Concepto de
Biología

Te explicamos qué es la biología y cuál es su historia. Además, la importancia, ciencias auxiliares y ramas de la biología.

biologia
Biología proviene del griego: bíos, “vida” y logía, “ciencia, saber”.
  1. ¿Qué es la biología?

La biología (cuyo nombre proviene del griego: bíos, “vida” y logía, “ciencia, saber”) es una de las Ciencias Naturales, y su objeto de estudio comprende a las distintas formas y dinámicas de la vida: su origen, la evolución, y los procesos propios de los seres vivientes: la nutrición, el crecimiento, la reproducción y sus diversos mecanismos posibles de existencia.

Así, la biología propone el estudio empírico y ceñido al método científico de los fundamentos de la vida, queriendo encontrar las normas que la regulan y los procesos que determinan sus dinámicas. Por eso los biólogos se dedican a estudiar las semejanzas y diferencias entre las especies, y a ordenarlas en diversos “reinos” de clasificación, que son:

  • Reino animal. Aquellos seres heterótrofos y dotados de movimiento, que obtienen energía mediante la respiración.
  • Reino vegetal. Aquellos seres autótrofos e inmóviles, que obtienen su energía generalmente del aprovechamiento de la luz solar (fotosíntesis) u otras fuentes químicas (quimiosíntesis).
  • Reino de los hongos. Paso intermedio entre animales y vegetales, son seres heterótrofos e inmóviles, que aprovechan la materia orgánica disponible para alimentarse.
  • Reino protista. El conjunto de seres microscópicos del que provienen los tres reinos anteriores, con los que comparte características celulares (eucariogénesis, es decir, células con núcleo).
  • Reino bacteriano. Forman el grupo más simple de formas de vida unicelulares, junto a las arqueas, siendo organismos procariotas (células sin núcleo). Son la forma más abundante de vida en el planeta.
  • Reino de las arqueas. Con una historia evolutiva distinta de las bacterias, son organismos unicelulares procariotas muy simples y primitivos, pero más cercanos en metabolismo y otras funciones a los eucariotas.

Ver además: Fisiología.

  1. Historia de la biología

El ser humano desde siempre se sintió intrigado por sus orígenes y por lo que lo distinguía de los demás animales que pueblan el mundo. El naturalismo y las tradiciones médicas datan de épocas antiguas del Egipto y la Grecia antiguos, aunque se basaban en interpretaciones místicas o religiosas de la realidad.

El término “biología” proviene del siglo XIX, consecuencia de las Revoluciones Científicas y de la Edad de la Razón, y se le atribuye a Karl Friedrich Burdach, aunque existen menciones previas. Pero es entonces cuando surge como estudio independiente y separado de la filosofía; no como en la antigüedad, cuando se intentaba obtener la verdad mediante el razonamiento puro en vez de la experimentación.

El descubrimiento de la evolución y la genética, con los estudios de Darwin y Mendel respectivamente, a finales del siglo XIX y comienzos del XX, conducirían a la biología a su etapa moderna y más semejante a la que comprendemos hoy en día.

  1. Importancia de la biología

Biología
La biología nos ayuda a entender, valorar y cuidar la vida.

La biología es una disciplina importante pues mediante ella podemos develar los misterios de la vida tal y como la conocemos, incluido el origen de la misma (y el nuestro propio) y las leyes que la fundamentan. Así, podremos entender qué es exactamente la vida y podremos buscarla en otros planetas, y también podremos valorarla y cuidarla en el nuestro.

Por otro lado, esta ciencia aporta insumos teóricos y prácticos a muchas otras disciplinas científicas, gracias a las cuales pueden combatirse enfermedades y mejorar nuestra calidad de vida.

Ver además: Virus en biología.

  1. Ramas de la biología

La biología contemporánea posee un altísimo nivel de diversificación, reflejado en sus numerosas ramas, según el tipo específico de seres vivos y/o ecosistemas de su interés, o la perspectiva que adopta respecto a ellos:

  • Zoología. El estudio específico del reino animal en sus distintas variantes y niveles.
  • Botánica. El estudio del reino vegetal: plantas, árboles, algas y algunas otras formas fotosintéticas.
  • Microbiología. Aquella que centra su estudio en la vida microscópica, la que no puede verse a simple vista.
  • Parasitología. Se interesa en los animales que sobreviven a expensas de otros seres vivos, haciéndoles daño a medida que invaden sus organismos.
  • Genética. Centra su estudio de la vida en las leyes de la transmisión de la información biológica y la herencia generacional.
  • Bioquímica. Tiene que ver con los procesos químicos y moleculares propios de los seres vivos y de las sustancias que éstos generan.
  • Biología marina. Limita su estudio a las formas de vida que se encuentran en los océanos y las costas.
  • Biotecnología. La comprensión de las leyes biológicas con miras a su aprovechamiento industrial o tecnológico: pesticidas biológicos, fertilizantes orgánicos, etc.
  • Sistemática. Se ocupa de la clasificación de las especies de seres vivos conocidos, a partir de la comprensión de su historia evolutiva o filogenética.
  1. Ciencias auxiliares

La biología forma parte de otras ciencias y disciplinas, tales como la bioquímica (suma de biología y química), la biofísica (suma de biología y física), la astrobiología (suma de biología y astronomía), biomedicina (suma de biología y medicina), etc.

Al mismo tiempo, toma en préstamo material de la química, la matemática, la física y las diversas ingenierías e informáticas, para componer sus métodos de análisis y de medición, además de construir sus propias herramientas y aparatos especializados.

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Enciclopedia de Conceptos (2019). "Biología". Recuperado de: https://concepto.de/biologia-2/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2019,01. Concepto de Biología. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.