Concepto de
Hábitat

Te explicamos qué es un hábitat, qué tipos existen y describimos los hábitats del león y del jaguar. Además, qué es un nicho ecológico.

habitat bosque osos
Un hábitat cuenta con las condiciones apropiadas para el desarrollo de una especie.
  1. ¿Qué es un hábitat?

Un hábitat es el lugar físico donde habita una comunidad de organismos determinada, sean animales, hongos, plantas o incluso microorganismos (microhábitat).

Se trata del ambiente cuyas condiciones resultan apropiadas para que la comunidad en cuestión crezca, se desarrolle y se reproduzca. Dependiendo de las necesidades de esa comunidad, el hábitat puede ser tan amplio como un bosque o una ciudad, o tan estrecho como el tracto intestinal de un ser humano.

Este concepto es empleado tanto en la biología y ecología, como en la arquitectura y el urbanismo, en este último caso aplicado a la visión del ser humano (antrópica). Aunque existen varias definiciones del término, todas tienen en común que se refieren al emplazamiento de la vida: el lugar donde puede hallarse un elemento biótico. No hay hábitat posible donde no hay vida.

No debe confundirse el término hábitat con el de nicho ecológico. Este último designa aspectos más puntuales del modo en que una comunidad de organismos se ubica dentro de su hábitat frente a otras especies competidoras o complementarias, tomando en cuenta las condiciones ambientales específicas. Dentro de un hábitat puede haber muchos nichos ecológicos distintos.

Ver también: Hábitat y nicho ecológico

  1. Tipos de hábitat

habitat marino
Muchos seres vivos tienen su hábitat en el mar, tanto en el fondo como en la superficie.

Generalmente, los hábitats se clasifican en tres:

  • Hábitats marinos. Aquellos ubicados en la hidrósfera, o sea, en cualquier región de los océanos y mares, ya sea en la superficie o en las profundidades.
  • Hábitats terrestres. Aquellos ubicados en la geósfera, o sea, en tierra firme, sobre cualquiera de los continentes o accidentes geológicos que los componen: montañas, valles, planicies, etc.
  • Hábitats de aguas continentales. Aquellos ubicados en las aguas dulces, o sea, en lagos, ríos y otros emplazamientos de agua alejados del mar.
  1. Ejemplos de hábitat

Los ejemplos posibles de hábitat pueden ser sumamente variados. Un lago y sus ríos afluentes pueden ser el hábitat de cierto tipo de salmón, por ejemplo, mientras que el bosque que los rodea puede bien ser el hábitat del oso que intentará capturarlos cuando salten corriente arriba.

Al mismo tiempo, la parte alta de las montañas de donde el río desciende pueden ser el hábitat de grandes aves como el águila, mientras que, del otro lado, el delta o la desembocadura del río será el hábitat de ciertos tipos de cocodrilo.

Todo depende de dónde ubiquemos la perspectiva. De hecho, mientras lees esto, podríamos decir que te encuentras en tu hábitat construido: la ciudad en donde habitas.

  1. Hábitat del león

habitat leon africa sabana
Los hábitats del león son secos y cálidos, como la sabana africana.

Los leones actualmente poseen un hábitat bastante restringido. Se los puede encontrar en ciertos territorios del África subsahariana, así como ciertas regiones de India y del sureste africano, especialmente en las sabanas y pastizales, regiones extensas, secas y calurosas, en las que reina como máximo depredador de la cadena alimenticia.

Actualmente son pocos los leones que llevan vida salvaje, pues la especie está muy amenazada de extinción, dado que sus fuentes de alimento son pocas y sus encuentros con la especie humana, casi siempre, fatales.

  1. Hábitat del jaguar

jaguar - amazonas brasil
Un jaguar en el bosque tropical del Amazonas.

El jaguar se encuentra en los bosques tropicales húmedos y templados húmedos del continente americano. Habita especialmente en los bosques mexicanos (como en Sonora o en Yucatán), pero también en Guatemala, El Salvador.

Su población es más abundante en Sudamérica, en la región amazónica compartida por Venezuela, Colombia, Brasil, Ecuador, Perú y Bolivia. También es posible hallarlos en los bosques patagónicos de Chile y Argentina, en donde se les conoce como yaguareté.

  1. Nicho ecológico

Un nicho ecológico es el modo en que una especie o una comunidad de organismos se posicionan dentro de un hábitat específico frente a las condiciones ambientales (ventajosas, desventajosas) y a las otras especies que cohabitan en dicho espacio (depredadores, presas, comensales, etc.).

Dicho en otras palabras, cuando se habla del nicho ecológico de una especie, se menciona su relación puntual con los demás elementos que forman parte de su ecosistema.

Así, puede haber dos tipos distintos de nicho ecológico:

  • Fundamental o potencial. Se refiere a las condiciones mínimas dentro de un ecosistema que una especie determinada y puntual requiere para sobrevivir y reproducirse.
  • Efectivo o real. Se refiere a las mismas necesidades anteriores, pero dentro del marco de competencia e interrelación con las demás especies.

Ver también: Ambiente

Referencias:

Última edición: 8 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Hábitat". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/habitat/. Consultado: 20 de noviembre de 2019.