Zona urbana y zona rural

Te explicamos qué es una zona urbana y una zona rural y cuáles son las características de cada una. Además, qué son las zonas periurbanas.

zona urbana y rural
La zona urbana suele vincularse a la industria y la rural a la producción agrícola.

¿Qué es una zona urbana y una zona rural?

Cuando hablamos de espacios urbanos o zonas urbanas, o de espacios rurales o zonas rurales, nos referimos, respectivamente, a la ciudad y al campo. Estos son los dos espacios fundamentales de hábitat de la especie humana, en los que se encuentra la mayoría de la población.

Así, cuando hablamos de zona urbana nos referimos a la vida citadina, en sus múltiples variedades, vinculadas con la producción industrial; mientras que la zona rural está vinculada a la producción agrícola y a la vida campestre. Estos han sido, desde hace ya muchos siglos, dos espacios en disputa en las poblaciones humanas, a la vez que dos espacios complementarios.

En abstracto, parece muy fácil distinguir lo rural (el agro, el campo) de lo urbano (la ciudad, el centro urbano) pero la tendencia mundial es que poco a poco ambos hábitats se hagan más homogéneos, especialmente debido al rápido crecimiento de eso que llaman las “manchas urbanas”, o sea, de las regiones urbanizadas.

Este es un rasgo de la vida moderna, ya que en épocas anteriores, como la medieval, las fronteras entre una cosa y la otra eran muy notorias y muy radicales. De hecho, la mayor parte de la humanidad vivía originalmente en entornos agrícolas, en los que se cultivaba la tierra y se llevaba una vida en contacto con los ritmos de la naturaleza.

Pero el surgimiento de nuevas actividades y modos de producción, a lo largo de los siglos, acabó creando grandes unidades urbanas -ciudades, metrópolis, megalópolis- en las que se concentró un sector muy importante de la población, en lo que se conoce como el éxodo rural, consecuencia de la Revolución Industrial del siglo XVIII.

Ver también: Paisaje rural, Paisaje urbano

Características de la zona urbana

zona urbana y rural ciudad
Alrededor del 56% de la humanidad habita en zonas urbanas.

A grandes rasgos, las zonas urbanas se caracterizan por lo siguiente:

  • Consisten en regiones urbanizadas, o sea, en las que existen edificaciones, obras públicas y predominio de materiales artificiales y duraderos, como el concreto.
  • En ellas se encuentra el mayor porcentaje de la población actual: según el Banco Mundial, alrededor del 56% de la humanidad habita en zonas urbanas. Esto significa que son regiones con una densidad poblacional muy alta: mucha gente compartiendo el mismo espacio.
  • Predominan las actividades económicas industriales, especialmente las del sector secundario (manufactura) y terciario (servicios). Esto hace que las ciudades dependan del agro para su alimentación.
  • Centralizan el desarrollo económico, cultural, científico y tecnológico, los servicios públicos y además es el asiento del poder político y del Estado. No en balde las capitales de los países son ciudades, y no áreas rurales.
  • Poseen altos márgenes de contaminación ambiental, debido a la concentración de gente, transporte automotor y actividades industriales.

Son perfectos ejemplos de espacios urbanos cualquiera de las grandes ciudades del mundo: Londres, Nueva York, París, Roma, Berlín, Buenos Aires, Ciudad de México, Estambul, Hong Kong, Shanghái, Moscú, etc. No importan sus dimensiones o su importancia histórica, toda población considerada como ciudad es un ejemplo de zona urbana.

Más en: Zona urbana

Características de la zona rural

zona urbana y rural campo
En la zona rural se encuentran tanto las regiones agrícolas como las áreas protegidas.

Por su parte, la zona rural se caracteriza por lo siguiente:

  • Consisten en regiones campestres, o sea, regiones geográficas con importante presencia de árboles, plantaciones y mucho verde. En ellas puede o no haber vida salvaje.
  • En ellas se encuentra el menor porcentaje de la población actual del mundo, un 46% de la humanidad según los datos del Banco Mundial. Esto significa que poseen una baja densidad poblacional: menos gente repartida en grandes extensiones de terreno.
  • Predominan las actividades productivas del sector primario, tales como lo agropecuario (agricultura, ganadería, pesca) o lo extractivo (minería). Su producción de alimentos es muy superior a la demanda local, y gracias a ello pueden suplir de alimentos a las ciudades.
  • Pueden ser fuente de atracciones turísticas, dado que en ellas se encuentran los Parques Nacionales y las Reservas Naturales.
  • Poseen un bajo coeficiente de producción cultural, científico y tecnológico en comparación con las ciudades.
  • Sus extensiones son amplias y sus márgenes de contaminación mucho menores, aunque no por ello inexistentes: las sustancias empleadas en la minería o los agrotóxicos son fuente importante de contaminación a escala local.

Son ejemplos de zonas rurales la mayoría de las regiones productivas agrícolas, parques nacionales y zonas conservadas, tales como las llanuras ganaderas de la Patagonia argentina, la Selva Amazónica sudamericana, los viñedos de la Borgoña francesa, los sembradíos de arroz tradicionales de Camboya, o las parcelas de cultivo del algodón a las orillas del Nilo en Sudán.

Más en: Población rural

Zonas periurbanas

Se conoce como zonas periurbanas a una especie de región intermedia entre el núcleo urbano y el espacio rural, y que tiende a hallarse en las regiones periféricas de las grandes ciudades.

No se trata de una zona fácil de delimitar, ya que sus bordes con lo urbano son difusos, poco claros. Sin embargo, en ella se pueden apreciar ya rasgos propios de lo rural, como una mayor amplitud del terreno, densidad poblacional más baja y la eventual aparición de actividades agropecuarias de poca envergadura.

También son regiones en las que pueden abundar los asentamientos precarios, como las conurbaciones marginales que rodean a muchas capitales latinoamericanas.

Pueden ser ejemplo de zonas periurbanas los suburbios de las ciudades estadounidenses, dedicados en general a familias acomodadas a partir de los años 70; o el extenso conurbano bonaerense que rodea durante casi 30 km a la capital de Argentina, albergando poblaciones de todo tipo.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Zona urbana y zona rural". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/zona-urbana-y-zona-rural/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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