Concepto de
Montaña

Te explicamos qué es una montaña, cómo se forman y partes que la componen. Además, su clima, vegetación y las montañas más altas.

Montaña
Las montañas por lo general ascienden a más de 700 metros de altura respecto a su base.
  1. ¿Qué es una montaña?

Se llama montaña a una elevación natural del terreno, producto de fuerzas tectónicas (orogénesis), que por lo general ascienden a más de 700 metros de altura respecto a su base. Estas elevaciones topográficas suelen agruparse en cordilleras o sierras, que pueden ser breves o prolongadas a lo largo de kilómetros de distancia.

Las montañas han llamado la atención del ser humano desde épocas remotas, usualmente asociadas culturalmente a la elevación, la cercanía con Dios (el cielo) o como metáfora de los esfuerzos sostenidos para obtener mayores o mejores perspectivas.

De hecho, el alpinismo es una actividad deportiva asociada a grandes exigencias físicas y a una enorme importancia en nuestra consideración respecto al porcentaje conocido del planeta.

Existen muchas formas de clasificación de las montañas. Por ejemplo, según su altura se pueden clasificar en (de menor a mayor): colinas, montañas medianas y montañas altas. Similarmente, pueden clasificarse según su origen en: volcánicas, plegadas (producto de una falla tectónica) o plegado-fracturadas.

Y, por último, pueden clasificarse los grupos de montañas según su modo de agruparse: se habla de cordilleras si se juntan longitudinalmente, y de macizos si lo hacen de manera más compacta o circular.

Las montañas cubren una porción importante de la superficie terrestre: 53% del continente asiático, 25% del europeo, 17% del australiano y 3% del africano, para un 24% total. Se estima que 10% de la población humana del mundo habita montañas, y toda el agua de los ríos se forma, necesariamente, en lo alto de sus cimas.

Ver además: Relieve.

  1. Formación de las montañas

Montaña
Las montañas tienen su origen en deformaciones de la corteza terrestre.

Se llama orogénesis a la formación de las montañas, que luego son modificadas por factores externos como la erosión o los movimientos tectónicos. Las montañas tienen su origen en deformaciones de la corteza terrestre, usualmente en los lugares de encuentro de dos placas tectónicas que, al ejercer fuerza la una contra la otra, ocasionan un plegamiento de la litósfera, que envía una veta hacia abajo y otra hacia arriba, formando una elevación de distinta magnitud.

En ciertos casos, este proceso de choque ocasiona que una capa se sumerja en el subsuelo y sea sometida a derretimiento por las altas temperaturas, formando magma que, posteriormente, puede emerger hacia la superficie formando volcanes.

  1. Partes de la montaña

Las montañas usualmente se componen de las siguientes partes:

  • Pie o base. La parte más baja de la formación, usualmente a nivel del suelo.
  • Cima, pico o cúspide. La parte superior y última, en donde termina la montaña, alcanzando su mayor altura posible.
  • Ladera o falda. La porción inclinada de la montaña que conecta el pie con la cima.
  • Valle. La porción de ladera que se halla entre dos cimas (dos montañas) constituyendo una pequeña depresión o hundimiento.
  1. Clima de montaña

Montaña-clima
A mayor altitud, hay siempre menor temperatura y menor presión atmosférica.

Los climas de montaña suelen depender de dos factores: la latitud en que se encuentre y la elevación que alcance la montaña. A mayor altitud, hay siempre menor temperatura y menor presión atmosférica, a un ritmo usual de 5 °C por cada kilómetro de altura ganado.

Lo mismo ocurre con las precipitaciones, más frecuentes a mayor altura, por lo que es posible hallar zonas más húmedas en lo alto que en el llano, sobre todo en donde tienen nacimiento los grandes ríos. De seguir el ascenso, la humedad y el agua se tornan nieve y eventualmente hielo.

  1. Vegetación de montaña

Montaña-vegetación
Al ascender, la falta de oxígeno se hace sentir y la vegetación pierde tamaño.

La vegetación de montaña depende mucho del clima y la ubicación de la montaña. Sin embargo, suele presentarse de manera escalonada, por peldaños, a medida que se asciende por la ladera. Así, en los pisos inferiores, cerca del pie, abunda la vegetación que haya en los llanos circundantes, o bosques de montaña, con árboles frondosos y de altura.

Pero a medida que se asciende predominan las especies más resistentes al frío, que aprovechan las reservas de humedad y la abundancia de precipitaciones. Por encima de la zona de árboles, la falta de oxígeno se hace sentir y la vegetación pierde tamaño, volviendo a ser de pastizal, con arbustos y gramíneas de poco tamaño. Las cimas por ende suelen ser más áridas, sobre todo aquellas cubiertas de hielo y de nieve.

  1. Las cinco montañas más altas

Everest
El Monte Everest, con 8.846 metros de altura, es la montaña más elevada del mundo.

Las cinco montañas más altas del mundo son:

  • El monte Everest. Con 8.846 metros de altura, se trata de la montaña más elevada del mundo entero, ubicada en la cresta de la cordillera del Himalaya.
  • Montañas K2. Una de las montañas más difíciles de escalar del mundo, con 8.611 metros sobre el nivel del mar. Se ubica entre China y Pakistán.
  • Kachenjunga. Ubicada entre India y Nepal, tiene 8.598 metros de altura. Su nombre se traduce como “Los cinco tesoros entre las nieves”.
  • Aconcagua. Con 6.962 metros de altura, esta montaña ubicada en Los Andes argentinos, en la provincia de Mendoza, es la cima más elevada de América.
  • Nevado Ojos del Salado. Se trata de un estratovolcán que forma parte de la Cordillera de Los Andes, en el límite entre Chile y Argentina. Es el volcán más elevado del mundo, con 6891,3 metros de altura.

Cómo citar este contenido:

Citar

Enciclopedia de Conceptos (2018). "Montaña". Recuperado de: https://concepto.de/montana/


Citar

Citado APA: (A. 2018,11. Concepto de Montaña. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,12, de https://concepto.de/montana/)

Citar

Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Montaña. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.