Concepto de
Comunicación

Te explicamos qué es la comunicación, sus tipos, funciones, elementos y características. Además, qué son los medios de comunicación.

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La comunicación es fundamental para comprender las relaciones entre seres vivos.

¿Qué es la comunicación?

La comunicación es el acto voluntario de transmisión de información entre seres vivos. La comunicación es afín a todos los seres vivientes, de una forma u otra, con diversos fines y estrategias, ya sean microorganismos intercambiando señales químicas, aves intercambiando cantos o seres humanos intercambiando piezas de lenguaje.

Vivir pasa necesariamente por comunicarse, aunque no todas las formas de vida se comunican de la misma forma ni con los mismos fines: un animal se comunica con otro cuando le advierte que ése es su territorio, o cuando le indica a una hembra que es apto para reproducirse, por ejemplo.

En el caso de los seres humanos, a las formas naturales de comunicación se suman las formas complejas fruto de algún tipo de lenguaje, como es el verbal, el que usa las palabras. De allí que podamos hablar de distintos tipos de comunicación, como veremos más adelante.

La comunicación es materia de estudio de numerosas disciplinas, según su naturaleza y los actores que en el proceso intervengan. Sin embargo, se trata siempre de un proceso fundamental para comprender las relaciones entre los seres vivos.

Además, el ser humano aprendió a replicar este proceso natural mediante la tecnología: los sistemas informáticos, por ejemplo, se pueden comunicar entre sí de manera automática.

Ver además: Comunicación interpersonal

Características de la comunicación

A grandes rasgos, la comunicación se caracteriza por lo siguiente:

  • Es un proceso de intercambio de información, que se da entre seres vivientes (o entre sistemas cibernéticos que los imitan). Existen muchas formas diferentes de comunicación.
  • A lo largo del proceso comunicativo se involucran distintas instancias llamadas “elementos de la comunicación, y que deben estar presentes para que la comunicación pueda darse eficazmente.
  • Generalmente ocurre de manera cíclica, es decir, se retroalimenta, aunque también puede ser unidireccional.
  • Puede tener muy distintos propósitos generales, pero casi siempre se trata de provocar una respuesta deseada en el interlocutor o los interlocutores.

Importancia de la comunicación

La comunicación es un proceso afín a todas las formas de vida, cuya comprensión se halla en la base de prácticamente todos los saberes humanos. No existe forma de vida que no se comunique de un modo u otro con el afuera, y por ende estamos hablando de un proceso fundamental en el mundo conocido.

Además, gracias a la tecnología hemos podido diseñar mecanismos para amplificar, caracterizar o modular la comunicación, superando grandes distancias espaciales e incluso temporales, de modo que se trata de una actividad de importancia central en la existencia humana.

Tipos de comunicación

Comunicación
La comunicación verbal es exclusiva del ser humano.

La comunicación puede clasificarse de acuerdo a los mecanismos que emplea para transmitir el mensaje, en:

  • Comunicación verbal. Aquella que se da mediante la palabra, o sea, mediante signos lingüísticos. Dado que el ser humano es el único animal provisto de lenguaje, este tipo de comunicación es exclusiva de los humanos.
  • Comunicación no verbal. Aquella que no depende de la palabra para transmitir su mensaje, sino de gestos, movimientos o sonidos que no forman parte de un lenguaje, o sea, que no constituyen signos. La comunicación instintiva de los animales está en esta categoría, así como el llamado “lenguaje corporal” de los seres humanos.
  • Comunicación escrita. Aunque también emplea la palabra para transmitir el mensaje, la ubicamos en una categoría aparte porque no opera de manera inmediata, en presencia de emisor y receptor, sino a través de distancias temporales: el emisor puede haber dejado ya de existir y sin embargo su mensaje seguir transmitiéndose, siempre y cuando haya alguien capacitado y dispuesto a leerlo.
  • Comunicación bioquímica. Ubicaremos en esta categoría a las formas de comunicación que dependen de la transmisión y recepción de señales químicas, tal y como ocurre dentro de nuestro propio organismo, a medida que las células de uno y otro tipo se comunican para actuar de manera organizada. Obviamente, este tipo de comunicación es también una forma no verbal.

