrica.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Electricidad". Recuperado de: https://concepto.de/electricidad-2/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Electricidad. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.