Energía

Te explicamos qué es la energía, cuáles son los distintos tipos que podemos encontrar y algunos ejemplos de cada tipo.

energia - lampara
Un principio fundamental de la energía es que ésta no puede ni crearse ni destruirse.

¿Qué es la energía?

La energía es la capacidad de una fuerza de generar una acción o un trabajo. El término proviene del vocablo griego enérgeia, que significa “actividad”, y se usa en diversas áreas del conocimiento como son la física y la química. Toda fuerza que realiza un trabajo sobre un objeto provocará un cambio de energía en él.

Existe un principio fundamental en física que se conoce como el principio de conservación de la energía, que establece que la energía no puede crearse ni destruirse sino que solo puede transformarse. Por ejemplo, un objeto que cae de cierta altura con una velocidad inicial igual a cero, transforma toda su energía potencial gravitatoria en energía cinética a medida que va ganando velocidad al acercase al piso. El principio de conservación de la energía rige absolutamente todos los fenómenos físicos, desde la caída de un objeto hasta la formación de una estrella.

La energía también puede almacenarse para ser usada cuando se la requiere. Por ejemplo las pilas o baterías son elementos que almacenan energía química y la transforman en energía eléctrica. Incluso los seres vivos almacenan energía a través de lo que conocemos como “grasa” (lípidos) o azúcares. Mediante diversos procesos, el organismo transforma la energía química de estas sustancias en otros tipos, como puede ser la energía calórica necesaria para mantener la temperatura corporal.

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Tipos de energía

Energía
La energía solar es la radiación calórica y lumínica del Sol.

Existen diversas formas de energía, de las cuales podemos destacar las siguientes:

  • Energía cinética. Es la energía que poseen los cuerpos que están en movimiento, que tienen una velocidad. Si un objeto está quiero, su energía cinética es nula.
  • Energía potencial. Es la energía contenida en un sistema físico o en un objeto y que puede luego transformarse en otras formas de energía (como cinética, calórica, etc). Es energía “en potencia”.
  • Energía eléctrica. Es la energía que existe en presencia de partículas cargadas eléctricamente. El tipo de partículas más común es el electrón, que produce a su alrededor un potencial eléctrico. Cuando otros electrones se mueven a través de este potencial, adquieren energía eléctrica. Lo que conocemos como corriente eléctrica es una gran cantidad de electrones moviéndose a través de una diferencia de potencial.
  • Energía magnética. Es la energía que generan las corrientes eléctricas y los materiales magnetizados (imanes)
  • Energía eólica. Es la energía producida por el empuje del viento.
  • Energía solar. Es la energía que emite el Sol en forma de radiación calórica y lumínica a través del espacio hacia los planetas del Sistema Solar.
  • Energía atómica o nuclear. Es la energía que proviene de las fuerzas que mantienen unidas a las partículas subatómicas: las fuerzas nucleares fuertes y débiles. También se llama así a la energía eléctrica obtenida del calor liberado por las reacciones de fusión o fisión atómica en una central nuclear.
  • Energía química. Es la energía que interviene en las uniones atómicas y las reacciones a nivel molecular, indispensable para la vida, ya que mantiene en marcha el metabolismo de los seres vivos.
  • Energía calórica o térmica.  Es la energía que se da con transferencias de energía causadas por las diferencias de temperatura. La temperatura, a su vez, es una medida de la energía cinética de las moléculas que componen un cuerpo.
  • Energía hidráulica. Es la energía que se obtiene del movimiento de grandes masas de agua, como pueden ser ríos, mareas o caídas de agua. Las represas eléctricas funcionan con energía hidráulica.
  • Energía luminosa. Es la energía electromagnética producida por ondas electromagnéticas en el rango visible (es decir, la luz).
  • Energía sonora. Es la energía que producen las onda del sonido.

Ejemplos de energía

La presencia de la energía es fácilmente comprobable en ejemplos cotidianos:

  • Energía eléctrica. Una descarga eléctrica ocurre cuando un relámpago impacta en el suelo, emitiendo una radiación visible a simple vista y que deja chamuscado el suelo.
  • Energía cinética. Cuando vamos en un automóvil en movimiento y de golpe el conductor aplica los frenos, podemos sentir el empuje de la energía cinética que traíamos en nuestro cuerpo. Un auto con una masa m que se mueve a 90 km por hora tiene una energía cinéctica que es muy fácil de calcular: Ec: ½*m*v2
  • Energía solar. Las plantas convierten la energía solar en energía química mediante la fotosíntesis.
  • Energía calórica. Aproximando las manos a un calefactor, sentiremos el aire caliente en la piel.
  • Energía magnética. Los imanes se adhieren a la puerta de nuestro refrigerador.

¿Cómo citar?

"Energía". Autor: Estefania Coluccio Leskow. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/energia/. Última edición: 15 de julio de 2021. Consultado: 18 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 julio, 2021
Ph.D. Doctora en Ciencias Físicas (Universidad de Buenos Aires, Argentina)

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