Regiones naturales del mundo

Te explicamos qué son las regiones naturales y cómo se clasifican. Además, ejemplos de regiones en distintos países del mundo.

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Las regiones naturales se clasifican según diferentes criterios.

¿Qué son las regiones naturales del mundo?

Una región natural es una zona geográfica de la superficie terrestre que tiene características físicas propias, como el relieve, el clima, la hidrografía, la vegetación, la naturaleza del suelo y otros elementos similares.

Aunque la idea de regiones naturales es un concepto amplio, generalmente se aplica para definir las zonas en las que se divide todo continente o país, y son áreas con características físicas o geográficas determinadas. A mayor biodiversidad dentro de un territorio, mayor será el número de regiones naturales que albergará.

Según las características físicas que se tengan en cuenta, las regiones naturales pueden ser:

  • Regiones orográficas. Se clasifican según el relieve que predomina. Por ejemplo: montaña, meseta, llanura.
  • Regiones climáticas. Se clasifican según el clima que predomina. Por ejemplo: templado, tropical, polar.
  • Regiones fitogeográficas. Se clasifican según el tipo de vegetación que predomina. Por ejemplo: matorral, sabana, bosque.

Puede servirte: Región geográfica

Regiones naturales orográficas

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En las regiones montañosas el terreno puede alcanzar varios kilómetros de altura.

De acuerdo al tipo de accidentes del terreno que predominen en una determinada zona geográfica, las regiones pueden ser:

  • Regiones montañosas. Se destacan las grandes elevaciones del terreno, que alcanzan varios kilómetros de altura y pueden abarcar diferentes franjas climáticas. Por ejemplo: la región andina sudamericana, la región de los Alpes europeos, la región del Himalaya en Asia.
  • Regiones de mesetas. Predominan las elevaciones del terreno que están desprovistas de cima. Las mesetas puedan variar en altura y formar o no parte de cordilleras y complejos montañosos. Por ejemplo: la Guayana venezolana, el altiplano andino, la meseta tibetana.
  • Regiones de colinas. Predominan ondulaciones del terreno poco pronunciadas y de muy poca altura. Por ejemplo: la región de Midlands de Inglaterra, la región de Lisboa en Portugal, los Cerros Connors en Australia.
  • Regiones de llanuras o planicies. El terreno es plano, sin elevaciones. Muchas veces estas llanuras pueden ser depresiones, es decir, llanuras por debajo del nivel del mar, o pueden hallarse dentro de cadenas montañosas, como en las grandes mesetas. Por ejemplo: La Gran Planicie norteamericana, los Grandes Llanos centroeuropeos, la pampa argentina.

Regiones naturales climáticas

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La variación del clima depende en gran medida de la latitud terrestre.

De acuerdo al clima, se pueden identificar diferentes regiones o zonas climáticas:

  • Regiones de clima tropical. Están ubicadas por arriba y por debajo de la línea del ecuador y se extienden hasta el inicio de los trópicos. Son las zonas más cálidas y húmedas del planeta, y las temperaturas no suelen ser menores a los 18 °C. Estas zonas climáticas reciben precipitaciones durante todo el año y su clima puede, a su vez, ser: ecuatorial (por ejemplo, Amazonas), monzónico (Tailandia) o de sabana (zonas de India).
  • Regiones de clima seco. Cuentan con precipitaciones anuales muy bajas, y es el clima propio de los desiertos y estepas, tanto cálidos como fríos. Así, se divide en desértico cálido (el desierto de Sahara), desértico frío (la Patagonia argentina), estepario cálido (Marruecos) y estepario frío (estepas de Asia).
  • Regiones de clima templado. Reciben más precipitaciones que las zonas de clima seco, y las temperaturas oscilan entre los -3 y 18 °C en el mes más frío y son mayores a los 10 °C en el mes más cálido. De acuerdo a la cantidad de lluvias que recibe y al promedio de temperaturas en cada estación, el clima puede ser: marítimo de costa occidental (sur de Chile), marítimo subártico (costa de Islandia), mediterráneo (Europa mediterránea), mediterráneo de veranos frescos (interior de la península ibérica), subtropical húmedo (sur de Japón), subtropical con invierno seco (interior de África) o templado con invierno seco (Andes peruanos).
  • Regiones de clima continental. Tienen una amplia amplitud térmica, la temperatura promedio en el mes más frío suele ser menor a -3 °C y en el mes más cálido supera los 10 °C. Cuentan con inviernos muy fríos y con un otoño y primavera cortos. El clima continental puede ser: continental de verano cálido (península de Corea), continental de verano fresco (este de Canadá), subártico o boreal (Alaska) o subártico con inviernos extremadamente fríos (nordeste de Siberia).
  • Regiones de clima polar. Tienen un clima seco y frío, y las temperaturas nunca superan los 10 °C. Son las zonas del extremo norte y sur del planeta. Su clima puede ser de tundra (norte de Norteamérica) o hielos perpetuos (Antártida).

