Concepto de
Átomo

Te explicamos qué es un átomo y cómo se compone cada una de sus partes. Además, su historia, estudios al respecto y qué es una molécula.

átomo
Los átomos están conformados por partículas subatómicas dotadas de carga eléctrica.
  1. ¿Qué es un átomo?

Se conoce como átomo a la unidad más pequeña e indivisible que constituye la materia, dotada de propiedades químicas y clasificable según su peso, valencia y otras características físicas, en una serie de elementos básicos del universo, contenidos en la Tabla periódica de los elementos.

La palabra átomo proviene del griego antiguo (atomón, “sin división”) y fue acuñada por los primeros filósofos en teorizar sobre la composición última de las cosas, es decir, las partículas elementales del universo. Desde entonces, la forma de imaginarlas ha variado enormemente, a medida que un modelo atómico sucedía al siguiente a través de los siglos, hasta llegar al que manejamos hoy en día.

Conforme a nuestro modelo, los átomos están conformados por partículas subatómicas dotadas de carga eléctrica, que se conocen como electrones (-), protones (+) y neutrones (0), gracias a cuya configuración los átomos pueden ser de uno u otro elemento químico, y por ende podrán formar parte de distintos enlaces químicos.

Si bien los átomos se distinguen entre sí gracias a la configuración de sus partículas, también es cierto que todos los átomos de un mismo elemento son exactamente idénticos: los átomos de hidrógeno en el Sol son los mismos que componen nuestro cuerpo, y los átomos de carbono en el cuerpo de un perro son idénticos a los que componen un diamante.

La diferencia entre uno y otro caso se debe a la estructura específica que dichos átomos compongan, es decir, al modo en que se organicen entre sí. De esa manera, los átomos forman moléculas y estructuras aún más complejas, que a su vez forman proteínas y aminoácidos y así en adelante, empleando ladrillos cada vez más complejos para formar la materia que conocemos.

Puede servirte: Modelo Atómico de Rutherford.

  1. Partes de un átomo

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Los orbitales son trazados por electrones alrededor del núcleo.

Los átomos se componen de dos partes esenciales:

  • El núcleo. Alrededor del 99,94% de la masa de un átomo está concentrada en el núcleo, en donde se hallan los protones y los neutrones (también llamados nucleones), unidos por las fuerzas nucleares fuertes, lo cual impide que los protones se repelan entre sí, al poseer una misma carga eléctrica.
  • Los orbitales. Se conoce así a las órbitas que trazan los electrones alrededor del núcleo, atraídos por la diferencia de carga eléctrica entre unos y otros, pero sin llegar a caer hacia el mismo (de manera semejante a como los planetas orbitan el Sol). Los electrones pueden cambiar de orbitales, yendo más cerca o más lejos del núcleo, y en algunos casos de enlace químico pueden incluso transferirse o compartirse con otro átomo.
  1. Historia del átomo

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En 1773 Antoine de Lavoisier postuló la Ley de conservación de la masa.

El primero en formular la idea de la existencia de los átomos fue el filósofo griego Demócrito (s. V-VI a.C.), a partir de especulaciones puramente imaginarias, que es como se entendía la ciencia en aquel entonces.

Sus estudios fueron tomados por filósofos posteriores como Leucipo y Epicuro, pero fue obviado durante el medioevo, opacado por la explicación creacionista del mundo, que atribuía todo a Dios.

Habría que esperar hasta 1773 cuando el químico francés Antoine de Lavoisier postuló su teoría sobre la no creación ni destrucción de la materia (sólo se transforma) o Ley de la conservación de la masa, lo cual permitió a John Dalton formular en 1804 la primera teoría atómica moderna.

Sucesivos estudiosos de la física y la química se inspiraron en su trabajo para proponer mejores y más complejos sistemas de comprensión de las partículas fundamentales de la materia, hasta que en 1869 el ruso Dimitri Mendeléyev realizó la primera clasificación de los elementos atómicos, es decir, de las sustancias compuestas por un mismo tipo de átomos y que no puede ser descompuesta en sustancias más simples. De allí provino la Tabla de los elementos.

La estructura aceptada contemporáneamente es la derivada de los experimentos de Rutherford en 1911, junto a las formulaciones de Niels Bohr.

  1. Molécula

Molécula
Las moléculas se forman uniendo dos o más átomos, formando estructuras más complejas.

Se conoce como molécula a la unión de dos o más átomos para formar una estructura más compleja, que puede ir desde un par atómico (como la molécula de oxígeno: O2) hasta un conjunto de átomos distintos entrelazados de una manera determinada y dotado de propiedades específicas (como una molécula de glucosa: C6H12O6).

Más en: Molécula.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Átomo". Recuperado de: https://concepto.de/atomo/


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Citado APA: (A. 2018,11. Concepto de Átomo. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,12, de https://concepto.de/atomo/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Átomo. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.