Concepto de
Sociología

Te explicamos qué es la sociología, su historia, objeto de estudio, ramas y otras características. Además, su relación con la antropología.

Sociología
La sociología ofrece una perspectiva interdisciplinaria en el estudio de la sociedad.

¿Qué es Sociología?

La sociología es la ciencia social dedicada al estudio de las sociedades humanas: sus fenómenos colectivos, interacciones y procesos de cambio y de conservación, tomando en cuenta el contexto histórico y cultural en que se hallan insertas.

En su aproximación al fenómeno de la sociedad humana, la sociología emplea técnicas y métodos de investigación científica, provenientes de diversas disciplinas y áreas del saber, lo cual le brinda una perspectiva interdisciplinaria para el análisis y la interpretación. La investigación sociológica cuenta tanto con métodos cualitativos como cuantitativos.

La perspectiva sociológica es fundamental en la comprensión contemporánea de los procesos humanos. Siempre es generalizante: intenta formar una perspectiva amplia y compleja en torno a los hechos y dinámicas sociales. Por eso, es común que la sociología incursione en los campos de la economía, las ciencias políticas, la geografía, la educación, el derecho y la psicología.

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Características de la sociología

sociologia caracteristicas cambios sociales
La sociología estudia cómo se producen los cambios en la sociedad.

A grandes rasgos, la sociología se caracteriza por:

  • Se ocupa del estudio de las partes constituyentes y las dinámicas internas de las sociedades humanas, para comprender los modos en que cambia o se conserva la vida social.
  • Es una ciencia social, aplica el método científico a las áreas sociales o humanas del saber.
  • Posee una perspectiva necesariamente amplia, generalizadora, que hace de ella una ciencia transdisciplinaria, capaz de tomar en préstamo saberes de otras áreas cercanas.
  • Es una disciplina moderna, cuyos razonamientos anteceden la fundación de su campo de estudio formal. Además, se ha visto históricamente muy próxima en su enfoque a la antropología y a las ciencias económicas.
  • Contempla tanto perspectivas teóricas para comprender y explicar los fenómenos sociales, como prácticas para apuntar al mejoramiento de la sociedad en distintos aspectos.

Objeto de estudio de la sociología

El objeto de estudio de la sociología es la sociedad humana. Esto abarca aproximaciones teóricas que buscan explicar las causas y significados de determinadas conductas colectivas, pero también la aplicación práctica de dichos saberes para la modificación activa de la sociedad, procurando obtener un mayor bienestar a través del diseño de políticas sociales.

Estos estudios pueden darse en base a dos perspectivas distintas:

  • La microsociología. Centrada en la interacción social cotidiana y a pequeña escala, o sea, cara a cara. Se ocupa de los individuos, sus familias y las unidades mínimas en que puede concebirse una sociedad.
  • La macrosociología. En cambio, apunta a los sistemas sociales y poblacionales a gran escala, haciendo grandes abstracciones teóricas y prestando atención a la estructura social, más que nada. De ese modo aborda temas como la guerra, la pobreza, el desarrollo, etc.

Historia de la sociología

Claude-Henri de Saint-Simon-sociologia historia
Claude-Henri de Saint-Simon es considerado uno de los padres de la sociología.

Desde la antigüedad clásica europea o el confucianismo asiático, pueden encontrarse evidencias de un pensamiento sociológico. Por ejemplo, las encuestas, uno de los principales instrumentos de cualquier estudio sociológico, nacieron alrededor del año 1086, a juzgar por los registros del reinado de Guillermo I de Inglaterra.

Para el pensamiento occidental, lo social y las actividades humanas cobraron un interés especial  a raíz de la Revolución Francesa de 1789 y del surgimiento de la Ilustración. Diversas instituciones sociales y políticas europeas fueron analizadas a profundidad por escritores como Voltaire, Montesquieu o Giambattista Vico. Sin embargo, la sociología nació como disciplina a raíz del pensamiento positivista del siglo XIX, bajo la premisa de construir una “física social” (en el sentido de una ciencia de las sociedades), como parte de los proyectos positivistas de la época.

Claude-Henri de Saint-Simon (1760-1825) fue el principal defensor de estas ideas y es considerado padre de la disciplina junto con su entonces secretario, Auguste Comte (1798-1857), creador además del pensamiento positivista y a quien se le atribuye el haber acuñado el término “sociología”. Dicho nombre se empleó por primera vez en su Curso de filosofía positiva de 1838.

