Concepto de
Espectro Visible

Te explicamos qué es el espectro visible de la luz, su rango de longitud de onda y los colores que lo componen. Además, qué es la luz.

espectro visible
Nuestro ojo sólo puede percibir un segmento de las radiaciones de la luz.

¿Qué es el espectro visible?

El espectro visible o luz visible es la región del espectro electromagnético que el ojo humano es capaz de percibir y traducir en los distintos colores que conocemos.

Como sabemos, la luz es un conjunto de radiaciones electromagnéticas de muy distinta frecuencia, de las cuales nuestro ojo es capaz de percibir apenas un segmento: el correspondiente a las longitudes de onda entre 380 y 750 nanómetros, aproximadamente. Dependiendo de la persona, este rango puede ser ligeramente más amplio, o ligeramente más estrecho.

En tanto luz blanca, el espectro visible contiene absolutamente todos los colores que somos capaces de ver los seres humanos, dependiendo de la longitud de onda de las radiaciones. Un arcoíris, por ejemplo, es fruto de un fenómeno de refracción de la luz gracias al agua de la atmósfera, que altera su velocidad y la “descompone” en los distintos colores.

Esto quiere decir que, dependiendo de las propiedades de las ondas de luz, podemos hablar de los distintos colores, del siguiente modo:

  • Rojo (rubeus en latín). Entre 780 y 618 nanómetros.
  • Anaranjado (aureus). Entre 618 y 581 nanómetros.
  • Amarillo (flavius). Entre 581 y 570 nanómetros.
  • Verde (viridis). Entre 570 y 497 nanómetros.
  • Cian (coeruleus). Entre 497 y 476 nanómetros.
  • Azul (indicus). Entre 476 y 427 nanómetros.
  • Violeta (violaceus). Entre 427 y 380 nanómetros.

Conviene aclarar que muchos tonos y colores conocidos no pueden apreciarse en la descomposición del espectro visible porque no son monocromáticos, o sea, implican la combinación de dos o más longitudes de onda: el rosado o rosa, por ejemplo, es comprendido como un rojo mezclado con blanco. Esto mismo ocurre para los colores conocidos como marrón, plateado, magenta y dorado.

Similarmente, el blanco y el negro, más que colores, se entienden como valores de la saturación de la luz: el blanco se corresponde con la suma de todos los colores, es decir, a la luz en pleno; mientras que el negro se corresponde con la ausencia de luz, o sea, con la total ausencia de color.

Por lo demás, el espectro visible se encuentra entre las longitudes de onda propias de la luz infrarroja (por encima de 750 nm aprox.) y las de la luz ultravioleta (por debajo de 400 nm aprox.), ambos extremos ya invisibles para el ojo humano. Otras formas de vida, como los insectos, son capaces de percibir esas longitudes de onda. Los humanos podemos hacerlo únicamente ayudados por instrumentos y dispositivos ópticos de nuestra invención.

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Referencias:

Última edición: 27 de octubre de 2020. Cómo citar: "Espectro Visible". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/espectro-visible/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.