Concepto de
Aislante Eléctrico

Te explicamos qué es un aislante eléctrico, su uso en la industria y diversos ejemplos. Además, materiales conductores y semiconductores.

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Un aislante es lo contrario a un material conductor.

¿Qué es un aislante eléctrico?

Un aislante eléctrico es cualquier sustancia incapaz de transmitir la electricidad, o lo que es lo mismo, cualquier sustancia capaz de impedir o disminuir el flujo de la corriente eléctrica. Son materiales fundamentales en la industria eléctrica y en el manejo de la corriente, ya que se usan para impedir cortos circuitos y reducir la peligrosidad de la transmisión, al impedir que las cargas eléctricas fluyan libremente.

Un aislante eléctrico es un material con baja o nula conductividad eléctrica. Esto significa que las cargas internas de sus átomos (electrones) no pueden desplazarse libremente, de modo que ejercen una determinada resistencia al paso de la corriente a través de ellos. Un aislante es lo exactamente opuesto a un material conductor.

Sin embargo, no existen los aislantes absolutos o perfectos, capaces de impedir por completo la corriente. Algunos son más eficientes que otros, pero siempre hay un mínimo margen de transmisión, de modo que, si se incrementa la tensión de la corriente eléctrica lo suficiente, cualquier material aislante se convertirá en conductor y permitirá el flujo eléctrico. Al límite de dicha resistencia de los aislantes se le conoce como tensión de ruptura.

Los aislantes no deben confundirse con los semiconductores, materiales que permiten o impiden el tránsito eléctrico dependiendo de las condiciones físicas en que se encuentren.

Ver además: Carga eléctrica

Aplicaciones de los aislantes eléctricos

Los materiales aislantes son útiles en la industria eléctrica, para:

  • Recubrimientos del cableado, envolviendo los hilos metálicos conductores para impedir que se toquen entre sí, alterando el circuito, y a la vez protegiendo a la gente del contacto directo con los cables eléctricos.
  • Aislantes para conducir la carga hacia su destino deseado, impidiendo la dispersión de la misma a lo largo del tránsito. Por ejemplo, en las torres y soportes eléctricos.
  • Materiales de protección para usuarios y operadores de la industria eléctrica, que aíslan sus cuerpos del posible contacto con la corriente.

Ejemplos de materiales aislantes

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El vidrio se usa para aislar cables de alto voltaje.

Los más conocidos materiales aislantes son:

  • El vidrio
  • El papel
  • El teflón
  • La madera
  • La cerámica
  • La goma (caucho)
  • Los plásticos y polímeros orgánicos

Materiales conductores

A diferencia de los aislantes, los materiales conductores son aquellos más propicios para la transmisión de cargas eléctricas, dadas las propiedades químicas de sus átomos. Un conductor generalmente permitirá la rápida propagación de la energía eléctrica a través de sus átomos, movilizando sus electrones y sin cambiar su naturaleza química.

Son ejemplos de materiales conductores la mayoría de los metales o el agua.

Materiales semiconductores

Por su parte, los semiconductores son materiales capaces de conducir o resistir a la electricidad, dependiendo de las condiciones físicas en que se encuentren (generalmente la temperatura ambiental, la presión, la radiación incidente y/o la naturaleza del campo eléctrico o magnético al que estén sometidos).

Estos materiales pueden ser muy diversos y distintos entre sí, pero actúan en distinto grado como conductores y aislantes al mismo tiempo. Son ejemplos de materiales semiconductores: el silicio (Si), el germanio (Ge), el azufre (S), el cadmio (Cd) y algunos otros elementos de la tabla periódica.

Más en: Semiconductores

Referencias:

Última edición: 26 de octubre de 2020. Cómo citar: "Aislante Eléctrico". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/aislante-electrico/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.