Concepto de
Compuesto Químico

Te explicamos qué es un compuesto químico, qué tipos existen y la composición química del agua. Además, los elementos químicos.

compuesto quimico
Los compuestos químicos son la combinación de dos o más elementos.
  1. ¿Qué es un compuesto químico?

Un compuesto químico es cualquier sustancia formada por la unión de dos o más tipos de elementos químicos, o sea, por átomos de dos o más tipos diferentes, unidos entre sí por enlaces químicos de alguna clase. Es decir, las sustancias que puedan ser descompuestas mediante reacciones químicas en sus elementos químicos constitutivos, serán siempre consideradas compuestos.

Al incorporar más átomos y moléculas, las sustancias químicas crecen en complejidad y tamaño. Pueden reunir unos pocos elementos diferentes o cientos de ellos en un entramado impresionante.

Por ejemplo, son compuestos químicos las sustancias biatómicas como el dióxido de carbono (CO2) o el agua (H2O). También lo son otras más complejas como el ácido sulfúrico (H2SO4) o la glucosa (C6H12O6), o incluso macromoléculas inexpresables en una fórmula química simple, como una molécula de ADN humano.

A pesar de ser aglomeraciones más o menos complejas de elementos, los compuestos químicos presentan un conjunto estable de propiedades físicas y químicas: el agua es siempre idéntica a sí misma, como también lo es el ácido sulfúrico.

Por otro lado, un cambio aparentemente menor en la configuración de sus átomos constitutivos puede producir cambios radicales en dichas propiedades, o bien puede producir sustancias totalmente nuevas a través de una reacción química.

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  1. Tipos de compuestos químicos

Los compuestos químicos pueden clasificarse según dos criterios distintos, que son:

Según el método de enlace de sus átomos. Dependiendo de qué tipo de vínculo exista entre los elementos constituyentes de un compuesto, podemos hablar de:

  • Moléculas, unidas por enlaces covalentes (préstamo de electrones).
  • Iones, unidos por enlaces electromagnéticos y dotados de carga positiva o negativa.
  • Compuestos intermetálicos, unidos por enlaces metálicos, que suelen darse obviamente entre átomos de tipo metálico.
  • Complejos, que mantienen unidas sus largas estructuras mediante enlaces covalentes coordinados.

Según la naturaleza de su composición. Dependiendo del tipo de átomos que los integren, podemos hablar de:

  • Compuestos orgánicos. Aquellos que tienen el carbono como elemento base, en torno al cual se estructuran los demás. Son los compuestos fundamentales, además, para la química de la vida. A su vez pueden ser alifáticos, aromáticos, heterocíclicos, organometálicos o polímeros.
  • Compuestos inorgánicos. Aquellos que nada tienen que ver con la vida, y que se agrupan entre sí de distintas formas de acuerdo a sus propiedades fundamentales en la naturaleza. A su vez se clasifican en:
    • Óxidos básicos, en los que un metal reacciona con el oxígeno.
    • Óxidos ácidos, uniones entre el oxígeno y un elemento no metálico.
    • Hidruros, uniones del hidrógeno con elementos metálicos o no metálicos.
    • Hidrácidos, uniones del hidrógeno con elementos no metálicos que al disolverse en agua conforman un ácido.
    • Hidróxidos, o bases, que son el resultado de diluir un óxido básico en agua, se caracterizan por su grupo funcional hidroxilo (OH-).
    • Oxácidos, compuestos obtenidos de la reacción entre un óxido ácido y agua, son regularmente conocidos como ácidos.
    • Sales binarias, formadas por la unión de un hidrácido y un hidróxido.
    • Oxisales, formadas por la unión de un oxácido y un hidróxido.
  1. Ejemplos cotidianos de compuestos químicos

compuesto ejemplos leche
Gran parte de las sustancias que nos rodean, como la leche, son compuestos.

No es difícil hallar ejemplos cotidianos de compuestos químicos. Basta con echar un vistazo a la cocina: son compuestos químicos el agua (H2O), el azúcar o sacarosa (C12H22O11), la sal (NaCl), el aceite (glicerol y tres radicales carboxilatos) o el vinagre, que es una dilución de ácido acético (C2H4O2).

No es distinto, aunque a niveles de complejidad muy superiores, lo que ocurre con la mantequilla, el queso, la leche o el vino.

  1. Elementos químicos y compuestos químicos

Los compuestos químicos son aglutinaciones de elementos químicos de distinta complejidad. Es decir que los elementos químicos son las piezas mínimas de la materia, que no pueden ser descompuestas en piezas menores.

Es decir, el agua es un compuesto que contiene oxígeno e hidrógeno, pero estos dos últimos, incluso si se hallan en estado puro en la naturaleza (lo cual sería como gases diatómicos: O2 y H2), no contienen sino moléculas de átomos idénticos entre sí.

  1. Composición química del agua

agua compuesto molecula dipolo puentes de hidrogeno
El agua es un compuesto químico de moléculas dipolo que se atraen entre sí.

Tal y como lo denota su fórmula química (H2O), a pesar de ser una sustancia simple, el agua es un compuesto químico formado por dos tipos de elementos: hidrógeno (H) y oxígeno (O), en una proporción fija y determinada en cada una de sus moléculas: dos átomos del primero por cada uno del segundo.

Estos átomos se encuentran unidos por enlaces covalentes, que le confieren a la molécula una gran estabilidad. Además, le otorgan propiedades dipolares que permiten la formación de puentes entre los átomos de hidrógeno de una molécula de agua y las demás (puentes de hidrógeno).

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Referencias:

Última edición: 11 de octubre de 2019. Cómo citar: "Compuesto Químico". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/compuesto-quimico/. Consultado: 07 de diciembre de 2019.