Citoplasma

Te explicamos qué es el citoplasma y las regiones en que se divide. Además, sus diferentes funciones y cómo es su estructura.

citoplasma
El citoplasma ocupa el área entre el núcleo celular y la membrana plasmática.

¿Qué es el citoplasma?

Se denomina citoplasma al interior de las células (protoplasma), que ocupa el área entre el núcleo celular y la membrana plasmática. Se trata de una dispersión coloidal de un fluido llamado citosol o halioplasma, de aspecto granuloso y muy fino en su composición. En él se encuentran los diversos orgánulos de la célula y ocurren muchas de sus reacciones moleculares.

El citosol está compuesto por un 70% de agua, sin forma ni estructura estable, y en su interior se encuentra el citoesqueleto: un conjunto de filamentos de origen proteico que da orden interno a la célula y permite su movimiento, conectando sus distintos rincones al núcleo de la célula.

Comúnmente, el citoplasma puede dividirse en dos regiones:

  • Ectoplasma. La región más externa del mismo, cercana a la membrana plasmática, y de contextura más gelatinosa. Suele estar implicada en el movimiento celular.
  • Endoplasma. La región más interna del citoplasma, organizada alrededor del núcleo, y en donde están la mayoría de los organelos celulares.

El citoplasma es común tanto a células eucariotas como procariotas, aunque contengan distintos tipos de orgánulos.

Ver también: Meiosis

Función del citoplasma

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El citoplasma permite la movilidad de los orgánulos y su replicación.

El citoplasma cumple con diversas funciones, la más elemental de las cuales es constituir el interior de la célula, su “cuerpo”. Además, allí se albergan los distintos orgánulos celulares y se da entre ellos la comunicación, y tienen además lugar diversas reacciones metabólicas celulares, muchas de las cuales ocurren en los retículos endoplasmáticos.

Al mismo tiempo, el citoplasma permite la movilidad de los orgánulos y su replicación en caso de división celular, y es junto a la membrana plasmática lo último en separarse durante el proceso de mitosis.

Estructura del citoplasma

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El citoplasma es el «cuerpo» de la célula y contiene sus orgánulos.

El citoplasma contiene los orgánulos de la célula, que suelen ser:

  • NúcleoEn las células eucariotas, existe un núcleo bien definido que alberga todo el material genético y tiene un papel clave en la reproducción celular. El núcleo se envuelve en una membrana a su vez y está rodeado de nucleoplasma, permitiendo así el intercambio de materia con el citoplasma. Las células procariotas, en cambio, no poseen núcleo.
  • Membrana plasmáticaEs una membrana con permeabilidad selectiva, que recubre a la célula y separa su adentro del afuera, dando ingreso a sustancias deseadas y salida a desechos metabólicos.
  • Pared celular. Las células vegetales y de los hongos tienen una pared celular rígida, fuera de la membrana plasmática, compuesta de celulosa (vegetales) o quitina (hongos).
  • MitocondriasSon los centros energéticos de la célula, donde ocurre la síntesis del ATP (Adenosintrifosfato, la molécula de energía química), empleando los nutrientes del medio ambiente. A esto se le conoce como respiración celular.
  • Cloroplastos. Las plantas hacen fotosíntesis, por lo que sus células tienen cloroplastos: orgánulos que contienen la clorofila para obtener energía de la luz solar, y que les confiere su acostumbrado color verde.
  • Lisosomas. Cumplen con la función de degradar el material molecular que ingresa a la célula (heterofagia) o producido por ella misma (autofagia), en lo que se conoce como digestión celular.
  • Aparato de Golgi. Afín a células animales y vegetales, hace las veces de canal de transporte de proteínas y de otras sustancias, mediante un sistema de vesículas que va hacia adentro y hacia afuera del citoplasma.
  • Retículo endoplasmático. Se trata de una serie de túbulos y sacos aplanados e interconectados entre sí, fabricados a partir de los ácidos grasos. Se clasifica en dos dominios diferentes: el retículo endoplasmático rugoso, cubierto de ribosomas para llevar a cabo la síntesis de proteínas de la célula; y el retículo endoplasmático liso, encargado de la síntesis de los lípidos, la absorción y liberación de calcio de la célula y otras funciones moleculares.
  • Centriolo. Es un orgánulo cilíndrico, constituido por tres tripletes de microtúbulos que pertenecen al citoesqueleto, ubicados en el citoplasma (en el diplosoma). Estos conductos sirven para el transporte entre orgánulos y como eje guía para los procesos de mitosis o división celular.
  • Cromatina. Se llama así al conjunto de ADN y otras proteínas que está en el núcleo mismo, es decir, el material genético celular.
  • Vacuola. Se trata de depósitos de enzimas, azúcares, proteínas o agua, que son empleados para almacenamiento y diversos procesos por la célula. En las células vegetales existe una sola, grande, en el centro de la célula; las animales en cambio poseen varias pequeñas vacuolas en el citoplasma.

¿Cómo citar?

"Citoplasma". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/citoplasma/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 02 de marzo de 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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