Onda

Te explicamos qué es una onda y los tipos de onda que existen. Además, sus partes y cómo puede propagarse este fenómeno.

Ondas sonoras
Las ondas surgen a causa de oscilaciones y vibraciones de la materia.

¿Qué es una onda?

En física, se conoce como onda a la propagación de energía (y no de masa) en el espacio debido a la perturbación de alguna de sus propiedades físicas, como son la densidad, presión, campo eléctrico o campo magnético. Este fenómeno puede darse en un espacio vacío o en uno que contenga materia (aire, agua, tierra, etc.).

Las ondas se producen como consecuencia de oscilaciones y vibraciones de la materia, que se propagan en el tiempo según lo descrito por la Teoría de ondas, la rama de la física encargada de comprender dicho fenómeno, sumamente común en el universo.

De acuerdo al origen de las ondas o de la naturaleza del medio a través del cual se propagan, dependerán los efectos de su aparición y sus características. Así, podemos hablar de ondas de luz, de sonido, etc., cada una con propiedades físicas y frecuencias diferentes, dependiendo, entre otras cosas, del medio en el que se propagan y de cuánta energía transportan.

Algunas ondas, como las sonoras, no pueden transportarse en el vacío, requieren de un medio físico. Otras, como las ondas electromagnéticas, pueden hacerlo perfecta y velozmente: es así como operan los satélites artificiales que reenvían información a la Tierra mediante microondas.

Ver además: Campo gravitatorio

Tipos de onda

Ondas gravitacionales
Las ondas gravitacionales son alteraciones del espacio-tiempo.

Podemos clasificar las ondas de acuerdo a distintos criterios.

Según el medio en que se propagan:

  • Ondas mecánicas. Precisan de un medio elástico (líquido, gaseoso o sólido) y de condiciones determinadas de temperatura y presión, para propagarse efectivamente. Por ejemplo: las ondas sonoras que se propagan por el aire o por el agua.
  • Ondas electromagnéticas. No requieren de un medio porque se pueden propagar en el vacío. Por ejemplo: la luz.
  • Ondas gravitacionales. Alteraciones del espacio-tiempo (recién confirmadas por la ciencia).

Según su periodicidad:

  • Ondas periódicas. Presentan ciclos repetitivos.
  • Ondas no periódicas. Presentan ciclos irregulares.

Según su dirección:

  • Ondas unidimensionales. Se propagan a través de una sola dimensión en el espacio.
  • Ondas bidimensionales. Se propagan a través de dos dimensiones y se suelen llamar también superficiales.
  • Ondas tridimensionales. Se propagan en tres dimensiones y suelen llamarse esféricas.

Según el movimiento del medio:

  • Ondas longitudinales. Las partículas del medio se mueven en la misma dirección en que se propaga la onda.
  • Ondas transversales. Las partículas vibran perpendicularmente a la dirección de propagación de la onda.

Partes de una onda

Una onda se compone de las siguientes partes:

  • Cresta. Es el punto máximo en la ondulación.
  • Valle. Es el punto más bajo de una onda (lo contrario de la cresta).
  • Período. Es el tiempo que demora la onda en ir desde una cresta hasta la siguiente, o sea, en repetirse. Se representa con la letra T.
  • Amplitud. Representa la variación máxima del desplazamiento, la distancia vertical entre la cresta y el punto medio de la onda. Se representa con la letra A.
  • Frecuencia. Es el número de veces que la onda se repite en una unidad determinada de tiempo, razón por la cual se calcula según la fórmula f = 1/T. Se representa con la letra f.
  • Longitud de onda. Es la distancia entre dos crestas consecutivas de la ondulación. Se representa con el símbolo λ (lamda).
  • Ciclo. Es la ondulación completa, de principio a fin.

¿Cómo se propagan las ondas?

ondas electromagneticas
Las ondas electromagnéticas no requieren de un medio material para propagarse.

Las ondas suelen necesitar de un medio material para propagarse, aunque algunas lo pueden hacer perfectamente en el vacío (dependiendo de la naturaleza de la onda).

Por ejemplo, las ondas electromagnéticas, que constituyen oscilaciones de los campos eléctricos y magnéticos y se desplazan a la la velocidad de la luz, no requieren de un medio material para propagarse.

En cambio, las ondas mecánicas precisan de un medio físico para propagarse, como puede ser el agua, un metal o el aire. Por ejemplo, cuando arrojamos una piedra a un estanque, la piedra provoca una onda que se propaga a través del agua.

¿Cómo citar?

"Onda". Autor: Estefania Coluccio Leskow. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/onda-2/. Última edición: 15 de julio de 2021. Consultado: 20 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 julio, 2021

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