Concepto de
Lisosomas

Te explicamos qué son los lisosomas de una célula, sus funciones, estructura y otras características. Además, cómo se forman.

lisosoma
Los lisosomas contienen enzimas que descomponen moléculas complejas.

¿Qué son los lisosomas?

Los lisosomas son un tipo de orgánulos celulares indispensables para la digestión celular. Son burbujas dentro del citoplasma en las que están contenidas diferentes enzimas hidrolíticas, o sea, digestivas, capaces de descomponer las moléculas complejas (proteínas, lípidos, ácidos nucleicos y carbohidratos) en moléculas mucho más simples.

Los lisosomas están presentes en todas las células eucariotas. Se crean en el aparato de Golgi de la célula, a partir de vesículas cuyo interior es necesariamente ácido (pH de 5), y que se encuentra aislado del resto de la célula para que las enzimas digestivas no la destruyan.

Sin embargo, en algunos procesos celulares ciertos orgánulos viejos suelen fusionarse con los lisosomas para ser digeridos y dar cabida a otros más jóvenes. Dicho proceso se conoce como autofagia.

Así, los lisosomas son fundamentales para el mantenimiento celular, razón por la cual están presentes en absolutamente todas las células animales. Su rol en la digestión puede verse afectado por diferentes enfermedades congénitas, o tener consecuencias nocivas para el organismo, como ocurre con la gota o la artritis reumatoide.

Los lisosomas fueron descubiertos en 1974 por el bioquímico de origen belga Christian de Duve (1917-2013). Este hallazgo, entre otros, le valió un Premio Nobel de Fisiología.

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Características de los lisosomas

lisosoma aparato de golgi formacion
Los lisosomas provienen de las vesículas que se forman en el aparato de Golgi.

Los lisosomas se caracterizan por:

  • Ser de tamaño variable y contenido variable también. Suelen oscilar entre los 0,2 y 0,5 micrómetros.
  • Presentan una alta concentración de enzimas digestivas especializadas: lipasas, glucosidasas, proteasas y nucleasas.
  • Su pH es notoriamente ácido, en comparación con el del citosol (que es neutro).
  • Se forman en la red trans del Aparato de Golgi (TGN).
  • Se conectan al resto de la célula mediante una serie de mecanismos de transporte que conducen del afuera celular hacia adentro, o viceversa.

Funciones de los lisosomas

Los lisosomas operan como estómagos celulares: su contenido rico en enzimas digestivas sirve para degradar moléculas complejas en otras más simples y manejables.

Son útiles tanto para asimilar material extracelular (desde nutrientes hasta bacterias y agentes nocivos), ya sea por fagocitosis o endocitosis, como para lidiar con el material obsoleto de la propia célula, que a través de la digestión es reciclado para mantener los organelos siempre jóvenes.

Estructura de los lisosomas

lisosoma estructura membrana
El lisosoma está separado del citoplasma por una membrana.

Los lisosomas deben ser mantenidos aislados del resto de la célula, ya que de otro modo podrían digerir sus contenidos y producir la lisis celular (ruptura de la célula).

Por ende, las vesículas que dan origen a los lisosomas se forman en torno a una membrana simple, derivada del sistema de endomembranas de la célula, que mantiene a las enzimas reunidas dentro, conservando además el pH ácido que les conviene.

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Referencias:

Última edición: 12 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Lisosomas". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/lisosomas/. Consultado: 29 de septiembre de 2020.

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