Concepto de
Humedad

Te explicamos qué es la humedad, qué tipos existen y cómo se mide. Además, la humedad en el clima y cómo se forman las nubes.

humedad
La humedad en el aire depende de factores como la cercanía de agua y vegetación.
  1. ¿Qué es la humedad?

La humedad es la cantidad de vapor de agua que contiene el aire. Siempre hay vapor de agua en el aire y la cantidad varía según diversos factores, por ejemplo, si recién llovió, si se está cerca del mar, si hay o no vegetación en el terreno, la temperatura del aire, entre otros.

Esto quiere decir que todo lugar que tenga presencia de agua con posibilidad de calentarse y evaporarse es fuente de humedad, como la que proviene de la superficie de ríos, de lagos, de la tierra húmeda y de las plantas, donde el agua se puede presentar en estado sólido (congelada), líquido y gaseoso (vapor).

Ver además: Estados del agua

  1. Humedad en el clima

humedad clima atmosfera
El estudio del clima se basa en el análisis de la temperatura, la presión y la humedad.

El clima es el resultado de numerosos factores que actúan en conjunto. Los accidentes geográficos, como las montañas y mares, influyen de manera decisiva en sus características. Por eso, para determinar el clima es esencial analizar la temperatura, la presión del aire y la humedad.

La higrometría es la parte de la física que estudia las causas productoras de la humedad en la atmósfera y de la medida de sus variaciones. Su nombre deriva del griego, higroscopia, higro que significa “húmedo” y scopia que significa “examen”.

  1. Tipos de humedad

Los tipos de humedad pueden ser:

  • Humedad relativa. Es la capacidad del aire para almacenar agua, que depende del punto de saturación (límite de ese aire para contener agua) y de una determinada temperatura. Su cálculo se define por el cociente entre la cantidad de vapor presente en la atmósfera, dividido la máxima cantidad que podría contener, multiplicado por cien (y el resultado se expresa como porcentaje). Una humedad relativa del 100% indica que ha llegado a su punto límite de saturación y, a partir de ahí, todo excedente de vapor de agua se condensa (se convierte en líquido).
  • Humedad absoluta. Es la masa de vapor de agua que está presente en determinado volumen de aire, antes de que sea condensada (humedad relativa). Es importante destacar que la temperatura condiciona a la humedad absoluta: las masas de aire caliente poseen mayor capacidad de almacenar vapor de agua que las masas de aire frío. La humedad absoluta se expresa en gramos por metro cúbico.

La diferencia entre la humedad relativa y la humedad absoluta es que la primera corresponde a una medida porcentual (qué tanto por ciento del agua que puede contener el aire, está almacenado allí), y la segunda corresponde a una medida de la cantidad de agua en peso que contiene el aire (calculada en gramos o kilogramos).

  1. Sensor de humedad

humedad higrometro
El higrómetro mide la humedad presente en el aire o en otros gases.

La humedad puede medirse con sensores. Entre ellos, se destacan:

  • El higrómetro. Permite determinar el grado de humedad del aire o de otros gases. En meteorología, mide el contenido de humedad en la atmósfera.
  • El psicómetro. Permite determinar la cantidad de vapor que se debe agregar al aire húmedo para saturarlo, es decir, mide indirectamente la humedad.
  1. Las nubes

Las nubes se forman por gotas de agua y otras partículas que se encuentran suspendidas en el aire. Esas gotas provienen de la condensación del vapor de agua. Si hay nubes en el cielo, una masa de aire húmeda se enfrió lo suficiente para saturarse y comenzar la condensación.

Si no hay presencia de nubes, no significa que no haya humedad: el aire siempre contiene algo de vapor de agua pero, en ocasiones, no contiene la suficiente cantidad como para condensar.

Referencias:

Última edición: 5 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Humedad". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/humedad/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.