Organismo

Te explicamos qué es un organismo, cómo se clasifica, organismo autótrofo y heterótrofo. Además, organismo humano y ejemplos.

Organismo - pájaro - reino animal
Los organismos poseen un metabolismo que les permite garantizar su existencia.

¿Qué es un organismo?

En biología, se llama organismo o ser vivo a un individuo singular y diferenciado, compuesto por un conjunto de materia orgánica jerarquizada y especializada. Lo constituyen sistemas de transmisión y comunicación bioquímica, que le permiten conservar su equilibrio interno a la vez que intercambiar materia y energía con el entorno que lo rodea. Dicho en otras palabras, un organismo es una entidad viviente, dotada de la capacidad de nutrirse, crecer, reproducirse y morir.

Todos los organismos conocidos, con excepción de los virus, están formados por células, y poseen un metabolismo que les permite garantizar su existencia y dar pie a sus procesos biológicos a cambio de intercambiar energía con el medio ambiente. El fin último de todo organismo parece ser la reproducción, esto es, la perpetuación de su especie y la transmisión de su material genético (herencia).

Químicamente hablando, los seres vivos se distinguen de la naturaleza que los rodea en su composición casi exclusiva a base de carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, es decir, a base de moléculas orgánicas, estructuradas de manera muy diferente a las moléculas inorgánicas de la materia inerte.

Ver además: Irritabilidad

Tipos de organismo

Organismo - flor - Reino plantae
Los organismos del reino plantae son capaces de realizar fotosíntesis.

Los organismos se clasifican de acuerdo a diversos criterios. El principal criterio, es semejanza corporal y fisiológica, y su pertenencia a un grupo evolutivo determinado que comparte un antepasado común (un taxón). Según este criterio, los seres vivos pueden pertenecer a cinco reinos de la vida diferenciados, agrupados a su vez en dos distintos dominios o superreinos:

  • Dominio prokaryota. En este dominio se encuentran los organismos más primitivos conocidos, todos unicelulares y desprovistos de núcleo celular, es decir, con moléculas de ADN circulares, simples y sueltas en el citoplasma celular. Son los seres vivos más antiguos evolutivamente y los más simples y diminutos. En este dominio se identifican dos reinos:
    • Reino bacteria. En este reino están los procariotas más abundantes del planeta, las bacterias, adaptadas a casi todos los hábitats y a diversos modelos de vida a partir de metabolismos fotosintéticos, quimiosintéticos, parasitarios, etc.
    • Reino archaea. Las arqueobacterias o arqueas ganaron su reputación de reino separado en tiempos relativamente recientes, cuando se descubrió que poseen rutas metabólicas y características bioquímicas más semejantes a las de los eucariotas. Suelen estar adaptadas a entornos muy exigentes con la vida, como los nichos extremos como salinas, aguas termales, etc. Dependiendo de la clasificación empleada, las arqueas pueden constituir, al igual que las bacterias, un dominio individual.
  • Dominio eukaryota. El segundo dominio de la vida está conformado por organismos unicelulares y pluricelulares cuyas células, de mayor tamaño y complejidad, están dotadas de núcleo celular en el que reside el ADN, con forma de doble hélice, así como de otros orgánulos semejantes. Son un paso evolutivo adelante respecto de los procariotas y, gracias a ello, permitieron la existencia de seres pluricelulares. En este dominio se identifican cuatro reinos:
    • Reino protista. Los protistas son organismos unicelulares eucariotas, que vendrían a ser el eslabón entre los procariotas y los organismos pluricelulares. En este reino se encuentran diversos tipos de seres vivientes, tanto autótrofos como heterótrofos, o sea, que hacen fotosíntesis o que se alimentan de otros seres vivos, incluidos los parásitos que causan enfermedades.
    • Reino plantae. Este es el reino de las plantas, o sea, de los organismos pluricelulares (a excepción de algunas algas) que realizan la fotosíntesis: la transformación del CO2 y la energía solar en almidones que sirven para el crecimiento y manutención del organismo. Para ello están dotadas de clorofila, un pigmento que les da su color verde característico.
    • Reino fungi. El reino de los hongos, que comparten características celulares con las plantas (como la presencia de la pared celular, pero de quitina en lugar de celulosa) y con los animales (como su nutrición heterótrofa, a partir de la materia orgánica en descomposición). Excepto las levaduras, que son unicelulares, son siempre pluricelulares y se reproducen mediante esporas.
    • Reino animalia. El reino de los animales, los únicos seres vivientes dotados de movilidad voluntaria, en su enorme diversidad, desde los insectos, gusanos y caracoles, hasta los anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Los animales se reproducen sexualmente y sus metabolismos operan a base de la oxidación de la glucosa, para lo cual deben respirar el oxígeno del aire o del agua (usando pulmones o branquias).

