Concepto de
Ecosistema

Te explicamos qué son los ecosistemas y qué tipos existen. Además, cómo se componen, sus características y diversos ejemplos.

ecosistema ejemplo polar
Existe gran diversidad de ecosistemas en el planeta.

¿Qué es un ecosistema?

Un ecosistema, en biología, es el sistema que está formado por diferentes comunidades de organismos y el medio ambiente físico en el que viven (hábitat). Las especies de seres vivos que habitan un determinado ecosistema interactúan con el flujo de energía y de materia que hay en el medio ambiente.

Existe una gran diversidad de ecosistemas en el planeta. Todos están formados por factores bióticos (seres vivos) y factores abióticos (elementos no vivos, como el suelo o el aire). Existen ecosistemas marinos, terrestres, microbianos y artificiales.

Entre los seres vivos de cada ecosistema tienen lugar las cadenas tróficas o alimenticias, circuitos de alimentación que incluyen:

El concepto de ecosistema no debe ser confundido con el de bioma. Un bioma es un área o región geográfica del planeta Tierra que se caracteriza por su climatopografía y biodiversidad. A diferencia de los ecosistemas, los biomas se consideran unidades geográficas homogéneas. Un mismo bioma puede contener diversos ecosistemas.

Actualmente, muchos ecosistemas están en riesgo debido a la actividad industrial humana. La contaminación, sobreexplotación, deforestación y los efectos del cambio climático implican a menudo extinciones, sobrepoblaciones, mutaciones y desplazamientos que atentan contra la biodiversidad y el equilibrio natural.

Componentes de un ecosistema

Un ecosistema está integrado por dos tipos de elementos o factores:

Tipos de ecosistema

ecosistema tipos mixto
Los ecosistemas mixtos combinan medios acuáticos y terrestres.

Existen diversos tipos de ecosistema que se clasifican de acuerdo al hábitat en el que se ubican:

  • Ecosistemas acuáticos. Son el tipo de ecosistema más abundante, casi el 75 % de todos los ecosistemas conocidos tienen lugar bajo el agua: en mares, océanos, ríos, lagos y nichos submarinos profundos.
  • Ecosistemas terrestres. Tienen lugar sobre la corteza terrestre y fuera del agua en diversos tipos de relieve: montañas, planicies, vallesdesiertos. Existen entre ellos diferencias importantes de temperatura, concentración de oxígeno y clima, por lo que la biodiversidad de estos ecosistemas es grande y variada.
  • Ecosistemas mixtos. Son ecosistemas en los que se combinan el medio acuático y el terrestre. Los seres vivos que de tipo de ecosistemas (como los anfibios) pasan mayor parte del tiempo en uno de los dos ecosistemas, pero requieren del otro para reposar, alimentarse o procrear.
  • Ecosistemas microbianos. Son ecosistemas formados por organismos microscópicos que habitan en prácticamente todos los medios ambientes, tanto acuáticos como terrestres, e incluso dentro de organismos mayores, como es el caso de la flora microbiana intestinal.
  • Ecosistemas artificiales. Son aquellos ecosistemas creados por el ser humano.

Características de un ecosistema

ecosistema - cadena trofica
En cada ecosistema ocurren múltiples interacciones como las cadenas tróficas.
  • Están formados por factores bióticos y abióticos que se interrelacionan de forma dinámica y viven en un área particular.
  • Varían en tamaño y estructura según su tipo.
  • Pueden ser terrestres que pueden encontrarse en relieves como el desierto, la montaña, la pradera; acuáticos, que pueden ser de agua dulce o salada; o mixtos como los que pueden encontrarse en humedales.
  • Existe en muchos de ellos una gran biodiversidad.
  • Son ambientes dinámicos y variables que experimentan cambios naturales o artificiales y una constante transmisión de energía y nutrientes entre los factores que lo constituyen.
  • La fuente principal de energía en los ecosistemas es la que proviene de la radiación solar.
  • Son sistemas complejos debido a las interacciones entre sus miembros. A mayor biodiversidad, mayor complejidad del ecosistema.
  • Pueden ser alterados de manera natural (como las catástrofes naturales) o por la acción del hombre (deforestación, pesca indiscriminada). Las alteraciones por acción del hombre pueden causar daños irreversibles en los ecosistemas, ya que muchas veces las especies que allí habitan no pueden adaptarse a los cambios en el medio.
  • Se denomina “ecotono” a la zona de transición entre un ecosistema y otro.
  • Son estudiados por la ecología, rama de la biología que estudia a los seres vivos y su relación con el medio que habitan.
  • Pueden clasificarse en una categoría más general (delimitada principalmente por el clima y relieve) denominada bioma.

Ejemplos de ecosistema

ecosistema ejemplo coral arrecife
Los arrecifes coralinos presentan una gran concentración de vida y biodiversidad.
  • Arrecifes coralinos. Son una de las más grandes concentraciones de vida en el mundo submarino y tienen lugar dentro y alrededor de las estructuras coralinas que forman una barrera natural. Debido a la abundancia de materia orgánica vive en ellos, numerosas especies de peces, crustáceos y moluscos pequeños sirven, a su vez, de alimento para depredadores.
  • Zonas abisales submarinas. Son ecosistemas extremos, de poca presencia animal y nula presencia vegetal, ya que la ausencia de luz solar impide la fotosíntesis. Los organismos vivos que allí habitan se adaptan a la enorme presión del agua y a la baja cantidad de nutrientes.
  • Ecosistemas polares. Son ecosistemas que se caracterizan por temperaturas muy bajas y poca humedad atmosférica. A pesar de ello, poseen un mar rico en plancton y una vida animal adaptada a las aguas heladas: los animales presentan cuerpos peludos y densas capas de grasa.
  • Ecosistemas lóticos. Tienen lugar dentro y en los márgenes de los ríos, arroyos o manantiales que hay en la superficie terrestre. La vida en ellos se adapta al flujo del agua, que arrastra consigo nutrientes, químicos, especies vivientes o agua muy oxigenada en su movimiento.

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Referencias:

Última edición: 25 de junio de 2020. Cómo citar: "Ecosistema". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ecosistemas/. Consultado: 11 de julio de 2020.

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