Concepto de
Red Inalámbrica

Te explicamos qué es una red inalámbrica, sus ventajas, desventajas y algunos ejemplos. Además, los dispositivos que la componen.

red inalambrica
Una red inalámbrica es una conexión a través de ondas electromagnéticas.

¿Qué es una red inalámbrica?

En informática y telecomunicaciones, se conoce como red inalámbrica a un tipo de conexión entre sistemas informáticos (o sea, entre computadoras) que se lleva a cabo mediante diversas ondas del espectro electromagnético.

Es decir, es una conexión de nodos que no requiere de ningún tipo de cableado o dispositivo alámbrico, ya que la transmisión y recepción de la información se produce mediante puertos especializados. Este tipo de tecnología representa un enorme salto adelante respecto de los métodos tradicionales.

Se originó en 1971, cuando un grupo de investigadores dirigidos por el ingeniero informático estadounidense Norman Abramson (1932), crearon en la Universidad de Hawái ALOHA, el primer sistema de conmutación de paquetes a través una red de comunicaciones por ondas de radio.

ALOHA estaba conformada por 7 computadoras ubicadas en distintas islas de la región, vinculadas entre sí mediante un servidor central que realizaba distintos cálculos para suministrarles. Los primeros inconvenientes tuvieron que ver con que los mensajes provenientes de las distintas estaciones no se solaparan entre sí, lo cual exigió la creación de los primeros protocolos MAC.

Al año siguiente, ya ALOHA estaba conectándose a ARPANET, el servicio de información computarizado estadounidense, precursor de Internet.

Ver también: Redes informáticas

Tipos de redes inalámbricas

Las redes inalámbricas pueden clasificarse en base a dos criterios distintos:

Según su área de alcance. Se clasifican de modo similar a las redes alámbricas:

  • WPAN. Siglas de Wireless Personal Area Network (Red Inalámbrica de Área Personal), tiene un rango máximo de 10 metros, por lo que sirve para uno o dos usuarios máximo, que se encuentren juntos. Este tipo de tecnologías incluye el Bluetooth, ZigBee, etc.
  • WLAN. Siglas de Wireless Local Area Network (Red Inalámbrica de Área Local), es el estándar de comunicaciones en el que se basan las tecnologías WiFi, capaces de alcanzar una distancia mucho mayor en base a repetidoras, interconectando diversos tipos de aparatos mediante ondas de radio.
  • WMAN. Siglas de Wireless Metropolitan Area Network (Red Inalámbrica de Área Metropolitana), redes de mucho mayor alcance, capaces de cubrir hasta 20 kilómetros.
  • WWAN. Siglas de Wireless Wide Area Network (Red Inalámbrica de Área Amplia), emplea tecnologías de telefonía celular y microondas para transferir datos a lo largo de enormes distancias. Algunos de sus tipos de tecnología son GPRS, EDGE, GSM, 3G, 4G o 5G.

Según su rango de frecuencias. Dependiendo de qué parte del espectro electromagnético emplee para transmitir, podemos distinguir entre:

  • Microondas terrestres. Empleando antenas parabólicas de unos 3 metros de diámetro, se emite una señal de microondas que posee un alcance de varios kilómetros, empleando frecuencias de entre 1 y 300 GHz.
  • Microondas satelitales. Opera en base al vínculo entre dos o más estaciones base, a través de la intermediación de un satélite suspendido en la atmósfera. Cada satélite posee sus bandas de frecuencia específicas, pero tiene un alcance mucho mayor y una velocidad más alta.
  • Infrarrojos. Emplea moduladores de la luz infrarroja no coherente, que al estar alineados directamente o reflejados en una superficie adecuada, alcanzan entre 300 GHz y 384 THz de velocidad de transmisión de datos. Sin embargo, no puede atravesar las paredes.
  • Ondas de radio. Emplea ondas en diversas frecuencias (AM, FM, HF, VHF, UHF, etc.) para emitir y recibir las señales de información, logrando una eficacia alta en cortas distancias, incluso a través de paredes, pero perdiéndose a medida que el receptor se aleja físicamente del emisor.

Ventajas de las redes inalámbricas

red inalambrica ventajas
Las redes inalámbricas permiten conectarse incluso estando en movimiento.

Las ventajas de las redes inalámbricas pueden resumirse en:

  • Ahorro en materiales, ya que no se requieren kilómetros de cableado y de controladores terrestres para el intercambio de información.
  • Comunicación más ágil, dado que puede conectarse a la red un artefacto que esté en movimiento, o en lugares remotos.
  • Multiplicidad de conexiones, dado que a una misma señal inalámbrica puede adherirse más de un aparato simultáneamente.

Desventajas de las redes inalámbricas

Por otro lado, las redes inalámbricas cuentan con las siguientes dificultades:

  • Requieren de mayor seguridad, dado que la señal es incontrolable y libre, y cualquiera puede captarla.
  • Son susceptibles a la interferencia, ya sea de otras señales en el mismo canal de emisión, o de ruidos continuos de baja frecuencia, antenas, aparatos de microondas o incluso de cierto tipo de metales.
  • La transmisión es más compleja, dado que requiere de mecanismos y artefactos adicionales para direccionar la transmisión, y de artefactos receptores con la potencia adecuada para conseguir una señal estable y continua.

Dispositivos de una red inalámbrica

Cualquier red inalámbrica deberá contar de los siguientes elementos:

  • Dispositivos con capacidad inalámbrica. Para conectarse a una red inalámbrica hará falta un computador, teléfono, tableta o artefacto dotado de una antena capaz de percibir y emitir ondas electromagnéticas, o sea, capaz de recibir y emitir señales de radiofrecuencia. Para ello, deberán tener una tarjeta de red inalámbrica operativa.
  • Estaciones base. Son aquellos moduladores que convierten la señal alámbrica o tradicional en una señal inalámbrica transmitida por ondas de radio.
  • Repetidoras. Aparatos diseñados para captar y reemitir una señal específica de ondas electromagnéticas, para darle un reimpulso y permitirles llegar más lejos o a lugares de otro modo inaccesibles.
  • Enrutadores y puntos de acceso. Los enrutadores (“routers”) son los aparatos que “traducen” la señal de Internet y la dirigen a los puntos de acceso, para que luego pueda ser distribuida por estos a los diversos usuarios de una red. Además, los primeros asignan una dirección IP, para controlar y organizar el acceso a los paquetes de datos y evitar pérdidas y solapamientos.

Ejemplos de redes inalámbricas

Algunos ejemplos cotidianos de redes inalámbricas incluyen las redes de telefonía móvil, las estaciones de WiFi en nuestros hogares, en las plazas o en los aeropuertos, o incluso la transmisión satelital vía microondas de la televisión por cable que consumimos en nuestros hogares.

También es un buen ejemplo el sistema Bluetooth con el que conectamos nuestros auriculares inalámbricos al aparato reproductor de música, o al teléfono celular.

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Referencias:

Última edición: 26 de agosto de 2020. Cómo citar: "Red Inalámbrica". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/red-inalambrica/. Consultado: 29 de septiembre de 2020.

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