Concepto de
Energía sonora

Te explicamos qué es la energía sonora, sus características y algunos ejemplos. Además, cómo se propagan las ondas sonoras.

energia sonora
Las ondas del sonido proceden de la vibración del objeto que las origina.

¿Qué es la energía sonora?

La energía sonora o energía acústica es la cantidad de energía que transmiten las ondas del sonido, procedentes de la vibración del objeto que les da origen y que se desplazan por algún medio físico (el aire, por ejemplo).

En ese sentido, la energía sonora engloba distintas formas de energía como la cinética (movimiento de partículas) o la potencial (cambios de presión en el medio físico), e incluso la energía térmica.

Desde un punto de vista físico, el sonido es un conjunto de partículas que se movilizan o vibran de manera organizada en respuesta a algún estímulo específico que les imprime, a su vez, una forma inicial de energía.

Estas vibraciones contienen una cantidad de energía, que es la energía sonora. Si bien no suele servir para generar otras formas de energía (ya que su potencia es muy baja), sí puede medirse e incluso emplearse para mover objetos, como ocurre en el interior de los micrófonos.

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¿Cómo se propagan las ondas sonoras?

Las ondas de sonido son capaces de propagarse a través de distintos materiales, sean líquidos, sólidos o gaseosos. Sin embargo, son incapaces de propagarse en el vacío, a diferencia de las ondas electromagnéticas.

Esto significa que el espacio exterior es un lugar silencioso, a diferencia de nuestro planeta, donde el sonido viaja a 343 metros por segundo en aire seco a 20 °C, o a 1531 metros por segundo en agua marina a la misma temperatura. En los sólidos, las ondas sonoras pueden ir más rápido o más despacio dependiendo del tipo de sólido.

Esto se debe a que el sonido se propaga moviendo las partículas del medio de transmisión, del mismo modo en que las ondas de un objeto arrojado al agua son el resultado del movimiento del agua y se esparcen por la superficie, haciendo mover a cualquier objeto que flote sobre ella.

Características de la energía sonora

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La presión sonora es la fuerza con que las ondas empujan el medio.

La energía del sonido se mide en dos términos:

  • Intensidad acústica. Es la cantidad de energía que contienen las ondas por unidad de área y tiempo, es decir, la potencia acústica que una onda sonora transmite por unidad de área, expresada en decibeles.
  • Presión sonora. Es la fuerza por unidad de área con que las ondas sonoras empujan el medio. Se mide en Pascales en el Sistema Internacional, unidad equivalente a la fuerza de 1 Newton (1 N) ejercida sobre una superficie de un metro cuadrado (1 m2).

Por otro lado, la energía sonora actúa como cualquier otro tipo de energía y obedece, por ende, al Principio de la conservación de la energía. Además, puede ser transformada en otras formas de energía y es susceptible de ser amplificada o modulada mediante instrumentos especializados.

Energía sonora o energía acústica

Los términos sonoro (proveniente del latín sonorus, “que suena”) o acústico (proveniente del griego akoúein, “oír”) en relación a la energía son sinónimos. “Energía sonora” y “energía acústica”, “ondas sonoras” y “ondas acústicas”, son términos equivalentes.

Sin embargo, la acústica es también la rama de la física encargada del estudio del sonido, por lo que suele usarse en ámbitos más especializados.

Ejemplos de energía sonora

energia sonora ejemplos
Si la energía sonora tiene la frecuencia y potencia adecuadas, puede quebrar el cristal.

Algunos ejemplos de energía sonora:

  • Si hemos estado en casa cuando afuera transcurre una tormenta, habremos notado que los truenos más intensos hacen temblar a los vidrios de las ventanas. Se trata de la energía sonora que se transmite a los vidrios y se convierte en energía cinética (movimiento).
  • Poniendo la mano sobre un amplificador durante un concierto se puede notar cómo la energía sonora se transmite al aire y a nuestra mano.
  • El clásico episodio de una cantante soprano haciendo quebrar copas de vidrio es una demostración de la enorme energía sonora que sus cuerdas vocales pueden producir. Para que esto sea posible, la cantante debe emitir ondas con la frecuencia de resonancia del cristal y en un alto volumen.

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Referencias:

¿Cómo citar?

"Energía sonora". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/energia-sonora/. Última edición: 16 de julio de 2021. Consultado: 02 de agosto de 2021.