Concepto de
Mesetas

Te explicamos qué son las mesetas, sus características, diferencias con las llanuras y ejemplos de mesetas en México y el mundo.

meseta relieve tepuyes venezolano
Los tepuyes venezolanos son un tipo de meseta particularmente abrupta.
  1. ¿Qué es una meseta?

Una meseta es una altiplanicie, o sea, una planicie extensa y elevada a una determinada altura (generalmente por encima de los 500 metros sobre el nivel del mar), o a veces rodeada de montañas. Surge como resultado de fuerzas tectónicas y erosivas del relieve.

Las mesetas son un tipo de relieve relativamente común, que tiene su origen en la elevación de ciertos estratos planos y horizontales por el encuentro entre dos placas tectónicas.

En otros casos, pueden surgir por la acción sostenida de ríos, lluvias y otros factores erosivos que corroen los elementos menos resistentes de una montaña, produciendo así una planicie en su tope. También existen mesetas provenientes de la acción volcánica, formadas siempre bajo los océanos.

Las mesetas pueden tener diferentes alturas, proporciones y extensiones. Reciben distintos nombres dependiendo de la región:

  • Altiplanos: Son msetas intermontadas entre dos o más cadenas montañosas, a mucha altura.
  • Buttes: Son colinas planas aisladas con laderas pronunciadas, en Estados Unidos o Canadá.
  • Chapadas: Son formaciones de más de 600 metros de altura con una porción casi plana en el tope, en Brasil.

Puede servirte: Orogénesis

  1. Ejemplos de mesetas

meseta relieve altiplano andino
El altiplano andino es una meseta a más de 3.000 msnm.

Algunas de las mesetas más conocidas del mundo son las siguientes:

  • El altiplano andino, ubicado en la Cordillera de Los Andes, es una gran extensión plana a más de 3 kilómetros sobre el nivel del mar.
  • La Puna de Atacama, una enorme meseta (100.000 km2 de área) ubicada al norte de Chile y Argentina, y separada del altiplano andino por un nudo orográfico, se halla por encima de los 3.000 metros de altura.
  • La meseta del Tíbet, ubicada en dicho país y a más de 4 kilómetros sobre el nivel del mar, forma parte de la cadena montañosa del Himalaya.
  • La meseta central española, con una elevación media de entre 600 y 700 metros, ocupa casi la totalidad del país, rodeada de cordilleras que la separan de la región costera y marítima.
  • La meseta Rocco australiana, la más densa de todo el globo, con un área de más de 1300 metros cuadrados.
  • El altiplano cundiboyacense, ubicado en Colombia a una altitud promedio de 2600 metros sobre el nivel del mar, en un área de 25.000 km2 donde se encuentra la ciudad de Bogotá.
  • Los Tepuyes venezolanos, un tipo de meseta particularmente abrupta y hueca por dentro, que encierra ecosistemas enteros aparte del resto del entorno y todavía sin explorar por el ser humano, ubicadas en la región sureste del territorio.
  1. Mesetas de México

En el territorio de México podemos hallar las siguientes mesetas, conformando en su conjunto la llamada Altiplanicie mexicana:

  • La Mesa Central o Mesa del Centro, antiguamente llamada Altiplano central, está comprendida entre las Sierras Madres de Occidente y Oriente, limitando al sur con el Eje Neovolcánico. Abarca el territorio de los estados de Jalisco, Durango, Zacatecas, San Luis Potosí, Aguascalientes, Guanajuato y Querétaro.
  • La Meseta Purépecha, también conocida como Madre Tarasca, ubicada al pie del Eje Neovolcánico en el estado de Michoacán, vio el surgimiento de la cultura Purépecha en el período posclásico mesoamericano, de la cual aún quedan descendientes dedicados a la producción agrícola, en poblaciones como Pátzcuaro, Tzintzuntzan y Tarzán.
  • Las Sierras y Llanuras del Norte, que ocupan buena parte del estado de Chihuahua, así como partes de Coahuila, Durango y Sonora, están enclavadas entre la Sierra Madre Occidental y Oriental, a una altura de 1000 a 1300 metros sobre el nivel del mar, con un clima cálido y semidesértico.
  1. Mesetas y llanuras

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Aunque parezca una llanura, la mayor parte de España es una meseta.

Las llanuras y las depresiones son áreas de relieve planas y extensas, con elevaciones suaves a lo sumo, como colinas u oteros, aunque no es infrecuente hallar interrupciones del paisaje como mesetas o depresiones. A diferencia de las mesetas, las llanuras no están elevadas.

Las primeras son elevaciones planas, y las segundas son lo contrario: llanuras sumergidas, por debajo incluso del nivel del mar. Estos tres tipos de relieve son los planos o llanos, y por esa razón suelen ser aprovechados para la agricultura (cuando las condiciones lo permiten) o para la actividad ganadera.

Más en: Llanuras

Referencias:

Última edición: 27 de febrero de 2020. Cómo citar: "Mesetas". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/mesetas/. Consultado: 02 de junio de 2020.

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