Organismo autótrofo y heterótrofo

Buitre - heterótrofo - organismo - reino animal
Los organismos descomponedores son considerados heterótrofos.

Una diferenciación importante y común a todos los tipos de seres vivos es la que distingue entre los seres vivos capaces de sintetizar sus propios nutrientes (autótrofos) y aquellos que no son capaces de hacerlo y deben consumir la materia orgánica de otros seres vivos (heterótrofos).

Entre los seres vivos del primer tipo, hallamos las plantas y aquellos microorganismos capaces de sintetizar químicamente sus nutrientes (quimiosíntesis) usando condiciones extremas del entorno. A estos organismos se los conoce como productores en sus respectivos ecosistemas y suelen hallarse en la base de la pirámide alimenticia.

Los seres vivos de metabolismo heterótrofo, en cambio, son los más diversos y conforman diversos niveles tróficos por encima de los productores. En el primer nivel están aquellos herbívoros que obtienen su materia prima del consumo de las plantas, sus frutos o derivados. El segundo nivel lo constituyen los depredadores que se alimentan de los herbívoros, que generalmente son de poco tamaño. Y, finalmente, en el tercer nivel se encuentran los grandes depredadores que se alimentan a su vez de otros depredadores y de herbívoros, y son el final de la cadena.

Por último, son también heterótrofos los organismos descomponedores (como los hongos, insectos, animales carroñeros y las bacterias) que sirven para ayudar a descomponer la materia orgánica residual, haciendo las veces del departamento de reciclaje de la naturaleza.

Puede servirte: Cadenas tróficas

Organismo humano

El organismo humano es el único de la naturaleza conocida que posee plena consciencia de sí mismo y una inteligencia que le permite modificar el entorno a su favor, en lugar de adaptarse él a los retos del entorno. El ser humano es el producto de miles de millones de años de evolución continua, que arrojó los primeros Homo sapiens hace aproximadamente unos 2 millones de años.

Nuestro organismo es pluricelular (se compone de casi 100 trillones de células) y está compuesto en un 50% por agua. Somos seres vivos mamíferos, bípedos, simétricos bilateralmente y vertebrados, con metabolismos dependientes del oxígeno (respiración) y la glucosa, que ingerimos a partir de una dieta omnívora.

Ejemplos de organismo

Cualquier ser vivo del planeta es un perfecto ejemplo de organismo o ser vivo. Esto incluye plantas como las algas, los helechos, los árboles frutales o los arbustos de la llanura y los cactus del desierto; también los hongos que vemos en el suelo de los bosques o en las raíces de los árboles (micorrizas), o esos tan molestos que aquejan a los atletas entre los dedos de sus pies; también los animales de toda clase, marinos, terrestres y voladores, el ser humano mismo, y la flora bacteriana que hace vida en nuestro intestino, en una relación simbiótica con nuestro organismo. Allí donde haya vida, podremos identificar un organismo.

Referencias

¿Cómo citar?

"Organismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/organismo/. Última edición: 3 de noviembre de 2021. Consultado: 20 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 3 noviembre, 2021

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)