Concepto de
Enlace Covalente

Te explicamos qué es un enlace covalente, cómo se conforman y sus características. Además, sus tipos de enlaces, propiedades y ejemplos.

Enlace covalente
En un enlace covalente los átomos enlazados comparten un par o más de electrones.

¿Qué es un enlace covalente?

Se llama enlace covalente a un tipo de enlace químico, que ocurre cuando dos átomos se enlazan para formar una molécula, compartiendo electrones pertenecientes de su capa más superficial, alcanzando gracias a ello el conocido “octeto estable” (conforme a la “regla del octeto” propuesto por Gilbert Newton Lewis sobre la estabilidad eléctrica de los átomos). Los átomos así enlazados comparten un par (o más) de electrones, cuya órbita varía y se denomina orbital molecular.

Los enlaces covalentes son distintos de los enlaces iónicos, en los que ocurre una transferencia de electrones y que se dan entre elementos metálicos. Estos últimos, además, forman moléculas cargadas eléctricamente, llamadas iones: cationes si tienen carga positiva, aniones si tienen carga negativa.

En cambio, ciertos enlaces covalentes (entre átomos diferentes) se caracterizan por una concentración de electronegatividad en uno de los dos átomos juntados, dado que no atraen con la misma intensidad a la nube de electrones a su alrededor.
Esto da como resultado un dipolo eléctrico, es decir, una molécula con carga positiva y negativa en sus extremos, como una pila ordinaria: un polo positivo y otro negativo. Gracias a ello las moléculas covalentes se juntan con otras semejantes y forman estructuras más complejas.

  1. Tipos de enlace covalente

enlace covalente
El oxigeno (O2) posee un enlace doble.

Existen los siguientes tipos de enlace covalente, a partir de la cantidad de electrones compartidos por los átomos enlazados:

  • Simple. Los átomos enlazados comparten un par de electrones de su última capa (un electrón cada uno). Por ejemplo: H-H (Hidrógeno-Hidrógeno), H-Cl (Hidrógeno-Cloro).
  • Doble. Los átomos enlazados aportan dos electrones cada uno, formando un enlace de dos pares de electrones. Por ejemplo: O=O (Oxígeno-Oxígeno), O=C=O (Oxígeno-Carbono-Oxígeno).
  • Triple. En este caso los átomos enlazados aportan tres pares de electrones, es decir, seis en total. Por ejemplo: N≡N (Nitrógeno-Nitrógeno).
  • Dativo. Un tipo de enlace covalente en que uno solo de los dos átomos enlazados aporta dos electrones y el otro, en cambio, ninguno.

Por otro lado, conforme a la presencia o no de polaridad, se puede distinguir entre enlaces covalentes polares (que forman moléculas polares) y enlaces covalentes no polares (que forman moléculas no polares):

  • Enlaces covalentes polares. Se enlazan átomos de distintos elementos y con diferencia de electronegatividad por encima de 0,5. Así se forman dipolos electromagnéticos.
  • Enlaces covalentes no polares. Se enlazan átomos de un mismo elemento o de idénticas polaridades, con una diferencia de electronegatividad muy pequeña (menor a 0,4). La nube electrónica, así, es atraída con igual intensidad por ambos núcleos y no se forma un dipolo molecular.
  1. Ejemplos de enlace covalente

Enlace Covalente
El nitrógeno puro (N2) tiene un enlace triple.

Ejemplos sencillos de enlace covalente son los que se dan en las siguientes moléculas:

  • Oxígeno puro (O2). O=O (un enlace doble)
  • Hidrógeno puro (H2). H-H (un enlace simple)
  • Dióxido de carbono (CO2). O=C=O (dos enlaces dobles)
  • Agua (H2O). H-O-H (dos enlaces simples)
  • Ácido clorhídrico (HCl). H-Cl (un enlace simple)
  • Nitrógeno puro (N2). N≡N (un enlace triple)
  • Ácido cianhídrico (HCN). H-C≡N (un enlace simple y uno triple)

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Enlace Covalente". Recuperado de: https://concepto.de/enlace-covalente/


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Citado APA: (A. 2018,08. Concepto de Enlace Covalente. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/enlace-covalente/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,08. Concepto de Enlace Covalente. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.