Concepto de
Voltaje

Te explicamos qué es el voltaje, cómo se mide y sus principales características. Además, los tipos de voltaje y la Ley de Ohm.

Voltaje
El voltaje es el trabajo que ejerce sobre una partícula un campo eléctrico.

¿Qué es el voltaje?

Se conoce como voltajediferencia de potencial eléctrico o tensión eléctrica a la magnitud que da cuenta de la diferencia en el potencial eléctrico entre dos puntos determinados o, también, se entiende como el trabajo por unidad de carga eléctrica que ejerce sobre una partícula un campo eléctrico, para lograr moverla entre dos puntos determinados.

Cuando se unen dos puntos que presentan diferencia de potencial eléctrico con un material conductor, se producirá un flujo de electrones, que llevará parte de la carga desde el punto de mayor al de menor potencial.

Dicha diferencia es el voltaje, y dicha corriente cesará en cuanto ambos puntos tengan el mismo potencial, a menos que se inyecte nueva energía mediante un generador o una fuente externa de algún tipo.

De ese modo, cuando se habla del voltaje de un solo punto, se lo refiere en comparación con cualquier otro cuerpo con que entre en contacto y cuyo potencial se asume igual a cero.

Para entender el voltaje se emplea a menudo una metáfora hidráulica, es decir, con agua. Imaginemos un recorrido circular de tuberías, por las cuales circula el agua (equivalente en este caso al flujo de electrones).

Las tuberías amplias serán materiales conductores, las estrechas serán aislantes o resistencias. Este recorrido estará movilizado por una bomba hidráulica (que para el ejemplo, equivale a la fuente de voltaje) empujando el agua en base a una diferencia de presión respecto a otro punto de la tubería. Dicha diferencia de presión es, justamente, equivalente a la tensión eléctrica.

Así, en conclusión, un circuito dotado de alto voltaje tendrá una mayor capacidad de trabajo (el agua se mueve con mayor fuerza, en el ejemplo anterior) y por lo tanto será más potente o incluso más peligroso.

  1. Tipos de voltaje

Voltaje
La frecuencia del voltaje alterno dependerá del país o de la región específica.

Existen los siguientes tipos de voltaje:

  • Voltaje inducido. Se llama así a la fuerza necesaria para generar energía eléctrica dentro de un circuito; en un circuito abierto dicha fuerza puede mantener la tensión eléctrica ejerciéndose entre dos puntos.
  • Voltaje alterno. Se representa por las letras VA, y con valores positivos y negativos en un eje cartesiano, dado que se considera una onda sinusoidal. Es el voltaje más usual en las tomas de corriente, y su frecuencia dependerá del país o de la región específica.
  • Voltaje directo. También llamado voltaje de corriente directa (VCD), es usual en motores y baterías, y se obtiene de la transformación de la corriente alterna mediante fusibles y transformadores.
  • Voltaje continuo. También llamado voltaje de corriente continua (VCC), se trata de la corriente más pura que hay, presente en chips, microprocesadores y otros artefactos que requieren de voltajes muy exactos. Suele obtenerse luego de tratamiento con condensadores electrolíticos.
  1. Ley de Ohm

Postulada por el físico alemán Georg Simon Ohm, dicta que la diferencia de potencial (V) aplicada entre los extremos de un conductor específico, será proporcional a la cantidad de corriente (I) que circula por el conductor, dependiendo de su factor de resistencia. Esto fue plasmado en la siguiente fórmula:

V = . I, donde V es la tensión, I es la corriente  y R la resistencia del material.

De allí que, teniendo dos cuales quiera de dichas variables, es posible calcular la tercera con facilidad.

  1. ¿Cómo se mide el voltaje?

Voltaje
La tensión eléctrica se mide en voltios.

Para medir el voltaje se usa un voltímetro, que se instala de manera paralela a la fuente de energía para medir y cuantificar el potencial eléctrico. Otro aparato empleado es el tester o multímetro, o también un potenciómetro.

Del modo que sea, el voltaje se calcula tomando en cuenta la energía total que es necesaria para movilizar una pequeña carga eléctrica desde el inicio al final del circuito, dividida entre la magnitud de dicha carga.

De acuerdo al Sistema Internacional (SI), la tensión eléctrica se mide en voltios (de allí el término voltaje), representados por la letra V, en honor a Alejandro Volta, creador en el siglo XVII de la pila voltaica. Otras unidades de medición útiles pueden ser julios (J) o coulombs (C).

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Voltaje". Recuperado de: https://concepto.de/voltaje/


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Citado APA: (A. 2018,10. Concepto de Voltaje. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/voltaje/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Voltaje. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.