Elementos de la comunicación

Para que la comunicación exista, deben estar presentes y disponibles algunos elementos, que operarán en torno al circuito comunicativo, o sea, a la idea y venida de la información, a medida que dos o más individuos alternen sus roles en el envío y la recepción de sus respectivos mensajes.

Dicho circuito se da de acuerdo a ciertas condiciones y a ciertas normas, según sea el caso, pero en ellos siempre se pueden identificar los mismos elementos, que son:

  • Emisor. Aquel que inicia el acto comunicativo, creando, codificando y transmitiendo un mensaje. Por ejemplo: un hablante, un locutor de radio o un animal que gruñe.
  • Receptor. Aquel que capta el mensaje y es capaz de decodificarlo y comprenderlo, recomponiendo así el mensaje. Por ejemplo: un escucha, una persona que sintoniza su radio o un animal que percibe el gruñido de otro.
  • Mensaje. La información misma que se transmite, sea del tipo que sea. Por ejemplo: una petición de ayuda, una publicidad radial o una advertencia de que se está traspasando territorio ajeno.
  • Código. El código de los mensajes es una forma de encriptación, o sea, una lengua o sistema de sentido que sirve para traducir el mensaje. En el caso de la comunicación verbal esto es muy evidente, pues requerimos de un idioma compartido para transmitirle al receptor un mensaje. Pero pueden ser códigos otro tipo de sistemas de sentido, mucho más primitivos, como el que asocia gruñido a riesgo de mordida, usualmente en base a la experiencia ya vivida.
  • Canal. El canal de comunicación es el medio físico empleado para transmitir el mensaje. O sea, la forma física en que efectuamos el acto comunicativo: las ondas sonoras que transportan la palabra hablada, las letras de tinta sobre un papel, o los impulsos químicos entre una célula y otra.

Más en: Elementos de la comunicación

Funciones de la comunicación

La comunicación puede darse en función de diversos propósitos, como son:

  • Función informativa. Cuando tiene como propósito compartir una información más o menos objetiva o referencial, esto es, describir un aspecto de la realidad o señalar un elemento del mundo real.
  • Función formativa. Cuando se propone incidir sobre la mente del receptor con fines pedagógicos, formativos o de enseñanza, transmitiéndole hábitos, ideas o convicciones.
  • Función persuasiva. Cuando busca convencer al interlocutor de adoptar un punto de vista o que lleve a cabo algún tipo de acciones determinadas. Dicho más fácilmente, convencer.
  • Función expresiva. Cuando se transmiten contenidos subjetivos, anímicos o emocionales del emisor, sin esperar del receptor acción alguna excepto simpatía o acompañamiento emocional.

Barreras de la comunicación

Se denomina barreras de la comunicación a aquellos eventos, condiciones o determinantes que, en lugar de favorecer la realización de la comunicación, la entorpecen o la impiden, saboteando la eficacia de la transmisión del mensaje. Pueden ser de distinto tipo y depender de distintos elementos comunicativos, por ejemplo:

  • Barreras del emisor. Aquellas que le impiden al emisor codificar o transmitir el mensaje de la manera más apropiada, o que dificultan el inicio mismo del acto comunicativo. Por ejemplo: la tartamudez o los defectos de habla del emisor.
  • Barreras del receptor. Aquellas que le impiden al receptor captar o decodificar correctamente el mensaje emitido. Por ejemplo: la sordera del receptor, o el hecho de que el receptor no maneje el mismo código que el emisor.
  • Barreras del canal. Aquellas que son propias del entorno o del contexto, y que entorpecen la comunicación. Por ejemplo: el ruido ambiental, el uso de tapabocas o la presencia de elementos distractores entre emisor y receptor.

Sigue en: Barreras de la comunicación

Medios de comunicación

Los medios de comunicación son los aparatos, instrumentos o mecanismos que, empleados de manera correcta, facilitan la comunicación entre un emisor y uno o más receptores.

Se trata de un medio de comunicación masivo cuando hay grandes cantidades de receptores que le corresponden a un emisor. Son ejemplos de medios de comunicación: el teléfono, el correo electrónico, el periódico, el cine, la televisión, etc.

Referencias:

Última edición: 16 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Comunicación". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/comunicacion/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.