Durante el comienzo del siglo XX la sociología tuvo un desarrollo y crecimiento sostenido, especialmente debido a los esfuerzos de Émile Durkheim (1858-1917). Este seguidor de Comte, se propuso diferenciar la sociología de los campos de la psicología y la filosofía. Para ello, Auguste Comte postuló las bases de un pensamiento científico sociológico, con Las reglas del método sociológico (1895) y La división del trabajo social (1893), obras en las que se proponía diseñar un método científico que se alejara de toda posible subjetividad.

Otros pensadores importantes del siglo XX contribuyeron enormemente con el surgimiento de la sociología. Entre ellos destaca, Karl Marx (1818-1883), fundador de la doctrina marxista, que tuvo una enorme influencia el pensamiento social del siglo XX, tomado por la Escuela de Frankfurt.

Otro autor importante fue Max Weber (1864-1920), contemporáneo de Durkheim, quien prefería tomar en préstamo herramientas de las ciencias políticas, la economía, el derecho y la filosofía de la cultura, disciplinas a las que denominaba “las ciencias de la cultura”.

Importancia de la sociología

La sociología se convirtió rápidamente en una herramienta útil para el diagnóstico de las sociedades, es decir, para comprender de un modo más profundo y abarcador cuáles son los problemas a los que una sociedad se enfrenta, y desde qué perspectivas distintas se lo puede analizar.

Esto no es un aporte menor, especialmente para una ciencia que nació en el marco del positivismo y su afán por la ciencia y la objetividad: gracias a la sociología hoy sabemos que los asuntos de la sociedad responden a determinados patrones y causas que pueden analizarse objetivamente, y no son simplemente azarosos o caprichosos, ni son enteramente subjetivos.

Ramas de la sociología

sociologia del arte
La sociología del arte estudia los procesos sociales que engendraron una obra de arte.

La sociología posee un numeroso conjunto de ramas o aplicaciones, entre las cuales destacan las siguientes:

  • Sociología económica. Se trata del estudio de las configuraciones sociales que acompañan a los fenómenos económicos, como son producción, consumo, intercambio. Es un intento por abordar los asuntos típicos de la economía desde una perspectiva social.
  • Sociología del arte. Consiste, obviamente, en el estudio del arte desde una perspectiva sociológica, lo cual se traduce en su comprensión como fruto de una sociedad humana determinada. O sea, estudiar los procesos sociales que engendraron una obra de arte determinada y que, por ende, aparecen reflejados en ella.
  • Sociología política. Como se podrá deducir, se trata del abordaje de elementos y temas puramente políticos, como el poder político, los movimientos de masas, la ciudadanía, etc., desde una mirada sociológica; combinando para ello ambas áreas para entretejer una perspectiva interdisciplinaria. Generalmente consiste en una comparación histórica de sistemas sociopolíticos.
  • Sociología de género. Estudia las sociedades humanas haciendo hincapié en los roles de género y el modo en que las personas piensan o imaginan sus condiciones de hombre, mujer u otros géneros posibles, para comprender cómo se dan las diferenciaciones sociales en torno al tema del sexo biológico y del género.

Sociología y antropología

Si bien durante mucho tiempo estas dos disciplinas fueron prácticamente lo mismo, y a pesar de que ambas estudian fundamentalmente al ser humano y sus sociedades, lo cierto es que se trata de dos enfoques muy distintos el uno del otro.

Quizá la principal diferencia en sus abordajes de la sociedad humana está en que la antropología no sólo echa mano a otras ciencias sociales para sus estudios, sino también a determinadas ciencias puras, como la biología, extrayendo nociones como la evolución biológica o la ecología para fundamentar sus perspectivas. De esta manera, los antropológos prefieren el enfoque cualitativo al cuantitativo, quizá porque aspiran a ser una ciencia del ser humano, en general, que analice sus producciones culturales o lingüísticas de cara al todo de la humanidad.

La sociología, por el contrario, se enmarca dentro de una sociedad determinada. Aunque aspire a obtener conclusiones sobre cómo operan y se estructuran las sociedades humanas, lo harán de un modo menos amplio y abarcativo que la antropología.

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Referencias:

Última edición: 16 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Sociología". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sociologia/. Consultado: 23 de octubre de 2020.