Concepto de
Campo Eléctrico

Te explicamos qué es un campo eléctrico, la historia de su descubrimiento, cómo se mide su intensidad y cuál es su fórmula.

campo electrico
Un campo eléctrico es una región del espacio modificada por una carga eléctrica.
  1. ¿Qué es un campo eléctrico?

Un campo eléctrico es un campo físico o región del espacio que interactúa con una fuerza eléctrica. Su representación por medio de un modelo describe el modo en que distintos cuerpos y sistemas de naturaleza eléctrica interactúan con él.

Dicho en términos físicos, es un campo vectorial en el cual una carga eléctrica determinada (q) sufre los efectos de una fuerza eléctrica (F).

Estos campos eléctricos pueden ser consecuencia de la presencia de cargas eléctricas, o bien de campos magnéticos variables, como lo demostraron los experimentos de los científicos británicos Michel Faraday y James C. Maxwell.

Por esa razón, los campos eléctricos, en las perspectivas físicas contemporáneas, se consideran junto a los campos magnéticos para formar campos electromagnéticos.

Así, un campo eléctrico es esa región del espacio que se ha visto modificada por la presencia de una carga eléctrica. Si introducimos una carga eléctrica diferente, ésta experimentará una fuerza eléctrica puntual y dotada de sentido. De este modo, una carga eléctrica positiva direccionará el campo eléctrico hacia afuera, y una carga eléctrica negativa lo hará hacia adentro.

Ver también: Electromagnetismo

  1. Historia del campo eléctrico

El concepto de campo eléctrico fue propuesto por primera vez por Michel Faraday, surgido de la necesidad de explicar la acción de fuerzas eléctricas a distancia. Este fenómeno fue clave en su demostración de la inducción electromagnética en 1831, con lo cual comprobó los nexos entre magnetismo y electricidad.

Un aporte posterior al campo eléctrico fue el de James Maxwell, cuyas ecuaciones describieron múltiples aspectos de la dinámica eléctrica de estos campos, especialmente en su Teoría dinámica del Campo Electromagnético (1865).

Más en: Ley de Faraday

  1. Unidades del campo eléctrico

Los campos eléctricos no son medibles directamente, con ningún tipo de aparato. Pero sí es posible observar su efecto sobre una carga ubicada en sus inmediaciones (intensidad). Para ello se emplean newton/coulomb (N/C).

  1. Fórmula del campo eléctrico

La formulación matemática básica de los campos eléctricos es

F = qE

Donde F es la fuerza eléctrica que actúa sobre la carga eléctrica q introducida en el campo, con una intensidad E. Notemos que tanto F como E son magnitudes vectoriales, dotadas de sentido y dirección.

A partir de allí, es posible avanzar matemáticamente al incorporar la Ley de Coulomb, obteniendo que E = F/q = 1/4πϵ0 = (qi/r2).ȓi, donde ȓi son los vectores unitarios que marcan la dirección de la recta que une cada carga qi con cada carga q.

  1. Intensidad del campo eléctrico

campo eléctrico intensidad sentido
La carga eléctrica positiva impulsa el campo eléctrico hacia afuera y la negativa, hacia dentro.

La intensidad del campo eléctrico es una magnitud vectorial que representa la fuerza eléctrica F actuando sobre una carga determinada en una cantidad precisa de Newton/Coulomb (N/C). Esta magnitud suele denominarse sencillamente “campo eléctrico”, debido a que el campo en sí mismo no puede ser medido, sino su efecto sobre una carga determinada.

Para calcularla se utiliza la fórmula F = q.E, tomando en cuenta que si la carga es positiva (q > 0), la fuerza eléctrica tendrá el mismo signo que el campo y q se moverá en el mismo sentido; mientras que si la carga es negativa (q < 0), ocurrirá todo al revés.

  1. Ejemplo de campo eléctrico

Un ejemplo sencillo del cálculo de la intensidad de un campo eléctrico es:

Si introducimos una carga eléctrica de 5×10-6 C en un campo eléctrico que actúa con una fuerza de 0,04 N, ¿con qué intensidad actúa dicho campo?

Aplicando la fórmula E = F/q, tenemos que E = 0m04 N / 5×10-6 C = 8.000 N/C.

Sigue con: Corriente eléctrica

Referencias:

Última edición: 25 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Campo Eléctrico". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/campo-electrico/. Consultado: 07 de diciembre de 2019.