Regiones naturales fitogeográficas

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En la sabana hay pastizales de gramíneas que con la sequía se tornan amarillentos.

De acuerdo a la vegetación predominante, se pueden distinguir diferentes regiones fitogeográficas. Algunas son:

  • Matorrales. Son regiones típicas del clima seco, cuyas plantas suelen ser espinosas, de poco tamaño y con hojas gruesas y verdes. También albergan flora xerófila y especies con raíces profundas y largas. Algunas especies típicas de esta región son el algarrobo, el romero, el tomillo, la higuera, el olivo, el almendro, el cardón, el cují, entre otras.
  • Chaparrales. Son regiones de clima seco en verano y lluvioso en invierno, se trata de un ecosistema de brezales, arbustos y plantas de vida corta, con semillas adaptadas a las temperaturas extremas y de raíces profundas. La vegetación tiende a ser más bien escasa, muy poco densa.
  • Sabanas. Son regiones típicas de planicies intertropicales con lluvias veraniegas, en las que la vegetación conforma largos pastizales de gramíneas. Existen pocas especies de árboles y son regiones típicas de la agricultura extensiva y la ganadería de pastizal.
  • Desiertos. Son regiones áridas con pocas precipitaciones, por lo que su vegetación es escasa y baja. Suelen albergar especies vegetales que se adaptaron a las condiciones climáticas extremas, como plantas espinosas y algunos arbustos.
  • Bosques. Son regiones adaptadas a diferentes climas templados y subtropicales, en las que predominan los árboles de altura media y elevada, de tronco grueso y hojas caducifolias, por lo que el suelo tiende a cubrirse de materia orgánica en descomposición. Pueden ser más o menos frondosos, dependiendo de las condiciones climáticas y de humedad.
  • Selvas húmedas. Son regiones propias de clima húmedo y cálido, que presentan una vegetación abundante y exuberante, y en ellas se alberga un importante porcentaje de la biodiversidad planetaria. Abundan los árboles altos, de hoja siempre verde y frondosa, así como las plantas trepadoras, parásitas y epífitas.
  • Tundras. Son regiones que se caracterizan por tener un clima frío, recibir pocas precipitaciones, fuertes vientos y tener una vegetación escasa, que se basa en musgos, líquenes, arbustos y hierbas. Estas regiones están situadas en el extremo norte y sur del planeta.

Ejemplos de regiones naturales del mundo

Algunos ejemplos de regiones naturales en el mundo son:

  1. Regiones naturales de México. El territorio mexicano se puede dividir en regiones fitogeográficas como: selva seca, selva húmeda, desierto, bosques, matorrales y región marina.
  2. Regiones naturales de Colombia. El territorio colombiano se divide en seis regiones naturales, que se identifican por tener determinadas características en cuanto a vegetación, clima, relieve, entre otras. Estas regiones son: región caribe, región andina, región pacífica, región de la orinoquía, región de la amazonia y región insular.
  3. Regiones naturales de Perú. El territorio peruano se divide en ocho regiones naturales diferenciadas, que se caracterizan principalmente por su relieve, pero también por su clima, vegetación, entre otras características. Estas son: costa o chala, yunga, quechua, suni o jalca, puna, cordillera o janca, selva alta o rupa-rupa y selva baja o amazonia.
  4. Regiones naturales de Chile. El territorio chileno se divide en cinco regiones naturales, cada una de ellas está formada por territorios que presentan similitudes en cuanto al relieve, clima, precipitaciones, entre otras. Las regiones naturales de Chile son: Norte Grande, Norte Chico, Zona Central, Zona Sur y Zona Austral.
  5. Regiones naturales de Argentina. El territorio argentino alberga regiones fitogeográficas como: altos andes, puna, selva de las yungas, chaco seco, chaco húmedo, espinal, estepa patagónica, pampa, Antártida, Mar Argentino, entre muchas otras. También se suele dividir al país en Región Noroeste, Región Nordeste, Región Pampeana, Cuyo y Región Patagónica, pero esta suele ser una clasificación geográfica con gran incidencia de factores sociales, históricos y políticos.
  6. Regiones naturales de España. El territorio español se puede dividir en cuatro áreas que tienen similares condiciones ambientales. Estas son: España atlántica, España mediterránea litoral, España mediterránea del interior e islas Canarias.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Regiones naturales del mundo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/regiones-naturales-del-mundo/. Última edición: 21 de febrero de 2024. Consultado: 25 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 21 febrero, 2024

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